ما هو أثر شعوب الهضبة الهندية جغرافياً على منطقة الهضبة

 

الهضبة الهندية عضو في أي من الشعوب الأمريكية الأصلية التي تسكن منطقة الهضبة المرتفعة بين جبال روكي ومجموعة الجبال الساحلية، وتتكون منطقة استزراع الهضبة من منطقة فيزيوغرافية صعبة، حيث أن حدها من الشمال مجموعات منخفضة لجبال روكي، مثل جبال كاريبو، ومن الناحية الشرقية جبال روكي ومجموعة جبال لويس في الجنوب بجانب الجبال الزرقاء ونهر السلمون (ويستثنى من ذلك ممر ضيق إلى كاليفورنيا الحالية)، ومن الغرب جبال الساحل الكندي وسلسلة كاسكيد، وهي تشمل مستجمعات المياه لنهري كولومبيا وفريزر.

 

المناخ الذي تعيش فيه شعوب الهضبة هو من النوع القاري، حيث تتراوح درجات الحرارة من -30 درجة فهرنهايت (-34 درجة مئوية) في الشتاء إلى 100 درجة فهرنهايت (38 درجة مئوية) في فصل الصيف، حيث يكون تساقط الأمطار منخفضًا بشكل عام ويشكل غطاءً ثلجيًا أثناء فصل الشتاء، خاصة في الارتفاعات العالية، وهناك ثلاث مقاطعات مختلفة من الغطاء النباتي في المنطقة.

 

منطقة كولومبيا الوسطى هي سهوب من نبات الميرمية والنباتات الممتلئة بالصنوبر الأصفر في المناطق الأعلى، حيث تتكون مقاطعة كولومبيا العليا بشكل أساسي من أماكن كلها أشجار، على الرغم من وجود الأراضي العشبية في وديان الأنهار، وإنّ منطقة فريزر تعتبر غابة صنوبرية شبه مفتوحة تتخللها أراضي عشبية جافة ونباتات بحرية جزئيًا.

 

كما أنّ الحدود الجنوبية للنظام الإيكولوجي للهضبة تتجمع بشكل تدريجي مع الروافد الشمالية للحوض العظيم، الحدود بين مناطق الثقافة المقابلة غير دقيقة بنفس القدر، ويشير علماء الأنثروبولوجيا أحيانًا إلى الهضبة والحوض العظيم معًا باسم منطقة ثقافة إنترمونتان (Great Basin Indian).

 

الثقافة التقليدية لشعوب الهضبة الهندية

 

تنتمي شعوب الهضبة بشكل أساسي إلى 4 عائلات لغوية وهي كل من، ساليشان وسابتين وكوتناي ومودوك وكلاماث، وتتحدث غالبية مجموعات (Plateau) لغات (Salishan ،Sahaptin)، ويمكن تقسيم القبائل التي تتحدث لغات ساليشان بسهولة إلى الهضبة الشمالية والساليش الداخلية، وهناك أيضا ساحل ساليش بين هنود الساحل الشمالي الغربي.

 

تشمل ساليش الهضبة الشمالية قبائل (Shuswap وLillooet وNtlakapamux) يعيش معظم أفراد عائلة ساليش الداخلية في منطقة كولومبيا العليا وتشمل شعوب أوكاناجان وسينكايتك وبحيرة ويناتشي وسانبويل ونسبليم وسبوكان وكاليسبيل وبند دي أوريلي وكور دي أليني وفلاتهيد، كما تشير بعض الأعمال المبكرة بشكل غير صحيح إلى جميع مجموعات (Salishan) باسم “Flathead”، ويمكن تقسيم المتحدثين بلغات (Sahaptin) إلى ثلاث مجموعات رئيسية: (Nez Percé وCayuse وMolala وCentral Sahaptin).

 

وإنّ موقعها الجغرافي في وسط 4 مناطق ثقافية – الساحل الشمالي الغربي، السهول، الحوض العظيم وكاليفورنيا – جعل الهضبة ملتقى طرق الثقافات، ومكنت شبكة التجارة الموسعة من تبادل السلع والأفكار وحتى الناس، حيث كانت العبودية منتشرة في المنطقة، كما ساهمت ثقافات الساحل الشمالي الغربي في أفكار مثل المنازل المغطاة بالحصير والمنازل المحفورة، ونحت الزخارف الحيوانية في الخشب والعظام وحرق الجثث ودفن السقالات.

 

جزء من هذا الانتشار حدث بلا شك من خلال التفاعلات القائمة على التجارة، بينما وصلت أفكار أخرى مع (Wishram)، وهي مجموعة من طراز (Chinook) هاجرت من الساحل إلى جبال (Cascade)، وخلال القرن الثامن عشر ازدادت أهمية التأثيرات من الجنوب والشرق، واكتسب شوشون في الحوض العظيم الخيول بحلول هذا الوقت وزود أقرب جيرانهم في السهول والهضبة بالحيوانات الجديدة، كما أن قبائل الهضبة عملت قيمة عالية للخيول لدرجة أن التجار الأوروبيين والأوروبيين الأمريكيين شهدوا أن نيز بيرسي، كايوز والا والا وفلاتهيد كان لديهم خيول أكثر من قبائل السهول الشمالية منذ بداية القرن التاسع عشر فصاعدًا.

