أطلق العلماء على هذا الحيوان اسم (Vampyroteuthis infernalis)، والذي يعني “حبار مصاص دماء من الجحيم”، يقع في شعبة (Mollusca) باعتباره العضو الوحيد الحي في عائلة (Vampyroteuthidae). في الواقع، للحبار مصاص الدماء تاريخ من سوء التصنيف. عندما تم اكتشافه في عام 1903، تم تصنيفه على أنه نوع من الأخطبوط المرمر (مثل الأخطبوط flapjack)، لأنه يحتوي على حزام بين ذراعيه وزوج من الزعانف على عباءته، لكن في الأربعينيات والخمسينيات من القرن الماضي، قرر العلماء أنه ليس أخطبوطًا ولا حبارًا، ولكنه جزء من مجموعة مختلفة بناءً على سماتها الفريدة.

 

خصائص الحبار مصاص الدماء

 

واحدة من أكثر خصائص الحبار مصاص الدماء لفتا للنظر هي عيونه الكبيرة. في الواقع، لديه أكبر عيون لأي حيوان حي، بما يتناسب مع حجم الجسم، عيون الحبار مصاص الدماء صافية، ولكن عندما تضيء بأضواء ROV)، فإنها تعكس المياه المحيطة وتبدو زرقاء. عند طرف ذراعي الحبار مصاص الدماء، ينتج عضو منتج للضوء تلألؤًا بيولوجيًا أزرقًا ساطعًا. يحتوي الحبار مصاص الدماء على مجسات أو خيوط رفيعة يمكن أن تمتد حتى ثمانية أضعاف طول جسمه، كما يحتوي كل خيط على شعيرات صغيرة وأعصاب حسية تساعده على الشعور بمحيطه وربما اكتشاف الطعام.

 

عندما يتفاجأ، يقلب الحبار مصاص الدماء أذرعه المكشوفة، منتِجًا “عباءة” تغطي عباءته، تكشف هذه الحركة الزوائد اللحمية ذات المظهر الشائك، والتي تسمى (cirri)، على ظهر أذرعه المكشوفة، وعادةً ما تكون متقزحة الألوان. يمكن أن يكون الحبار مصاص الدماء بلون الصدأ المحمر أو الأسود، يختلف لونه حسب المنطقة، قبالة سواحل كاليفورنيا.

 

تمتلك رأسيات الأرجل مثل الأخطبوطات والحبار عضلات خاصة تتحكم في أكياس الصبغية (تسمى حوامل الكروماتوفورات) والتي تسمح لها بتغيير لونها، يفتقر الحبار مصاص الدماء إلى هذه العضلات؛ لذلك لن ترى لون تحول الحبار مصاص الدماء. يمتلك الحبار مصاص الدماء تعديلات يستخدمها للبقاء على قيد الحياة في الظروف القاسية لأعماق البحار.

 

لا تحتوي مياه أعماق البحار تقريبًا على الأكسجين والغذاء الذي لا يمكن التنبؤ به، لذلك يجب أن يحافظ الحبار مصاص الدماء على طاقته، لديه أبطأ عملية التمثيل الغذائي من أي رأسيات الأرجل، وبالتالي فإن الطاقة من الطعام تدوم لفترة أطول، كما أنه يتمتع بالطفو بشكل طبيعي، فجسمه الجيلاتيني أكثر كثافة قليلاً من مياه البحر المحيطة به؛ لذلك لا تستهلك الكثير من الطاقة المتبقية المعلقة في عمود الماء. يستفيد الحبار مصاص الدماء من القليل من الأكسجين المتاح له، تسمح مساحة سطحه الخيشومية الكبيرة بامتصاص المزيد من الأكسجين في دمه، الهيموسيانين (صبغة الجهاز التنفسي التي تحمل الأكسجين) لديه أعلى تقارب للأكسجين من أي نوع معروف من رأسيات الأرجل. الحبار مصاص الدماء ليس مصاصًا للدماء؛ إنه آكل للحشرات، مما   يعني أنه يأكل المواد العضوية الميتة، إنه النوع الوحيد من رأسيات الأرجل الذي لا يأكل فريسة حية.

 

طبيعة الحبار مصاص الدماء

 

يقوم الحبار مصاص الدماء بتمديد خيوطه الرفيعة المغطاة بمخاط لاصق، يحبس الحيوان الثلج البحري في خيوطه، ثم يسحبها من خلال ذراعيه، ويكشط جزيئات الطعام المحبوسة على طول الطريق، يفرز الحبار مصاص الدماء على أذرعه مخاطًا يغلف جزيئات الطعام، مما يخلق نوعًا من المخاط يتم نقل جزيئات الطعام المخاطية ببطء إلى فمها تحت عباءته، حيث يتم تناولها بعد ذلك.

 

على الرغم من أنه يشبه كليهما، إلا أن الحبار مصاص الدماء ليس حبارًا ولا أخطبوطًا. إنه حيوان فريد قام العلماء بتقسيمه إلى مجموعته الخاصة. مثل العديد من أقاربه، يمتلك الحبار مصاص الدماء ثمانية أذرع ومخالب. إنه لا يمتص أو يشرب الدم ، وبدلاً من ذلك يحصل على اسمه الشائع من لونه الغامق والجلد الذي يربط بين الذراعين على شكل الحرملة. يعيش هذا النوع في المياه المظلمة تمامًا تقريبًا في منطقة البحار متوسطة العمق.

 

عند الانزعاج، يقلب الحبار مصاص الدماء رأسه، ويعرض أشواكًا كبيرة تبطن الجانب السفلي من ذراعيه، عند إظهار هذا الموقف، يبدو هذا النوع مخيفًا إلى حد ما، لكنه في الواقع غير ضار تمامًا. بدلاً من ذلك، يعتمد على جزيئات الطعام التي يلتقطها باستخدام الخلايا اللزجة على مجساته الطويلة والخيطية. بهذه الطريقة، تتغذى بشكل انتهازي على المواد النباتية والحيوانية التي تغرق من سطح المحيط.

 

من المعروف أن بعض الأسماك الكبيرة والحيوانات المفترسة الغاطسة تأكل الحبار مصاص الدماء على عكس الحبار والأخطبوط في المياه الضحلة، فإن الحبار مصاص الدماء لا يطرد الحبر الأسود للهروب من الافتراس، في ظلمة منطقة البحار متوسطة العمق، لن يكون الحبر البنفسجي الأسود أو الداكن فعالاً، بدلاً من ذلك، يطرد الحبار مصاص الدماء مادة عديمة اللون تحتوي على العديد من الجزيئات من مادة مضيئة بيولوجيًا (منتجة للضوء)، تخلط هذه الأضواء المتلألئة بين الحيوانات المفترسة المحتملة.