ما هو متنزه يلوستون الوطني؟

 

منتزه يلوسوتون الوطني هو أقدم وأكبر وربما أكثر المنتزهات الوطنية شهرة في الولايات المتحدة، حيث يقع بشكل أساسي في الجهة الشمالية الغربية وايومنغ وجزئياً في جنوب مونتانا وشرق أيداهو، ويضم أكبر تركيز للخصائص الحرارية المائية في العالم، وتم إنشاء الحديقة من قبل الكونجرس الأمريكي في 1 مارس 187 كأول حديقة وطنية في البلاد.

 

ويُعتبر أيضًا عمومًا أول حديقة وطنية في العالم على الرغم من أن بعض علماء الطبيعة وغيرهم، قد جادلوا بأن هناك أدلة تشير إلى أن إنشاء يلوستون قد سبقه إنشاء حديقة جبل بوجد خان الوطنية في منغوليا، والتي قد يعود تاريخه إلى عام 1778، حيث تم تصنيف يلوستون كمحمية للمحيط الحيوي لليونسكو في عام 1976، وموقع للتراث العالمي في عام 1978.

 

تبلغ مساحة الحديقة التي تشكل مستطيلًا مربع الشكل مع جانب شرقي غير منتظم 63 ميلاً (101 كم) من الشمال إلى الجنوب و54 ميلا (87 كيلومترا) من الشرق إلى الغرب في أوسع نقطة وتغطي مساحة 3472 ميلا مربعا (8992 كيلومترا مربعا)، وجون دي روكفلر جونيور في ميموريال باركواي طريق ذو مناظر خلابة بطول 80 ميلاً (130 كم)، تم إنشاؤه في عام 1972، يربط يلوستون بحديقة غراند تيتون الوطنية في الجنوب.

 

بالإضافة إلى ذلك يحيط يلوستون غالاتين (شمال غرب وشمال)، كستر (شمال شرق)، شوشون (شمال شرق وشرق)، بريدجر-تيتون (جنوب شرق وجنوب) وغابات كاريبو-تارغي (جنوب غرب) الوطنية، حيث أن المقر الرئيسي في (Mammoth Hot Springs) بالقرب من المدخل الشمالي للحديقة.

 

البيئة الطبيعية لمتنزه يلوستون الوطني:

 

تقع يلوستون في منطقة نشطة بركانيًا وزلزاليًا لعشرات الملايين من السنين، حيث أدت الحركة التكتونية لصفيحة أمريكا الشمالية إلى إضعاف قشرة الأرض في المنطقة، وتشكيل بقعة ساخنة (مكان تقترب فيه قبة الصهارة، أو الصخور المنصهرة من السطح)، ومنذ حوالي 2.1 مليون سنة انفجرت قبة الصهارة الجوفية التي كانت تتشكل في منطقة يلوستون في واحدة من أكثر الانفجارات البركانية كارثية في العالم.

 

تم طرد حوالي 600 ميل مكعب (2500 كيلومتر مكعب) من الصخور والرماد، أي ما يعادل حوالي 6000 ضعف كمية المواد البركانية التي تم إطلاقها أثناء ثوران جبل سانت هيلين في عام 1980، والملاحظات التي تم إجراؤها في أوائل القرن الحادي والعشرين أشارت إلى أن هذا يتألف الاندفاع الفردي في الواقع من حدثين يفصل بينهما حوالي 6000 سنة: واحد كبير جدًا والثاني أصغر بكثير، كما حدثت الانفجارات الهائلة اللاحقة منذ حوالي 1300000 و640.000 سنة – الحدث الأخير (يتكون في جزء كبير من تدفقات الحمم البركانية) ينتج حوالي خمسي بنفس القدر من المواد مثل الأول.

 

تسببت كل من هذه الانفجارات في انهيار قبة الصهارة التي تراكمت مع إطلاق محتوياتها تاركة كالديرا هائلة، وإن يلوستون كالديرا الحالية نتاج الثوران الثالث عبارة عن حوض بيضاوي الشكل تقريبًا حوالي 30 × 45 ميلاً (50 × 70 كم)، ويحتل الجزء الغربي الأوسط من المنتزه الوطني ويشمل الثلثين الشماليين لبحيرة يلوستون، حيث تشكلت قبتان من الصهارة – إحداهما إلى الشمال مباشرة من بحيرة يلوستون والأخرى غرب بحيرة يلوستون – في كالديرا، والقبة الغربية تكمن وراء العديد من السمات الحرارية المائية الأكثر شهرة في المنتزه.

 

منطقة يلوستون نشطة للغاية في مجال الزلازل، حيث تكمن شبكة من الصدوع المرتبطة بالتاريخ البركاني للمنطقة تحت سطح الحديقة، وتتعرض المنطقة لمئات الزلازل الصغيرة كل عام، والغالبية العظمى من هذه الزلازل تبلغ قوتها 2.0 درجة أو أقل ولا يشعر بها الناس في المنطقة، ولكن في بعض الأحيان يحدث زلزال أقوى في المنطقة ويكون له آثار في المنتزه، وإن أحد هذه الأحداث الزلزال المميت الذي وقع في عام 1959 في جنوب مونتانا خارج الركن الشمالي الغربي من المنتزه أثر على عدد من الخصائص الحرارية المائية في يلوستون، بما في ذلك نبعها الشهير (Old Faithful).

