ما المقصود بالانقراض ؟

الانقراض: هو نهاية وجود نوع من الكائنات الحية، حيث أن انقراض نوع من الحيوانات أو النبات هو موت جميع أفراده الأحياء المتبقية. تعتبر لحظة الانقراض بشكل عام وفاة آخر فرد من الأنواع على الرغم من أن القدرة على التكاثر قد تكون قد فُقدت قبل هذه النقطة، نظرًا لأن النطاق المحتمل للأنواع قد يكون كبيرًا جدًا، فإن تحديد هذه اللحظة أمر صعب وعادة ما يتم ذلك بأثر رجعي.


تشير التقديرات إلى أن أكثر من 99 في المائة من جميع الأنواع التي تصل إلى أكثر من خمسة مليارات نوع والتي عاشت على الأرض قد ماتت، يُقدر أن هناك حاليًا حوالي 8.7 مليون نوع من حقيقيات النوى على مستوى العالم وربما عدة مرات أكثر إذا تم تضمين الكائنات الحية الدقيقة مثل البكتيريا.


يتم دفع العديد من الأنواع إلى الانقراض بسبب التدخل البشري، في بعض الأحيان يكون هذا التدخل مباشرًا مثل الصيد غير المشروع وأحيانًا يكون غير مباشر مثل: عندما يتم تطوير الأرض وتعطيل الموائل والأنظمة البيئية بأكملها.

ما هي أسباب انقراض الحيونات؟

كوكب الأرض يعج بالحياة ويضم الآلاف من أنواع الحيوانات الفقارية (الثدييات والزواحف والأسماك والطيور) واللافقاريات (الحشرات والقشريات والأوالي)، ويضم أيضاً الأشجار والزهور والأعشاب والحبوب ومجموعة محيرة من البكتيريا والطحالب بالإضافة إلى كائنات وحيدة الخلية، بعضها يسكن فتحات التهوية الحرارية في أعماق البحار، حسب معظم الحسابات منذ بداية الحياة على الأرض انقرضت 99.9 ٪ من جميع هذه الأنواع.


فيما يلي أهم أسباب انقراض الحيونات:

  • ضربات الكويكب: هذا هو أول شيء يربطه معظم الناس بكلمة “الانقراض”، على سبيل المثال شبه جزيرة يوكاتان في المكسيك التي تأثرت بنيزك مما أدى في اختفاء الديناصورات قبل 65 مليون سنة، من المحتمل أن العديد من حالات الانقراض الجماعي للأرض مثل انقراض البرمي الترياسي الأكثر شدة كانت ناجمة عن أحداث التأثير هذه، حيث يبحث الفلكيون باستمرار عن المذنبات أو النيازك التي يمكن أن تكون نهاية الحضارة الإنسانية.

  • تغير المناخ: يشكل تغير المناخ خطرًا مستمرًا على الحيوانات الأرضية، لا تحتاج إلى النظر إلى أبعد من نهاية العصر الجليدي الأخير قبل حوالي 11000 سنة، عندما كانت الثدييات الضخمة من الحيوانات الضخمة غير قادرة على التكيف مع ارتفاع درجات الحرارة بسرعة، لقد استسلموا أيضًا لنقص الطعام والافتراس من قبل البشر الأوائل ونعلم جميعًا بالتهديد طويل المدى الذي يمثله الاحترار العالمي على الحضارة الحديثة.

  • المرض: في حين أنه من غير المألوف أن يمحو المرض وحده نوعًا معينًا (يجب أن يتم وضع الأساس أولاً عن طريق المجاعة وفقدان الموائل ونقص التنوع الجيني)، فإن إدخال فيروس أو بكتيريا قاتلة بشكل خاص في لحظة غير مناسبة يمكن أن يفسد أو يقضي على الحيونات، الأزمة التي تواجهها اليوم البرمائيات في العالم والتي تقع فريسة لداء الفطار الكبدي وهي عدوى فطرية تدمر جلد الضفادع والسمندر وتسبب الموت في غضون بضعة أسابيع.

  • فقدان المنزل: تتطلب معظم الحيوانات مساحة معينة من الأراضي التي يمكن أن يصطادوا فيها ويأكلوا وينشئوا ويربون صغارهم، قد يكتفي طائر واحد بالفرع العالي من الشجرة، في حين تقيس الثدييات المفترسة الكبيرة (مثل النمور البنغالية) نطاقاتها بالأميال المربعة. ومع توسع الحضارة البشرية بلا هوادة في البرية فإن هذه الموائل الطبيعية تتضاءل في نطاقها، كما أن سكانها المقيدين والمتناقصين أكثر عرضة لضغوط الانقراض الأخرى.

