ما هو نهر أواتشيتا؟

 

إن نهر أواتشيتا هو نهر يرتفع في جبال أواتشيتا في غرب وسط أركنساس في الولايات المتحدة، كما أنه يتدفق في اتجاه جنوبي شرقي بشكل عام لينضم إلى النهر الأحمر في لويزيانا بعد مسار 605 ميل أي (973 كم)، فقد يُعرف انخفاض 57 ميلاً (92 كم) من نهر أواشيتا (من التقائه بنهر تينساس) باسم النهر الأسود (qv)، حيث يقع معظم حوض الصرف الذي تبلغ مساحته 25000 ميل مربع أي (65000 كيلومتر مربع) في أواشيتا في السهل الساحلي العلوي لأركنساس ولويزيانا وفي الوادي الغريني لنهر المسيسيبي، الروافد الرئيسية للنهر هي كل من (Boeuf qv) ونهر (Tensas) الداخلين من الشرق، (Bayou Bartholemew) من الغرب والنهر المالح من الشمال.

 

ممر نهر أواتشيتا:

 

يبدأ نهر (Ouachita) في جبال (Ouachita) بالقرب من (Mena) أركنساس، يتدفق شرقاً إلى بحيرة أواتشيتا وهو خزان أنشأه سد جبل بلاكلي، يتدفق كل من (North Fork وSouth Fork) من (Ouachita) إلى بحيرة (Ouachita) للانضمام إلى التيار الرئيسي، تتدفق أجزاء من النهر في هذه المنطقة عبر غابة أواتشيتا الوطنية، من البحيرة يتدفق نهر (Ouachita) جنوباً إلى بحيرة (Hamilton)، وهو خزان أنشأه (Carpenter Dam)، والذي سمي على اسم (Flavius ​​Josephus Carpenter)، تقع مدينة هوت سبرينغز على الجانب الشمالي من بحيرة هاملتون، خزان آخر بحيرة كاترين يحجز نهر أواتشيتا أسفل بحيرة هاميلتون، أسفل بحيرة كاترين يتدفق النهر بحرية عبر معظم أنحاء أركنساس، وهو نهر بطول 605 ميل.

 

وفي أسفل بحيرة كاترين مباشرة ينحني النهر نحو الجنوب بالقرب من مالفيرن، ثم يجمع نهر كادو بالقرب من أركاديلفيا، في اتجاه مجرى النهر ينضم نهر ليتل ميسوري إلى نهر أواتشيتا، بعد اجتياز مدينة كامدن بعد فترة وجيزة من اتجاه مجرى النهر حيث يبدأ التجريف للأغراض الملاحية، يجمع النهر مياه سماكوفر كريك ولاحقاً رافد أواتشيتا الرئيسي النهر الملحي، جنوب نهر المالحة يتدفق نهر أواتشيتا إلى بحيرة جاك لي، وهو خزان تم إنشاؤه بواسطة مشروع أواتشيتا والنهر الأسود شمال خط ولاية لويزيانا.

 

أسفل بحيرة جاك لي يستمر نهر أواتشيتا جنوباً حتى ولاية لويزيانا، يتدفق النهر عموماً جنوباً عبر الولاية ويجمع مياه رافد بايو بارثولوميو وبايو دي لوتري وبايو داربون ونهر بوف ونهر تينساس، يحتوي (Ouachita) على خمسة أقفال وسدود على طوله ويقع في كامدن وكاليون وفيلسينثال، أركنساس، وفي كولومبيا وجونزفيل، لويزيانا.

 

تاريخ نهر أواتشيتا:

 

كما تم تسمية النهر باسم قبيلة (Ouachita) وهي إحدى القبائل التاريخية العديدة التي عاشت على طوله، وشملت الآخرين كادو أوسيدج نيشن وتينسا وتشيكاسو وشوكتاو، اقترحت المؤرخة موريل هازل رايت أن كلمة أواتشيتا أووا تشيتو هي عبارة تشوكتو تعني اصطياد كبير أو مناطق صيد جيدة.

 

قبل ظهور القبائل التاريخية عاش أسلافهم الأصليون على طول النهر لآلاف السنين، في وادي المسيسيبي السفلي بدأوا في بناء تلال ضخمة من التربة في العصر القديم الأوسط (6000-2000 قبل الميلاد في لويزيانا)، كان أول بناء هو (Watson Brake) وهو مجمع من 11 تلاً تم بناؤه حوالي 3500 قبل الميلاد من قبل الصيادين في ولاية لويزيانا الحالية، أدى اكتشاف العديد من هذه المواقع المبكرة في شمال لويزيانا وتأريخها إلى تغيير النموذج التقليدي، الذي ربط بناء التلال بالمجتمعات الزراعية المستقرة لكن هذه الثقافات لم تتطور لآلاف السنين.

 

تم تدمير أكبر تل ما قبل التاريخ في القرن العشرين أثناء بناء جسر في جونزفيل لويزيانا، من المحتمل أن تكون قد بنيت من قبل ثقافة المسيسيبي، والتي ارتفعت حوالي 1000 بعد الميلاد على نهر المسيسيبي وروافده، وقد تم الإبلاغ عن استخدام هذا التل في أواخر عام 1540 من قبل المستكشف الإسباني هيرناندو دي سوتو، في رحلته الاستكشافية عبر هذه المنطقة واجه الهنود الذين يحتلون الموقع، دمرت صاعقة المعبد الموجود على التل في ذلك العام، والذي اعتبرته القبيلة نذير شؤم، لم يعيدوا بناء المعبد أبداً وتم تسجيلهم على أنهم هجروا الموقع في عام 1736.

