الكورتيزول: هو هرمون الستيرويد الذي ينظّم مجموعة واسعة من العمليات الحيوية في جميع أنحاء الجسم، بما في ذلك التمثيل الغذائي والاستجابة المناعية. كما أن لها دوراً مُهماً في مُساعدة الجسم على الاستجابة للإجهاد. أسماء بديلة للكورتيزول: هيدروكورتيزون.

ما هو الكورتيزول؟

يتم إفراز الكورتيزول من الغدد الكظرية، وهي عبارة عن غدد صغيرة تقع فوق الكلى. يقيس فحص الكورتيزول مستوى الكورتيزول في الدم أو البول أو اللعاب.

الكورتيزول هو هرمون الستيرويد، أحد الجلوكوكورتيكويدات، يُصنع في قشرة الغدد الكظرية ثم يُطلق في الدم، ويتم نقله في جميع أنحاء الجسم. تحتوي كل خلية تقريباً على مستقبلات للكورتيزول، وبالتالي يُمكن أن يكون للكورتيزول الكثير من الإجراءات المُختلفة اعتماداً على نوع الخلايا التي يعمل عليها.

تشمل هذه الآثار التحكم في مستويات السكر في الدم في الجسم، وبالتالي تنظيم عملية التمثيل الغذائي والتي تعمل كمضاد للالتهابات وتُؤثّر على عمل الذاكرة والسيطرة على توازن الماء والتأثير على ضغط الدم والمُساعدة في تطوّر الجنين. في العديد من الأنواع، يكون الكورتيزول مسؤولاً أيضاً عن إطلاق العمليات التي تنطوي على الولادة.

كيف يتم التحكم في الكورتيزول؟

تختلف مستويات الكورتيزول في الدم على مدار اليوم، ولكن بشكل عام تكون أعلى في الصباح عندما نستيقظ، ثم تنخفض طوال اليوم. وهذا ما يُسمّى إيقاع نهاري. في الأشخاص الذين يعملون في الليل، يتم عكس هذا النمط، لذلك يرتبط توقيت إصدار الكورتيزول بوضوح بأنماط النشاط اليومية. بالإضافة إلى ذلك، استجابة للتوتر، يتم إطلاق الكورتيزول الإضافي لمُساعدة الجسم على الاستجابة بشكل مناسب.

يسيطر إفراز الكورتيزول بشكل أساسي على ثلاث مناطق متداخلة من الجسم، ما تحت المهاد في المخ والغدة النخامية والغدة الكظرية. وهذا ما يُسمّى المحور تحت المهاد والغدة الكظرية. عندما تكون مستويات الكورتيزول في الدم منخفضة، تقوم مجموعة من الخلايا في منطقة من الدماغ تُسمّى ما تحت المهاد بإطلاق هرمون إفراز الكورتيكوتروبين، ممّا يُؤدي إلى إفراز الغدة النخامية هرمون آخر، هرمون قشرة الغدة الكظرية، في مجرى الدم.

يتم الكشف عن مستويات عالية من هرمون قشرة الغد الكظرية في الغدد الكظرية وتحفيز إفراز الكورتيزول، ممّا يُؤدي إلى ارتفاع مستويات الكورتيزول في الدم. مع ارتفاع مستويات الكورتيزول، يبدأون في منع إفراز هرمون إفراز الكورتيكوترون من منطقة ما تحت المهاد وهرمون قشرة الغدة الكظرية من الغدة النخامية.

نتيجة لذلك، تبدأ مستويات هرمون قشرة الغدة الكظرية في الانخفاض، ممّا يُؤدي إلى انخفاض مستويات الكورتيزول. وهذا ما يُسمّى حلقة ردود الفعل السلبية.

ماذا يحدث إذا كان مستوى الكورتيزول مرتفع؟

الكثير من الكورتيزول على مدى فترة طويلة من الزمن يُمكن أن يُؤدي إلى حالة تُسمّى متلازمة كوشينغ. يُمكن أن يحدث هذا بسبب مجموعة واسعة من العوامل، مثل الورم الذي ينتج هرمون قشرة الغدة الكظرية (وبالتالي يزيد إفراز الكورتيزول)، أو تناول أنواع مُعينة من الأدوية. تشمل الأعراض:

  • زيادة سريعة في الوزن بشكل رئيسي في الوجه والصدر والبطن مقارنة بالأذرع والساقين النحيلة.

  • وجه مسحوب ومستدير.

  • ضغط دم مرتفع.

  • هشاشة العظام.

  • تغيرات الجلد (كدمات وعلامات باللون الأرجواني على الجلد).

  • ضعف العضلات.

  • تقلب المزاج، والتي تظهر على أنها القلق والاكتئاب أو التهيج.

  • زيادة العطش وتكرار التبوّل.

يُمكن أن تُسبب مستويات الكورتيزول المُرتفعة على مدار فترة طويلة أيضاً نقصاً في الدافع الجنسي، وفي النساء يُمكن أن تُسبب فترات الحيض غير منتظمة أو أقل تكراراً أو تتوقف تماماً (انقطاع الطمث).

بالإضافة إلى ذلك، كان هناك ارتباط طويل الأمد بين التنظيم المرتفع أو المعاق لمستويات الكورتيزول وعدد من الحالات النفسية مثل القلق والاكتئاب. ومع ذلك، فإنّ أهمية هذا لم يفهم بعد بشكل واضح.

ماذا يحدث إذا كان مستوى الكورتيزول منخفض؟

قد يكون الكورتيزول المنخفض جداً بسبب مشكلة في الغدة النخامية أو الغدة الكظرية (مرض أديسون). بداية الأعراض غالباً ما تكون تدريجية للغاية. قد تشمل الأعراض التعب والدوخة (وخاصة عند الوقوف) وفقدان الوزن وضعف العضلات وتغيرات المزاج وتغميق مناطق الجلد. بدون علاج، هذه حالة تهدد الحياة.

مطلوب تقييم عاجل من قبل طبيب هرمون متخصص يُسمّى أخصائي الغدد الصماء عند الاشتباه في تشخيص متلازمة كوشينغ أو مرض أديسون.

تشمل أعراض متلازمة كوشينغ ما يلي:

  • السمنة.

  • ضغط الدم المرتفع.

  • ارتفاع نسبة السكر في الدم.

  • الجلد الذي كدمات بسهولة.

  • ضعف العضلات.

  • قد يكون لدى النساء فترات الحيض غير المنتظمة والشعر الزائد على الوجه.

تشمل أعراض مرض أديسون:

  • فقدان الوزن.

  • إعياء.

  • ضعف العضلات.

  • وجع بطن.

  • بقع داكنة من الجلد.

  • ضغط دم منخفض.

  • استفراغ وغثيان.

  • إسهال.

  • انخفاض شعر الجسم.