استفتاء حقوق الإنسان هو أي فعل ديمقراطي مباشر يسمح بالتصويت على منح أو تعديل الحقوق المدنية الحالية أو الحريات أو الجمعيات التي تعترف بها الحكومة. كثيراً ما تم اقتراح مثل هذه الاستفتاءات كوسيلة يمكن من خلالها لأغلبية الناخبين في نظام سياسي، بدلاً من الغرف القضائية أو التشريعية للحكومة، أيضاً تحديد ما يجب أن تعترف به الدولة أو تنفيذه في حين تم انتقاد هذه الاستفتاءات بشدة من قبل منظمات الحقوق المدنية والهيئات المهنية كوسيلة يمكن من خلالها لغالبية الجمهور التصويت على حقوق الأقلية الضعيفة وفقاً للتحيزات المعاصرة.

 

لمحة عن استفتاء الحقوق المدنية:

 

حقوق الإنسان تعد القواعد الأخلاقية أو المبادئ الاجتماعية التي تعبر عن نموذجاً للسلوك البشري، يتم تفسيره بشكل عام على أنه مجموعة من الحقوق الرئيسية التي لا يمكن انتهاكها، وهي مستحقة ومتأصلة لكل شخص لمجرد أنهم بشر أو هم متأصلون فيهم بغض النظر عن هويتهم أو مكان وجودهم أو لغتهم أو دينهم أو عرقهم أو أي وضع آخر.

 

حقوق المثليين والزواج من نفس الجنس:

 

كثيراً ما تم اقتراح استفتاءات الحقوق المدنية من قبل أولئك الذين يرفضون إيديولوجيا حقوق المثليات والمثليين ومزدوجي الميل الجنسي ومغايري الهوية الجنسانية، غالباً بسبب الاعتراضات الدينية الإبراهيمية ضد المثلية الجنسية ففي البلدان التي مرت فيها الحكومات سعى النشطاء في كثير من الأحيان إلى وضع إما إلغاء القانون الإيجابي الجديد للمثليين والمثليات ومزدوجي الميل الجنسي ومغايري الهوية الجنسانية أو حظر دستوري أو قانوني على الأنشطة أو العلاقات الإيجابية للمثليين، حيث غالباً ما يعتمدون على مجموعة دينية أساسية من أجل قيادة الدعوة لمثل هذا الاستفتاء.

 

في الولايات المتحدة أجريت استفتاءات الحقوق المدنية في أواخر القرن العشرين؛ من أجل حظر الزيجات المثلية بما في ذلك الزواج وإلغاء التعديلات على قوانين حقوق الإنسان التي تضمنت الميول الجنسية والهويات الجنسية باعتبارها فئات محمية، حيث كانت ذروة مثل هذا التشريع هي تمرير عدد قياسي من التعديلات الدستورية للولايات المتحدة التي تحظر الزواج من نفس الجنس عن طريق استفتاء سنة 2004، والذي تزامن مع إقبال كبير على إعادة انتخاب جورج دبليو بوش لمنصب الرئاسة والمشرعين الجمهوريين إلى السيطرة على مجلسي الكونغرس.

 

من بين أولئك الذين يدافعون عن حقوق المثليين ومزدوجي الميل الجنسي ومغايري الهوية الجنسانية فإن تفويض الزواج والحقوق الأخرى لـ “إرادة الشعب” دفع بفكرة منع القوانين والمقترحات المتعلقة بالحقوق المدنية من الذهاب إلى الاقتراع، حيث تم التأكيد على هذه الفكرة في أعقاب تمرير اقتراح كاليفورنيا 8 في كاليفورنيا.

 

العلاقات بين الأعراق:

 

في استفتاء سنة 2000 في ألاباما بشأن إلغاء الحظر الدستوري للولاية لسنة 1901 على الزواج بين الأعراق صوت أكثر من 40٪ من الناخبين المشاركين ضد إلغاء الحظر، في حين أصبح الحظر غير قابل للتنفيذ بعد (Loving v. Virginia) وصوت 40.51٪ من السكان ضد الإلغاء، وفي سنة 1998 صوت ناخبو ساوث كارولينا بنسبة 61.95٪ – 38.05٪ لصالح إلغاء الحظر الدستوري الخاص بهم، حيث ألمح الأستاذ في جامعة هارفارد فيرنر سولورز إلى أن القوانين استغرقت وقتاً طويلاً بعد (Loving) لإلغائها بسبب البنود المعقدة التي تتطلب أغلبية كبيرة من أجل إلغائها.

 

في 26 كانون الثاني سنة 2012 في الملاحظات المصاحبة لقراره باستخدام حق النقض الفيتو ضد إضفاء الشرعية على زواج المثليين من قبل الهيئة التشريعية للولاية، والدعوة إلى استفتاء حول هذه المسألة، حيث لاحظ حاكم ولاية نيو جيرسي كريس كريستي أن حقيقة الأمر على ما أعتقد كان الناس سيسعدون بإجراء استفتاء على الحقوق المدنية بدلاً من القتال والموت في الشوارع في الجنوب، وكانت مؤسساتنا السياسية هي التي كانت تعيق الأمور.

 

لقد تعرض لانتقادات شديدة من قبل السياسيين والنشطاء الأفارقة الأمريكيون وغيرهم من الأصول من داخل وخارج نيوجيرسي مع رئيس بلدية نيوارك كوري بوكر قائلاً: “عزيزي الله لا ينبغي أن نعرض قضايا الحقوق المدنية للتصويت الشعبي حتى تخضع للمشاعر وعواطف اليوم ولا ينبغي أن تخضع حقوقهم المدنية لأقلية ومشاعر الأغلبية”، حيث انتقد كريستي في البداية رد العديد من المشرعين باعتباره حيلة حزبية ديمقراطية، لكنه تراجع عن تعليقاته أ يعتذر عن الإساءة في 1 فبراير مع الاستمرار في دعم دعوته لإجراء استفتاء.

 

منح المرأة حق التصويت:

 

تم تقديم حق المرأة في الاقتراع لأول مرة كتشريع مقترح في استفتاء حق المرأة في كانساس سنة 1867، حيث قد تم رفض الاقتراح مرتين قبل إقراره.