 

خلال أواخر القرن الثامن عشر الميلادي عندما كان الإسبان والفرنسيون يسيطرون على المنطقة كان النهر بمثابة طريق للمستعمرين الأوائل، وللمضاربين على الأرض مثل البارون دي باستروب، انتقلت أراضي باستروب فيما بعد إلى يد مضارب آخر نائب الرئيس السابق آرون بور، لقد رأى إمكانية تحقيق أرباح كبيرة في حالة نشوب حرب مع إسبانيا بعد شراء لويزيانا، وتم القبض على بور والعديد من رفاقه بتهمة الخيانة قبل أن تصل عصابة المستوطنين المسلحين إلى واشيتا.

 

خلال ثلاثينيات القرن التاسع عشر اجتذب وادي نهر أواتشيتا المضاربين على الأراضي من نيويورك والمدن الجنوبية الشرقية، تربتها الغنية وإمكانية الوصول إليها بسبب شبكة القوارب البخارية النهرية المتقنة في البلاد جعلتها مرغوبة، مطورو الأراضي المزروعة لمزارع القطن الكبيرة، اعتماداً على العمل بالسخرة دعم إنتاج القطن ثروة المزارع الجديدة في سنوات ما قبل الحرب، قامت (Steamboats) بإجراء رحلات مجدولة بين كامدن وأركنساس ونيو أورليانز على سبيل المثال، يمكن لأي شخص السفر من أي مدينة شرقية إلى نهر (Ouachita) دون لمس الأرض باستثناء النقل من باخرة إلى أخرى.

 

أحد المستثمرين من الشرق كان ميريويذر لويس راندولف أصغر حفيد لتوماس جيفرسون، كان يبني منزلاً على نهر أواتشيتا في ما يعرف الآن بمقاطعة كلارك أركنساس، عندما توفي بسبب الملاريا في عام 1837، وقد عينه الرئيس أندرو جاكسون وزيراً لإقليم أركنساس عام 1835، وتنازل عن مهمته عندما أصبحت أركنساس دولة في عام 1836.

 

وقعت مناوشات بالقرب من نهر أواتشيتا خلال الحرب الأهلية الأمريكية، في 1 سبتمبر 1863 قوات ولاية ويسكونسن السابعة عشرة بقيادة العميد. عبر الجنرال إم كروكر من ناتشيز ميسيسيبي إلى فيداليا مقر كونكورديا أبرشية، وتحرك نحو أواتشيتا السفلى في القسم المسمى بالنهر الأسود، في تلك الليلة استولت قوات الاتحاد على الباخرة الكونفدرالية البخارية رينالدو بعد مبارزة قصيرة بالمدفعية وتم تدميرها، حارب كروكر مع القوات القليلة المتمركزة على النهر الأسود وتحرك نحو هاريسونبرج مقر أبرشية كاتاهولا.

 

بدأ مشروع (Ouachita-Black Rivers Navigation Project) الذي يبلغ طوله 337 ميلاً في عام 1902 لإنشاء ممر مائي صالح للملاحة من كامدن أركنساس إلى جونزفيل لويزيانا، وعند اكتماله في عام 1924 تضمن ستة أقفال وسدود بعرض 84 قدم و600 قدم في الطول، مع وجود من 3 إلى 5 بوابات، بما في ذلك النهر الأسود يبلغ إجمالي الطول القابل للملاحة 351 ميل، يشتمل مشروع (Ouachita-Black Rivers Navigation) على أقل من مليون طن من الشحن سنوياً، وهو ما يحتمل أن ينسحب الدعم الفيدرالي في المستقبل، يعزز نظام السدود والأقفال في المشروع الاستخدام الترفيهي للنهر وإمدادات المياه الإقليمية.

 

طبيعة نهر أواتشيتا:

 

يستمر استخدام النهر في الملاحة التجارية على نطاق أصغر مما كان عليه خلال أيام القارب البخاري، حيث تتغذى على العديد من الجداول الصغيرة التي تحتوي على أسماك محلية مستوطنة مثل كيلي فيش، لا يزال الصيد شائعاً في النهر للباس الأسود والباس الأبيض والدنيس وطبل المياه العذبة والغار، المخاوف بشأن التلوث بالزئبق المحمول جواً في بعض المناطق تثبط استهلاك الأسماك كغذاء، يحظى صيد أسماك تراوت قوس قزح بشعبية كبيرة في المياه الخلفية لبحيرات أواتشيتا وهاملتون وكاثرين في وحول هوت سبرينغز أركنساس.

 

إن النهر صالح للملاحة تجارياً من كامدن في أركنساس إلى نقطته النهائية في جونزفيل في كاتاهولا باريش في شرق لويزيانا، عند منبع كامدن يتلقى النهر استخداماً ترفيهياً كبيراً، تصطف أواتشيتا في معظم أطوالها بالغابات العميقة بما في ذلك الأراضي الرطبة الكبيرة، لديها ممثل جودة ذات مناظر خلابة في جنوب غرب أركنساس ومنطقة شمال لويزيانا.