النفايات الإلكترونية: هي اسم المنتجات الإلكترونية التي اقتربت من نهاية “عمرها النافع”، يمكن أن يشمل ذلك أجهزة الكمبيوتر والشاشات والتلفزيونات وأجهزة الاستيريو والناسخات والطابعات وأجهزة الفاكس والهواتف المحمولة ومشغل أقراص DVD والكاميرات والبطاريات والعديد من الأجهزة الإلكترونية، حيث يمكن إعادة استخدام الأجهزة الإلكترونية المستعملة أو إعادة بيعها أو إنقاذها أو إعادة تدويرها أو التخلص منها.


معظم الإلكترونيات مصنوعة من مواد كيميائية ومعادن سامة آمنة تمامًا عند استخدامها ولكن هذا ليس هو الحال عندما يتم رميها، حيث يمكن أن تشكل مخاطر صحية خطيرة إذا تسربت إلى التربة والمياه الجوفية عند ترسيبها في مكب النفايات، تتزايد كمية النفايات الإلكترونية التي يتم إنتاجها يوميًا بشكل هائل في جميع أنحاء العالم وأصبحت إعادة تدوير العناصر القيمة الموجودة في النفايات الإلكترونية مثل النحاس والذهب مصدر دخل معظمها في القطاع غير الرسمي في البلدان الصناعية النامية أو الناشئة بحسب منظمة الصحة العالمية. 


على الصعيد العالمي تشكل النفايات الإلكترونية أكثر من 5 في المائة من جميع النفايات الصلبة البلدية وتتزايد مع ارتفاع مبيعات المنتجات الإلكترونية في البلدان النامية، يتم إعادة تدوير معظم النفايات الإلكترونية في العالم في البلدان النامية، حيث تكون الأجهزة غير الرسمية والخطيرة لاستخراج وبيع المعادن شائعة، تواجه شركات إعادة التدوير في البلدان المتقدمة أنظمة تنظيمية بيئية شديدة وتكلفة متزايدة للتخلص من النفايات، وبالتالي قد تجد أن التصدير إلى صغار التجار في البلدان النامية أكثر ربحية من إعادة التدوير في بلدانهم، كما أن هناك حركة غير مشروعة عبر الحدود للنفايات الإلكترونية في شكل تبرعات وجمعيات خيرية من الدول الصناعية الغنية إلى البلدان النامية.


يتم إنتاج ما يقرب من 40 مليون طن متري من النفايات الإلكترونية على مستوى العالم كل عام، ويتم إعادة تدوير حوالي 13 بالمائة من هذا الوزن في الغالب في البلدان النامية، على سبيل المثال ينتج الاتحاد الأوروبي حوالي 9 ملايين طن من هذه النفايات (تلفزيونات مهجورة وأجهزة كمبيوتر وهواتف محمولة وإلكترونيات أخرى).

ما هي آثار النفايات الإلكترونية على البيئة؟

على الرغم من أن الإلكترونيات تشكل جزءًا لا غنى عنه في الحياة اليومية إلا أن آثارها الخطرة على البيئة لا يمكن تجاهلها أو الاستهانة بها، يحدث التفاعل بين المعدات الكهربائية والإلكترونية والبيئة أثناء التصنيع وإعادة المعالجة والتخلص من هذه المنتجات، يساهم انبعاث الأبخرة والغازات والجسيمات في الهواء وتصريف النفايات السائلة في أنظمة المياه والصرف والتخلص من النفايات الخطرة في تدهور البيئة، بالإضافة إلى التنظيم الأكثر شدةً لإعادة تدوير النفايات الإلكترونية والتخلص منها هناك حاجة إلى سياسات توسع نطاق مسؤولية جميع أصحاب المصلحة وخاصة المنتجين إلى ما بعد نقطة البيع وحتى نهاية عمر المنتج.


هناك عدد من الطرق المحددة التي يمكن أن تؤدي بها إعادة تدوير النفايات الإلكترونية إلى الإضرار بالبيئة، يؤدي الحرق لاستعادة المعادن من الأسلاك والكابلات إلى انبعاثات الديوكسينات المبرومة والمكلورة مما يتسبب في تلوث الهواء، خلال عملية إعادة التدوير في القطاع غير الرسمي يتم التخلص من المواد الكيميائية السامة التي ليس لها قيمة اقتصادية ببساطة.


