تُعتبر هذه الرواية من الأعمال الأدبية الصادرة عن الكاتب بول أندرسون، وتم العمل على نشرها عام 1959م، وتناولت في مضمونها الحديث حول سفينة فضائية انطلق برحلة استكشاف إلى واحد من الكواكب، وهناك انقطع بطاقهما سبل العودة.

 

الشخصيات

 

  • تيرانجي ماكلارين عالم الفيزياء الفلكية

 

  • ديفيد رايرسون عالِم في الجاذبية

 

  • ماغنوس رايرسون والد ديفيد

 

  • تامارا سويتو زوجة ديفيد

 

  • الطيار سيشي ناكامورا 

 

  • المهندس شانج سفيردلوف

 

رواية نجوم العدو

 

في البداية كانت تدور وقائع وأحداث الرواية حول أول سفينة أرسلها البشر إلى الفضاء بين النجوم وهي ما أطلق عليها سفينة الصليب الجنوبي، وقد أرسلت في رحلة استغرقت أربعة قرون ونصف إلى كوكب يعرف باسم كوكب ألفا كروسيس باستخدام الطيار الآلي، حسب تسارع تلك السفينة بأنه أكثر من مائة نقطة حتى كانت تطير بعيدًا بسرعة قدرت بنصف سرعة الضوء، ثم بعد أن طارت بعيداً أغلق الطيار الآلي محرك الأيونات، ودخلت السفينة في منطقة تعرف باسم منطقة السقوط الحر.

 

وأول ما هبطت هناك ذهب الطاقم إلى مدفع المادة والذي كان موجود على قمر كوكب الأرض؛ وذلك ليتم نقل المادة عن بعد على متن سفينة تقوم بجولة عمل وتستغرق مدة نقلها شهر، وبعد عشرة أجيال كانت السفينة على بعد مائة سنة ضوئية من أحد الكواكب والذي يعرف باسم كوكب سول، وفي ذات الوقت استقبلت سفينة تعرف باسم ساوثرن كروس طاقمها الأخير، على الرغم من أن الرجال الأربعة الذين جاؤوا بقيادة أحد المسؤولين لا يعرفون أنهم الطاقم الأخير.

 

وفي تلك الفترة أقنع أحد أفراد الطاقم لسفينة كروس ويدعى تيرانجي ماكلارين وهو عالم الفيزياء الفلكية مسؤولي المحمية الموجودة على ذلك الكوكب أن الديكتاتورية التي يعيشون في ظلها تجلب مخاطرة كبيرة، حيث قدمت أفرقة سابقة ملاحظات تشير إلى أن الصليب الجنوبي سوف تمر بالقرب من نجمة محترقة بحيث يمكن تحويلها وإبطاء سرعتها والدخول في مدار حولها حتى يتمكن طاقمها من إجراء مزيد من الدراسات.

 

وتأتي المخاطر من حقيقة أنه إذا لم يتمكن الطاقم من العثور على جسم بحجم كويكب لتوفير المواد الأولية للمادة المطلوبة، فلن تتمكن هيئة الاستكشاف من نقل ما يكفي من مادة الزئبق إلى السفينة لتوفير دافع كافي لسفينة الصليب الجنوبي لاستئناف رحلتها لكوكب ألفا كروسيس، وأكثر من كونه عالمًا، فقد تم تكليف ماكلارين بالمهمة التي روّج لها.

 

وفي تلك الأثناء كان هناك شخص يدعى ديفيد رايرسون وهو عالِم في الجاذبية ولد ونشأ في واحدة من المدن والتي تعرف باسم مدينة أوبر هبريدس التابعة إلى دولة اسكتلندا، كان ديفيد متزوج منذ فترة قصيرة من سيدة من أصول إندونيسية تدعى تامارا سويتو وأحضرها إلى منزل عائلته لمقابلة والده وهو كابتن يدعى ماغنوس رايرسون، وفي تلك الفترة استعد الزوجان للهجرة إلى كوكب افتُتح منذ فترة قصيرة للاستعمار، لكن الكابتن ماغنوس طالب بأن يقوم ديفيد أولاً بجولة على سفينة الصليب الجنوبي، وافق ديفيد على مضض، حتى ولو كان ذلك دون مقابل راتب إضافي.

 

وفي ذلك الوقت كان هناك شخص يدعى سيشي ناكامورا يقيم على أحد الكواكب والذي يعرف باسم كوكب ساراي، وهو يشبه إلى حد كبير قمر كوكب الأرض وهو كوكب عملاق غازي يعمل على نظام يعرف بنظام أربعين إيرداني، تم اختيار السيد سيشي للعمل كطيار وكابتن في سفينة الصليب الجنوبي في عدد من الجولات، ولكن السيد سيشي طارده رهاب بعض الصدمات القديمة ولا يستطيع السيطرة على نفسه في مرحلة من المراحل، ولم يعفيه خوفه من الوصول إلى ما يعرف بالنجم المظلم.

 

وفي غضون ذلك تم تعيين شخص يدعى شانج سفيردلوف على أحد الكواكب والذي يعرف باسم كوكب كراسنا وهو أحد الكواكب التابع إلى منطقة تعرف باسم منطقة تاو سيتي، حتى يكون مهندس في سفينة الصليب الجنوبي، وكان شانج في ذلك الوقت يشغل منصب عضو في حركة ثورية ناشئة، وطُلب منه أن يلاحظ أي شيء عن النجم المظلم قد يكون ذا قيمة عسكرية، كما تم إرساله خارج المدينة لتبديد الشكوك التي بدأت تظهر بشأن ولائه للمحمية.