 

إن ارتياح يلوستون هو نتيجة النشاط التكتوني (البراكين والزلازل) جنبًا إلى جنب مع أعمال التعرية للجليد والماء، حيث يتكون معظم المنتزه من هضاب بركانية واسعة يبلغ متوسط ​​ارتفاعها حوالي 7875 قدمًا (2400 متر)، كما تبرز ثلاث سلاسل جبلية كل منها محاذاة تقريبًا من الشمال إلى الجنوب في المنتزه: سلسلة جالاتين في الشمال الغربي، سلسلة أبساروكا في الشرق والأقصى الشمالي لسلسلة تيتون على طول الحدود الجنوبية الغربية للمنتزه.

 

كما تقع أعلى الجبال في الحديقة في أبساروكاس، حيث تتجاوز العديد من القمم ارتفاعات 10000 قدم (3،050 مترًا)، وقمة النسر في النطاق على حدود المنتزه في الجنوب الشرقي هي أعلى نقطة، حيث تصل إلى 11358 قدمًا (3462 مترًا)، وبصرف النظر عن جبالها الوعرة ووديانها المنحوتة في الأنهار الجليدية العميقة المذهلة تتميز الحديقة بميزات جغرافية غير عادية، بما في ذلك الغابات الأحفورية وتدفقات الحمم البازلتية المتآكلة وجبل أسود (زجاج بركاني) وأشكال تآكل غريبة.

 

تشتهر يلوستون أيضًا بالعديد من البحيرات والأنهار ذات المناظر الخلابة، فأكبر بحيرة في الحديقة هي بحيرة يلوستون، والتي تبلغ مساحتها 132 ميلًا مربعًا (342 كيلومترًا مربعًا) وتقع على ارتفاع 7730 قدمًا (2،356 مترًا)، وهي أعلى بحيرة جبلية من حجمها في أمريكا الشمالية، حيث تشكلت منطقة (West Thumb) وهي نتوء يشبه العقدة للبحيرة على جانبها الغربي من ثوران بركاني صغير نسبيًا في كالديرا منذ حوالي 150.000 سنة، وثاني أكبر بحيرة هي بحيرة شوشون تقع في كالديرا جنوب غرب بحيرة يلوستون.

 

نظام الصرف الأكثر شمولاً في المتنزه هو نظام نهر يلوستون، الذي يدخل في الركن الجنوبي الشرقي، ويتدفق عمومًا شمالًا (بما في ذلك عبر بحيرة يلوستون)، ويخرج بالقرب من الركن الشمالي الغربي من الحديقة، حيث تقع شلالات يلوستون في النهر في الجزء الشمالي الأوسط من المنتزه، وتنحدر في سلسلتين مهيبتين: الشلالات العليا مع انخفاض يبلغ 114 قدمًا (35 مترًا)، الشلالات السفلى مع انخفاض 308 قدمًا (94 قدمًا). أمتار).

 

كما تشكل الشلالات الطرف الغربي لجراند كانيون الرائع في يلوستون، وهناك قطع النهر ممرًا بطول 19 ميلاً (30 كم) وعمق ما بين 800 و1200 قدم (240 و 370 مترًا) وعرضه يصل إلى 4000 قدم (1200 متر)، وإن جدران الوادي المنحوتة من الريوليت المتحلل (الصخور البركانية) ملونة ببراعة بألوان الأحمر والوردي والأصفر والبرتقالي والخزامي والأبيض.

 

تشمل الجداول الأخرى الجديرة بالملاحظة نهر الأفعى، الذي يرتفع ويتدفق على طول الحدود الجنوبية للحديقة قبل أن ينضم إلى نهر لويس ويتجه جنوبًا ونهر جالاتين وماديسون، وكلاهما يرتفع ويتدفق عبر الجزء الشمالي الغربي من يلوستون قبل الخروج من المتنزه وفي النهاية يشكل (جنبًا إلى جنب مع نهر جيفرسون) نهر ميسوري في جنوب مونتانا.

 

ويمكن وصف مناخ يلوستون بأنه بارد ومعتدل وقاري، كما أنها متغيرة إلى حد كبير، وتتأثر بمتوسط ​​ارتفاع المنتزه المرتفع وخط العرض المرتفع نسبيًا والموقع في أعماق القارة والتضاريس الجبلية، فبشكل عام يميل الجزء الشمالي الأوسط من يلوستون إلى أن يكون صيفه أكثر رطوبة وشتاءً أكثر جفافاً من بقية المنتزه، حيث يتم عكس أنظمة الرطوبة.

 

كما تنخفض درجات الحرارة دائمًا تقريبًا مع زيادة الارتفاع، وبسبب مساحة يلوستون الكبيرة والتضاريس المتنوعة يمكن أن تختلف الأحوال الجوية في مواقع مختلفة داخل المتنزه بشكل كبير في أي وقت، بالإضافة إلى ذلك يمكن أن تتغير الظروف بشكل كبير في فترة زمنية قصيرة في مكان واحد.