يعتبر طائر القيثارة (Lyrebird) هو الأكبر من بين جميع الطيور الجاثمة أو الطيور المغردة واعتاد هذه الطائر أن يطلق عليه بطائر الطاووس، ليس فقط مع ريش الذيل الجميل الفريد ولكن بأغانيه المتقنة ومهارته المذهلة في التقليد، حيث يستخدم هذا الطائر الأسترالي صوته لتقليد كل شيء من آلة ثقب الصخور إلى المنشار إلى طفل يبكي.

 

موطن طائر القيثارة

 

ويمكن أن تحمل نغمتين في نفس الوقت، وإلى جانب الأصوات الميكانيكية يستدرج الذكر رفيقه بأغنية طبيعية معقدة تستخدم بتات مستعارة من قبل ما لا يقل عن 20 نوعًا آخر من الطيور، ويظهر ذكر طائر القيثارة على ظهر العملة الأسترالية فئة 10 سنت، ويرجع تقليد الطائر اللامع إلى حد كبير إلى صوته وهو الأكثر تعقيدًا بين أي طائر مغرد.

 

طيور القيثارة خجولة وسرية ويحتاج الأمر إلى بعض الصبر للعثور على واحدة في موطنها في الغابات في أستراليا أو تسمانيا، ويقضون النهار بين الأدغال وفي الليل يصعدون إلى أعلى مظلة الشجرة، وأجنحتهم ليست قوية ولا يحبون الطيران، لذلك من المرجح أن يهربوا من الخطر ويستخدمون أجنحتهم لمساعدتهم على القفز بعيدًا، وتعد أنثى طائر القيثارة الرائعة عشًا مقببًا غير مرتب على تل من الأرض الرطبة أو مقابل شجرة أو جذع شجرة، والعش له مدخل جانبي، وفي الداخل تضع الدجاجة بيضة واحدة، ويبني طائر قيثارة ألبرت عشًا في شق بين الصخور أو المنحدرات أو الكهوف أو حافة الصخور أو داخلها.

 

مظهر طائر القيثارة

 

في معظم النواحي تكون الطيور القيثارة بسيطة، فلون ريشهم محايد على الرغم من أنّه قد يحتوي على مناطق حمراء، كما إنّه كبير بالنسبة للطيور المغردة، حيث يبلغ وزن ذكور الطيور القيثارية أكثر من 2 رطل، وهو أيضًا طائر طويل بمنقار طويل ورقبة طويلة وجسم طويل وأرجل طويلة وقوية وذيل طويل، ولكن ريش الذيل للذكر يجعلها تبرز، ويمتلك طائر القيثارة الرائع ذيلًا يصل طوله إلى 28 بوصة، والريش الستة عشر عبارة عن خيوط فضية تشبه الحجاب وريشتان من الفضة.

 

يحد هذه الريش الأربعة عشر ريش على شكل إطار قيثارة، وهم في الواقع يطلق عليهم ليرات -شكل قيثارة- وإن ذيل الطائر القيثاري لألبرت ليس مذهلاً ولكن لا يزال يحتوي على 16 ريشًا مصنوعًا من الخيوط والليرات، وللإناث أيضًا ذيول طويلة ولكنها تفتقر إلى الريش الخيطي، والإناث من كلا النوعين أصغر قليلاً من الذكور.

 

سلوك طائر القيثارة

 

هذه الطيور منفردة وخجولة ولا تُرى إلّا معًا خلال موسم التكاثر أو كدجاجة ترعى كتكوت، كما إنّها تشبه إلى حد ما الدجاج المستأنسة من حيث أنّها تفضل العيش في الأرض والخدش للكشف عن البذور والفريسة الموجودة تحت نفايات الأوراق، ويغني الذكور ويؤدون تقليدهم الرائع طوال العام ولكنهم يقدمون بالفعل عرضًا خلال موسم التكاثر في الشتاء.

 

حمية طائر القيثارة

 

يأكل هذا الطير الأسترالي في الغالب اللافقاريات مثل العناكب والمئويات والديدان والحشرات ويرقات الحشرات، وسوف يستغرق الأمر أيضًا الضفادع الصغيرة والسحالي ويأكل البذور بين الحين والآخر، وتجد الطعام عن طريق الخدش بقدميه من خلال فرش الأوراق، وتميل الطيور إلى العلف بمفردها ، لكن يمكن رؤية الإناث والذكور الصغار يتغذون معًا.