تحتوي أجهزة الكمبيوتر ومعظم الإلكترونيات على مواد سامة مثل الرصاص والزنك والنيكل ومثبطات اللهب والباريوم والكروم، على وجه التحديد مع الرصاص إذا تم إطلاقه في البيئة يمكن أن يتسبب في تلف دم الإنسان والكلى وكذلك الجهاز العصبي المركزي والمحيطي، على سبيل المثال يتم إعادة تدوير 10 بالمائة فقط من الهواتف المحمولة في الولايات المتحدة ويحصل معظم الأمريكيين على هواتف محمولة جديدة كل 12 إلى 18 شهرًا، وهذا يخلق المزيد من النفايات الإلكترونية ومع الافتقار إلى إعادة التدوير المسؤولة فإن القضايا البيئية للنفايات الإلكترونية تتزايد باستمرار.


عندما يتم التخلص من النفايات الإلكترونية في مقالب القمامة تتسرب موادها السامة إلى المياه الجوفية مما يؤثر على كل من الحيوانات البرية والبحرية، يمكن أن يؤثر ذلك أيضًا على صحة الناس في البلدان النامية، حيث يتم التخلص من معظم النفايات الإلكترونية.


تصب المياه السامة الصناعية السائلة في طبقات المياه الجوفية وتؤثر بشكل خطير على جودة المياه الجوفية المحلية مما يجعل المياه غير صالحة للاستهلاك البشري أو للأغراض الزراعية، يحدث التلوث الجوي بسبب تفكيك الأنشطة حيث تدخل جزيئات الغبار المحملة بالمعادن الثقيلة ومثبطات اللهب إلى الغلاف الجوي، يمكن إعادة تخزين هذه الجسيمات (الترسيب الرطب أو الجاف) بالقرب من مصدر الانبعاث أو وفقًا لحجمها ويمكن نقلها لمسافات طويلة ويمكن أن يدخل الغبار أيضًا إلى التربة أو أنظمة المياه ويمكنه مع المركبات الموجودة في الترسبات الرطبة والجافة أن يتسرب إلى الأرض ويسبب تلوث التربة والمياه حيث تصبح التربة سامة عندما تودع مواد مثل الرصاص والزئبق والكادميوم والزرنيخ وثنائي الفينيل متعدد الكلور (PCBs) في مدافن النفايات.


النفايات الإلكترونية تؤثر سلبا على التربة، حيث يمكن أن يكون للنفايات الإلكترونية تأثير ضار على تربة المنطقة، عندما تتعطل النفايات الإلكترونية تطلق معادن ثقيلة سامة وتشمل هذه المعادن الثقيلة الرصاص والزرنيخ والكادميوم، عندما تتسرب هذه السموم إلى التربة فإنها تؤثر على النباتات والأشجار التي تنمو من هذه التربة، بالتالي يمكن لهذه السموم أن تدخل إمدادات الغذاء البشرية مما قد يؤدي إلى عيوب خلقية بالإضافة إلى عدد من المضاعفات الصحية الأخرى.


النفايات الإلكترونية تؤثر سلباً على الهواء فعندما يتم التخلص من النفايات الإلكترونية في المكب يتم حرقها عادةً بواسطة المحارق في الموقع، يمكن لهذه العملية إطلاق الهيدروكربونات في الغلاف الجوي والتي تلوث الهواء الذي يعتمد عليه العديد من الحيوانات والبشر، علاوة على ذلك يمكن لهذه الهيدروكربونات أن تساهم في تأثير غازات الدفيئة والتي يعتقد العديد من العلماء أنها مساهم رئيسي في الاحترار العالمي، في بعض أنحاء العالم ينقّل الأشخاص اليائسون من خلال مدافن القمامة من أجل إنقاذ النفايات الإلكترونية مقابل المال، مع ذلك يحرق بعض هؤلاء الأشخاص الأجزاء غير المرغوب فيها مثل الأسلاك من أجل استخراج النحاس مما قد يؤدي إلى تلوث الهواء أيضًا.


تزيد مخاطر الإصابة بالأمراض والسرطانات المزمنة عند حرق النفايات الإلكترونية لأنها تطلق أيضًا جزيئات دقيقة والتي يمكن أن تنتقل آلاف الأميال مما يخلق العديد من المخاطر الصحية السلبية على البشر والحيوانات، غالبًا ما تتم إزالة المواد ذات القيمة العالية مثل الذهب والفضة من الإلكترونيات المدمجة تمامًا باستخدام الأحماض وتفكيك اللحام والمواد الكيميائية الأخرى والتي تطلق أيضًا أبخرة في المناطق التي لا يتم فيها تنظيم إعادة التدوير بشكل صحيح، الآثار السلبية على الهواء من إعادة تدوير النفايات الإلكترونية غير الرسمية هي الأكثر خطورة بالنسبة لأولئك الذين يتعاملون مع هذه النفايات ولكن التلوث يمكن أن يمتد على بعد آلاف الأميال من مواقع إعادة التدوير.