تعتبر السكريات المتعددة جزيئات كربوهيدرات تتكون من سلاسل طويلة من أحادية السكاريد، وهي مرتبطة ببعضها البعض بواسطة روابط جليكوسيدية، وعلى التحلل المائي تعطي مكونات السكريات الأحادية المكونة أو السكريات قليلة التعدد، وهي تتراوح في الهيكل من الخطي إلى المتفرعة للغاية.

 

مفهوم السكريات النباتية

 

السكريات النباتية عبارة عن مركبات جزيئية كبيرة، تتكون من العديد من السكريات الأحادية المتطابقة أو المختلفة مع روابط α- أو β-glycosidic، وتوجد في النباتات بما في ذلك النشأ والسليلوز والبكتين وبسبب التوزيع الواسع للسكريات النباتية.

 

ويختلف التركيب الجزيئي والوزن الجزيئي للسكريات من الأنواع المختلفة، وفي السنوات الأخيرة جذبت السكريات من النباتات الكثير من الاهتمام لأنشطتها الحيوية الهامة وملاءمة التطبيقات الطبية.

 

تظهر الدراسات السابقة أيضًا أن السكريات النباتية ليست سامة وليس لها آثار جانبية، وباعتبارها جزءًا نشطًا من النباتات الخافضة لفرط سكر الدم، تلعب السكريات النباتية دورًا مهمًا في علاج مرض السكري.

 

وقد تم الإبلاغ عن العديد من السكريات النباتية التي تظهر تأثيرًا في تقليل نسبة السكر في الدم، مثل السكريات المتعددة السكريات وعديد السكاريد الليسيوم بارباروم وعديدات السكاريد المصنوعة من حرير الذرة والسكريات المتعددة السكرية.

 

تكوّن السكريات الهيكلية النباتية

 

تتكون المكونات الهيكلية للنباتات بشكل أساسي من السليلوز، ويتكون الخشب إلى حد كبير من السليلوز واللجنين، في حين أن الورق والقطن عبارة عن سليلوز نقي تقريبًا.

 

والبكتين هي عائلة من السكريات المعقدة، وبقايا حمض اليورونيك المرتبط بـ (α-D-galactosyl)، وقد تكون أحيانا في جدران الخلايا الأولية، وتسمى السكريات الموجودة في جدران الخلايا للنباتات السكريات الهيكلية.

 

وظيفة السكريات النباتية

 

السكريات في جدار الخلية لها وظائف تتجاوز تحديد حجم وشكل وقوة النباتات، أثبت أن شظايا السكريات قليلة السكاريد من جلوكان المتفرّع المرتبط ببيتا من جدران الخلايا الفطرية.

 

حيث يمكن أن تستحث إنتاج فيتواليكسينز (المضادات الحيوية) في النباتات عن طريق تحفيز وتكوين الإنزيمات المسؤولة عن تخليق فيتواليكسينز، ولقد تم التأكد الآن وتأكيده من خلال التوليف أن نشاط الاستنساخ يكمن في هبتا بيتا د-جلوكوزيد محدد للغاية.

 

لقد ثبت أن سباعي الجلوكوزيد يستخرج فيتواليكسينز من خلال تنشيط التعبير عن جينات معينة، أي عن طريق التسبب في تخليق الرنا المرسال الذي يشفر الإنزيمات التي تصنع فيتواليكسينز، وبمعنى آخر يمكن أن تكون الكربوهيدرات المعقدة جزيئات تنظيمية.

 

وقد أثبتت تجارب أخرى أن شظايا السكاريد قليلة السكاريد، الناتجة عن التحلل المائي الحمضي أو القاعدي أو التحلل الإنزيمي لجدران الخلايا الأولية للنباتات قد أثارت أيضًا استجابات دفاعية في النباتات.

 

وفي نهاية ذلك فإنه يمكن القول بأن السليلوز والكيتين كلاهما عديدات سكريات هيكلية تتكون من عدة آلاف من مونومرات الجلوكوز مجتمعة في ألياف طويلة، والفرق الوحيد بين عديد السكاريد هو السلاسل الجانبية المرتبطة بحلقات الكربون للسكريات الأحادية.