  • نقص التنوع الجيني: بمجرد أن يبدأ النوع في التضاؤل ​​في الأرقام سيكون هناك مجموعة أصغر من الأصدقاء المتوفرين، وغالبًا ما يكون هناك نقص مناظر في التنوع الجيني، هذا هو السبب في أنه من الأصح بكثير أن تتزوج من شخص غريب تمامًا لأنه بخلاف ذلك فإنك تخاطر بخطر “التزاوج” في السمات الوراثية غير المرغوب فيها مثل القابلية للأمراض القاتلة، لنستشهد بمثال واحد فقط: نظرًا لفقدان موائلها الفادح يعاني سكان الفهود الأفارقة المتضائلون اليوم من تنوع جيني منخفض بشكل غير عادي، وبالتالي قد يفتقرون إلى المرونة من أجل البقاء على قيد الحياة اضطرابًا بيئيًا آخر.

  • منافسة أفضل: بحكم التعريف فإن السكان “الأكثر تكييفًا” يفوزون دائمًا على أولئك الذين يتخلفون عن الركب، وكثيرًا ما لا نعرف بالضبط ما هو التكيف المواتي حتى بعد الحدث، على سبيل المثال لم يكن أحد يظن أن الثدييات ما قبل التاريخ تم تكييفها بشكل أفضل من الديناصورات، عادةً ما يستغرق تحديد الأنواع “الأكثر تكييفًا” آلاف السنين وأحيانًا ملايين السنين.

  • الأنواع الغازية: إذا تم زرع نبات أو حيوان من نظام بيئي واحد عن غير قصد في نظام آخر (عادة عن طريق شخص غير مقصود أو مضيف حيواني) ،يمكن أن يتكاثر بشكل كبير مما يؤدي إلى إبادة السكان الأصليين، هذا هو السبب في أن علماء النبات يفرطون في ذكر كودزو (هو عشب تم جلبه من اليابان في أواخر القرن التاسع عشر) وينتشر الآن بمعدل 150.000 فدان في السنة مزدحما بالنباتات الأصلية، حيث تعتبر هذه النباتات سامة لا سيما أن الحيونات تتغذى عليها في بعض الأحيان.

  • نقص في الطعام: المجاعة الجماعية هي الطريق السريع المؤكد باتجاه واحد للانقراض، خاصة وأن السكان الضعفاء من الجوع هم أكثر عرضة للمرض والافتراس، ويمكن أن يكون التأثير على السلسلة الغذائية كارثياً، على سبيل المثال تخيل أن العلماء يجدون طريقة للقضاء نهائياً على الملاريا عن طريق القضاء على كل البعوض على الأرض، للوهلة الأولى قد يبدو هذا خبرًا جيدًا لنا نحن البشر ولكن فقط فكر في تأثير الدومينو؛ لأن جميع الكائنات التي تتغذى على البعوض (مثل الخفافيش والضفادع) سوف تنقرض.

  • التلوث: يمكن أن تكون الحياة البحرية مثل الأسماك والأختام والمرجان والقشريات حساسة للغاية؛ لآثار المواد الكيميائية السامة في البحيرات والمحيطات والأنهار والتغيرات الجذرية في مستويات الأكسجين التي يسببها التلوث الصناعي، يمكن أن تختنق مجموعات سكانية بأكملها، في حين أنه من غير المعروف تقريبًا بالنسبة لكارثة بيئية واحدة (مثل الانسكاب النفطي أو مشروع التكسير) لجعل الأنواع بأكملها منقرضة فإن التعرض المستمر للتلوث يمكن أن يجعل النباتات والحيوانات أكثر عرضة للأخطار الأخرى بما في ذلك المجاعة وفقدان الموائل والمرض.

  • الافتراس البشري: لم يحتل البشر الأرض إلا في آخر 50.000 سنة أو نحو ذلك، لذا من غير العدل إلقاء اللوم على معظم حالات الانقراض في العالم على الإنسان العاقل، مع ذلك لا يوجد إنكار بأن الأنسان تسبب في الكثير من الدمار البيئي خلال فترة وجيزة في دائرة الضوء من خلال النشاطات مثل: صيد الثدييات الحيوانية الضخمة الجائعة والفاخرة في العصر الجليدي الأخير واستنفاد مجموعات كاملة من الحيتان والثدييات البحرية الأخرى والقضاء على طائر الدودو وحمامة الركاب بين عشية وضحاها.