 

خلال أواخر القرن الثامن عشر وأوائل القرن التاسع عشر، تبنت شعوب منطقة كولومبيا الوسطى عدّة أنواع من الثقافة المادية من السهول، وعلى سبيل المثال قامت نساء (Sahaptin) بصنع وارتداء فساتين مطرز تستوحى من السهول، وبدأ الرجال في ارتداء أغطية الرأس المصقولة بالريش وغيرها من شعارات الحرب، وأصبحت (tepees) شائعة، وحدثت ابتكارات مشابهة في المحيط الشرقي للهضبة، خاصة بين فلاتهيد وكوتناي، ومع هذا رفضت شعوب ساليشان الشمالية الغربية هذه التغييرات لصالح الحفاظ على تقاليد الهضبة.

 

لم يتم العثور على الروح العسكرية المشتركة بين شعوب السهول بشكل موحد بين سكان الهضبة، كما قام كل من (Ntlakapamux وShuswap وSahaptin وKlamath) بغارات حربية عرضية، مرتدين جلود الأيائل أو الدروع الخشبية ومسلحين بالأقواس والهراوات، وغير أن مجموعات أخرى اختارت تجنب الصراع، وكان فلاتهيد على وجه الخصوص يحظى باحترام الزوار لما أبدوه من لطف وكرم ضيافة وصدق وشجاعة.

 

أنماط الاستيطان والإسكان في الهضبة الهندية

 

تقليدياً أقام شعوب الهضبة في قرى دائمة خلال فصل الشتاء، مع تقسيم ما تبقى من العام بين تلك القرى ومجموعة متنوعة من المعسكرات شبه الدائمة التي تقع في مكان مناسب للصيد والتجمع، وبمجرد تبني الخيول أصبحت بعض المجموعات أكثر بدوية، باستخدام المعسكرات المتنقلة أثناء عبورهم جبال روكي من أجل اصطياد الجاموس في السهول.

 

كانت القرية موطنًا لما بين بضع مئات وآلاف من الناس، على الرغم من أن المجتمع يمكن أن يحتمي أكثر من ذلك خلال الأحداث الكبرى، وكانت القرى تقع عمومًا على مجاري مائية، غالبًا عند المنحدرات أو الضيق، حيث كانت الأسماك وفيرة خلال فصل الشتاء، وتمتلك المجتمعات أماكن للصيد والمناطق التي تحيط بها بشكل مشترك، وكان لكل قرية أيضًا مرتفعات للصيد على عكس مناطق الصيد، كانت مناطق المرتفعات غالباً مفتوحة للأشخاص من القرى الثانية أيضًا.

 

كانت منازل القرية من نوعين أساسيين بيت الحفرة تحت الأرض والمنزل التي يتغطى سطحها بالحصير، وكانت المنازل المحفورة عادة دائرية وعادة ما يكون عمقها من 3 إلى 6 أقدام (1-2 متر) وقطرها 25-40 قدمًا (7.5-12 مترًا)، مع مساحة داخلية تصل إلى 500-260 قدمًا مربعة، وكان السقف ذو شكل مخروطي ويتم دعمة بإطار من أعمدة خشبية وعوارض وأوتار – شتلات طويلة تم تجريدها من اللحاء واستخدمت لربط المنطقة بين العوارض أو من العوارض إلى الأرض، وثقب الدخان في الأعلى كان أيضًا مدخل المنزل، تم الوصول إلى الداخل من خلال طريق الصعود إلى السطح عبر فتحة الدخان، ونزول السلم أو جذع الأشجار المسنن.

 

كما كانت منازل الحفرة منتشرة في كل أنحاء منطقة الهضبة في وقت واحد، ولكن تم استبدالها في نهاية المطاف في الهضبة الجنوبية بالمنزل السطحي المغطى بالحصيرة، كما استخدمت هذه المنازل تصميمًا مخروطيًا أو إطارًا على شكل حرف (A)، والذي تم تشكيله عن طريق الاتكاء معًا على الأوتار أو الأخشاب وتغطيتها بحصائر مصنوعة من التول، وهو نوع من القصب، ومع زيادة توفر السلع الأوروبية الأمريكية، في الغالب غطت شعوب الهضبة المنازل السطحية بالقماش بدلاً من حصائر القصب، والتي كانت تحتاج وقتًا طويلاً لإنتاجها، كما أن المنازل المخروطية تتكون من موقد واحد في وسط الأرض وفي العادة ما تكون لعائلة واحدة أو 3 أجيال.