وفقاً لقاموس الأعمال على الإنترنت، المستهلك النهائي هو المستخدم النهائي، وليس بالضرورة المشتري، في سلسلة التوزيع للسلعة أو الخدمة، ما يعنيه هذا هو أنّ الأشخاص الذين يختارون ويشترون مُنتجاً أو خدمة (عملاء) ليسوا بالضرورة هم نفس الأشخاص الذين يستخدمونها أو يستهلكونها (المستهلكون) في النهاية، يُمكِن للعملاء شراء منتجات ليست للاستخدام الخاص بهم، ويُمكِن للمستهلكين استخدام المنتجات، ولكن لا يمكنهم شراؤها.

معلومات عن المستهلك النهائي

وحدة صنع القرار

من ناحية التسويق، يُعّد كل من العملاء والمستهلكين النهائيين جُزءاً من مجموعة تعرف باسم وحدة اتخاذ القرار (DMU)، قد تتكون وحدة (DMU) من عدد لا يقل عن شخصين، أو قد تتكون من عدَّة آلاف.

 قد يكون لكل صاحب مصلحة داخل (DMU) أهداف مختلفة فيما يتعلق بعملية الشراء، على سبيل المثال قد تشعر الأم التي تشتري لطفلها (مُنتج مُعيّن) بالقلق بشأن المتانة والسّعر، قد يريد طفلها (المستهلك النهائي) علامة تجارية رائعة ولوناً عصرياً.

التأثيرات الشخصية والاجتماعية والنفسية

هناك العديد من العوامل التي تؤثر على رد فعل المستهلك النهائي للسلع والخدمات، كثيرون موضوعيون على سبيل المثال، إذا كانت الخدمة تعمل على إصلاح المشكلة أم لا، أو قيام المنتج بالمهمة. 

البعض الآخر أكثر ذاتية ويتصل بمجموعة واسعة من الإعجابات والكراهية الشخصيّة، والتي يتأثر بعضها بشدة بالعوامل الاجتماعية والنفسية، قد لا يكون لدى الجهة المُصنّعة أو مزود الخدمة سوى قدر ضئيل من الوصول إلى هذه العوامل أو الوعي بها، تُعدّ أبحاث السوق وطلبات التعليقات بمثابة محاولة لاكتساب نظرة ثاقبة على ردود أفعال المستهلكين هذه.

شراء السلوك الشخصي

في السياق المحلي، يشتري الناس عموماً استهلاكهم أو استهلاك أسرهم، ويَتعيّن على الشركات والمهنيين في مجال التسويق البحث بالتفصيل عن كيفية اتخاذ قرارات الشراء هذه إذا أرادوا تجميع العناصر وترويجها وتسعيرها بطريقة تناشد صناع القرار الرئيسيين في وحدة (DMU) محلية، يجب عليهم أيضاً التفكير في كيفية ومكان توفير منتجاتهم أو خدماتهم، قد تُشكّل وحدة (DMU) المحلية سلسلة مترابطة، على سبيل المثال قد تتخذ الأم قراراً بشراء منتج لطفلها، وقد يدفع الأب مقابل ذلك، وقد يستخدمه الطفل.

قرارات الشراء التنظيمية

غالباً ما تقوم إدارات المشتريات التنظيمية بشراء السّلع والخدمات بشكل مركزي نيابة عن آلاف الأشخاص، الذين سيكون لدى العديد منهم احتياجات مختلفة وردود فعل كمستهلكين نهائيين، هنا يجب على العميل (المشتري) أن يوازن بين احتياجات عميلين داخليين (المؤسّسة) التي تحتاج إلى سلع وخدمات تتّسم بالكفاءة وبأسعار اقتصادية و (المستهلكين النهائيين) الذين يريدون سلعاً وخدمات يحبونها وتساعدهم لهم القيام بعملهم بشكل جيد.

الحاجات والرغبات

عند التفكير في سلوك الشراء، يحتاج المُسّوقون إلى التمييز بين الاحتياجات والرّغبات، الشرط الأساسي لمنتجهم أو خدمتهم هو تلبية حاجة المستهلك النهائي، على سبيل المثال لمُنتج جديد مُعيّن، يكمن سرّ النجاح وتكرار عمليات الشراء في توفير هذا المُنتج الجديد، الذي يُلبّي جميع احتياجات المستخدم النهائي مع تلبية متطلبات المشتري.