 

تواصل وإدراك طائر القيثارة

 

لديه القدرة هذا الطائر بتقليد الأصوات الطبيعية والميكانيكية، وأغنية طائر القيثارة مشهورة إلى حد ما، فحوالي 80٪ من الأغنية تتكون من تقليد خبير مع كلاهما ومتحد معًا في مزيج مثير، ويمكن أن تشمل الأصوات أي شيء يسمع في محيط الطائر المباشر مثل المناشير ومحركات السيارات ونباح الكلاب والطيور المحلية، ويُصدر طائر القيثارة أيضًا سلسلة من الصفارات ونغمات الثرثرة التي تُستخدم كمكالمات إقليمية بالإضافة إلى صرخة إنذار عالية

 

تكاثر طائر القيثارة والصغار

 

قدم الذكور من جنس (Menura) عروض مذهلة لجذب الإناث، وسيقومون بمسح جزء من الأرض في الغابة ثم بناء كومة من التربة للعمل عليها، ثم يفتح الذكر ريش ذيله ويلقي بها على ظهره ويهتزها طوال الوقت، وبالطبع في نفس الوقت يغني الأغاني التي تم تناقلها عبر الأجيال بعد تعديلها بتقليد الأصوات التي التقطها، حتى لو كانت تلك الأصوات عبارة عن مناشير ومحركات سيارات يتم قلبها ونباح دينغو ودببة كوالا صاخبة، وليس هذا فحسب بل تتغير رقصة الطائر اعتمادًا على الأغنية وهو أمر كان يُعتقد أنّ البشر فقط يفعلونه.

 

بعد التزاوج تبني الأنثى عشًا مقببًا كبيرًا فوضويًا وتضع بيضة واحدة، وعادة ما تبني بالقرب من الأرض ولكنها تبني العش في شجرة إذا كان هناك حيوانات مفترسة أو أشخاص حولها، وسوف تحضن البيضة وتربي الفرخ بنفسها وتولد الكتاكيت عاجزة وعارية، ويمكن أن يبلغ عمر طائر القيثارة 30 عامًا، ولا يكون جاهزًا للتكاثر حتى يبلغ عمره خمس سنوات على الأقل، ولا يبدأ ريش الذيل المبهرج للذكر بالدخول حتى يبلغ الثالثة من عمره على الأقل، ولكن مع تقدم الطائر في السن تصبح مخزونه من الأغاني والأصوات أكثر تعقيدًا وأكثر دقة.

 

يتم تصنيف حالة الحفاظ على نوع (M. novaehollandiae) على أنّها أقل قلق على الرغم من أنّ حرائق الغابات التي اجتاحت أستراليا في عامي 2019 و 2020 قد تدفع دعاة الحفاظ على البيئة إلى إعادة التفكير في حالتها، وقد تم إدراج نوع (M. alberti) على أنّه قريب من التهديد.

 

طائر القيثارة والتهديدات

 

تشمل الحيوانات المفترسة لهذا الطائر الطيور الجارحة مثل الباز والكلاب الضالة والقطط والثعالب، وعلى الرغم من أنّها محمية في بعض المناطق فلا يزال البشر يصطادون طيور القيثارة لأنّها قادرة على إزعاج المناطق المزروعة بخدشها ومن أجل ريش ذيل الذكر، كما أنّ حرائق الغابات خاصة تلك التي تزداد تواترًا وشدة من خلال تغير المناخ تهدد أيضًا موطن الطيور، والتعدي البشري هو أيضا تهديد.

 

طائر القيثارة وحالة الحفظ

 

يمتلك هذا النوع نطاقًا كبيرًا جدًا وبالتالي لا يقترب من عتبات الفئات المعرضة للخطر وفقًا لمعيار حجم النطاق (مدى الحدوث <20،000 كم 2 مقترنًا بحجم النطاق المتناقص أو المتقلب أو مدى / جودة الموائل أو حجم العشيرة وعدد صغير المواقع أو التفتت الشديد)، وعلى الرغم من حقيقة أنّ الاتجاه السكاني يبدو أنّه يتناقص إلّا أنّه لا يُعتقد أنّ هذا الانخفاض سريع بما يكفي للاقتراب من عتبات الفئات الضعيفة وفقًا لمعيار الاتجاه السكاني (انخفاض> 30٪ على مدى عشر سنوات أو ثلاثة أجيال).

 

لم يتم تحديد حجم السكان كميًا ولكن لا يُعتقد أنّه يقترب من عتبات الفئات المعرضة للخطر بموجب معيار حجم السكان (<10000 فرد ناضج مع انخفاض مستمر يقدر بأكثر من 10 ٪ في عشر سنوات أو ثلاثة أجيال أو مع محدد البنية السكانية)، ولهذه الأسباب يتم تقييم الأنواع على أنها الأقل قلقًا.