 

وفي ذلك الوقت سافر ديفيد ووالده رايرسون معًا من كوكب الأرض إلى القمر وانتقلا من القمر إلى سفينة الصليب الجنوبي، وعلى متن السفينة التقوا مع ناكامورا وسفيردلوف وسيشي والذين كانوا بانتظارهما، وضعوا ديفيد في مكان أمن وتحركوا أربعتهم للقيام على الفور بالمهام الضرورية لجعل الصليب الجنوبي أقرب ما يمكن إلى النجم المظلم، وبينما ساند ناكامورا السفينة لأسفل لوضع مسارها في مدار قريب حول النجم، بدأ محرك الأيونات فجأة في التبخر وواجهوا تداخلًا من المجال المغناطيسي للنجم، وهو أكثر صلابة بكثير مما كان يعتقد، ومن أجل تجنب الاصطدام بالنجم، توجب على ناكامورا إطلاق محرك الأقراص بما يكفي لوضع السفينة في مدار مستقر، والقيام بذلك سوف يسبب المزيد الأضرار بمسرعات الأيونات في محرك الأقراص وشبكة المادة.

 

وبعد إجراء بعض العمليات اللازمة صرح سفيردلوف أنه يمكن إصلاح محرك الأقراص بشكل جيد بما يكفي بحيث يمكن للسفينة المناورة حول النجم المظلم كما يريدون، وهنا ذكر رايرسون أنه لا يمكنه إصلاح شبكة البيانات المهمة، إلا عند الوصول إلى نقطة معينة، ولإجراء إصلاح كامل للساعة ويتمكن الرجال من العودة إلى منازلهم يحتاج رايرسون إلى أربعة كيلوغرامات من عنصر الجرمانيوم النقي من أجل بناء الترانزستورات الكبيرة والمعقدة التي يحتاجها الويب، ومن هنا ذهب كل من سفيردلوف ورايرسون إلى الخارج لإصلاح محرك الأقراص، وبينما اختبر ناكامورا محرك الأقراص وفقًا لتوجيهات سفيردلوف، وفجأة انزلق سفيردلوف وتوفي.

 

وبعد بضعة أشهر وجد الرجال كوكب على شكل كرة مليء بسبائك النيكل والحديد أصغر قليلاً من كوكب الأرض، ومن مادة هذا الكوكب سوف يستخرجون الجرمانيوم الذي يحتاجه رايرسون، ولكن توجب عليهم أولاً إنزال السفينة على الكوكب، ولم يكن من المفروض أن تهبط السفينة على كوكب، وباستخدام المواد التي تم جمعها من منصات هبوط السفينة وغيرها من العناصر غير الأساسية، قام الرجال الثلاثة ببناء حامل ثلاثي القوائم لحماية محرك الأيونات وشبكة المادة، وهنا تمكن ناكامورا من مساندة السفينة على الكوكب، لكن إحدى ساقي الحامل ثلاثي الأرجل تتشابك، فتصرف ناكامورا بشكل حدسي، وأدار السفينة لحماية حامل المادة، ولكنه بذلك وضع برج التحكم الذي يشغله مباشرة تحت ألف طن من وزن سفينة الفضاء.

 

وعلى مدار عدة أسابيع قطع سيشي مجموعة من السبائك من السطح المعدني للكوكب، بينما رايرسون استخرج جزيئات من الجرمانيوم الصغيرة من تلك السبائك، وفي أحد الأيام نفذ الطعام مع حصلوهم على الكمية المطلوبة من الجرمانيوم الذي يحتاجون إليه، وعلى الفور صنع رايرسون الترانزستورات الخاصة به وانتهى من إصلاح الويب، ثم بدأ في مهمة استخدام أداة التحكم في المواد غير المُعايرة للعثور على صدى ينقلهما إلى سفينة أو قاعدة أخرى، حيث يمكن إنقاذهما.

 

وذات يوم وهم على وشك الموت جوعاً وجدوا صدى، وفي حالة اليأس نقل رايرسون نفسه إلى جهاز الاستقبال تاركًا وراءه سيشي الأكثر حذرًا، وبعد مرور بعض الوقت، قرر سيشي اتباع رايرسون، ولكن قبل أن يتمكن من فعل ذلك، عاد رايرسون ملفوفًا على ذراعي كائن فضائي يرتدي بذلة فضائية مليئة بالكلور.

 

وبعد بضعة أشهر بينما لا يزال سيشي يحاول استعادة صحته، ذهب إلى مدينة سومطرة لمقابلة أرملة رايرسون ومنحها ممتلكاته الشخصية الصغيرة، وأخبرها أن الفضائي قد فحص صاحب المادة المرصوفة بالحصى، وحدد الصدى الذي أدى إلى سفن أو قواعد شعبه، ثم عاد إلى سفينته الخاصة، واستغرق سيشي أسبوع حتى وجد الرنين الذي أوصله إلى قاعدة بشرية، حيث تم إنقاذه.

 

مؤلفات الكاتب بول أندرسون

 

  • رواية دوران الوقت Time Patrol Novel

 

  • رواية السيف المكسور The Broken Sword Novel

 

  • رواية الرجل الحساس The Sensitive Man Novel