تكون عديدات السكاريد غير المتجانسة هي التي تختلف فيها السكريات الأحادية، وتعتمد على السكاريد الأحادي المتصل، والكربون الموجود في السكريات الأحادية المتصل، وقد تتخذ السكريات المتعددة أشكالًا متنوعة، ويُطلق على الجزيء الذي يحتوي على سلسلة مستقيمة من السكريات الأحادية اسم عديد السكاريد الخطي، بينما تُعرف السلسلة التي لها أذرع وتتحول باسم عديد السكاريد المتفرّع.

 

ما هي عديد السكاريد

 

عديد السكاريد هو جزيء كبير مصنوع من العديد من السكريات الأحادية الأصغر، والسكريات الأحادية تعتبر بأنها سكريات بسيطة، مثل الجلوكوز، وتربط إنزيمات خاصة هذه المونومرات الصغيرة ببعضها البعض مكونة بوليمرات سكر كبيرة أو عديد السكاريد، ويسمى عديد السكاريد أيضًا بالجليكان.

 

وظائف عديد السكاريد

 

تخزين الطاقة

 

يتم استخدام العديد من السكريات لتخزين الطاقة في الكائنات الحية، وفي حين أن الإنزيمات التي تنتج الطاقة تعمل فقط على السكريات الأحادية المخزنة في عديد السكاريد، وعادةً ما يتم طي السكريات معًا، ويمكن أن تحتوي على العديد من السكريات الأحادية في منطقة كثيفة، وعلاوة على ذلك، نظرًا لأن السلاسل الجانبية للسكريات الأحادية تشكل أكبر عدد ممكن من الروابط الهيدروجينية مع نفسها، فلا يمكن للماء أن يتطفل على الجزيئات، مما يجعلها كارهة للماء.

 

تسمح هذه الخاصية للجزيئات بالبقاء معًا وعدم الذوبان في العصارة الخلوية، وهذا يقلل من تركيز السكر في الخلية، ويمكن بعد ذلك تناول المزيد من السكر، ولا يقوم عديد السكاريد بتخزين الطاقة فحسب، بل يسمح أيضًا بتغييرات في تدرج التركيز، مما قد يؤثر على امتصاص الخلايا للعناصر الغذائية والمياه.

 

الاتصالات الخلوية

 

العديد من السكريات تصبح (glycoconjugates) عندما تصبح مرتبطة تساهميًا بالبروتينات أو الدهون، ويمكن استخدام البروتينات السكرية والبروتينات السكرية لإرسال إشارات بين الخلايا وداخلها، وقد يتم تمييز البروتينات المتجهة إلى عضية معينة بواسطة عديد السكاريد الذي يساعد الخلية على نقلها إلى عضية معينة، ويمكن التعرف على السكريات بواسطة بروتينات خاصة، والتي تساعد بعد ذلك على ربط البروتين أو الحويصلة أو أي مادة أخرى بالأنابيب الدقيقة.

 

يمكن لنظام الأنابيب الدقيقة والبروتينات المرتبطة بها داخل الخلايا أن تأخذ أي مادة إلى موقعها المحدد بمجرد تمييزها بواسطة عديد السكاريد المحدد، وأيضا تمتلك الكائنات متعددة الخلايا أجهزة مناعية مدفوعة بالتعرف على البروتينات السكرية على سطح الخلايا، وستنتج خلايا كائن حي واحد عديد سكاريد معين لتزين خلاياه.

 

الدعم الخلوي

 

إلى حد بعيد أحد أكبر أدوار السكريات هو الدعم، ويتم دعم جميع النباتات على الأرض، جزئيًا، بواسطة السليلوز متعدد السكاريد، أما الكائنات الحية الأخرى، مثل الحشرات والفطريات، تستخدم الكيتين لدعم المصفوفة خارج الخلية حول خلاياهم، ويمكن خلط السكاريد مع أي عدد من المكونات الأخرى لإنشاء أنسجة أكثر صلابة أو أقل صلابة أو حتى مواد ذات خصائص خاصة.

 

ويمكننا القول بأنه يرتبط العديد من السكريات تساهميًا بالدهون والبروتينات لإنتاج الدهون السكرية والبروتينات السكرية، والتي تُستخدم بعد ذلك لإرسال الرسائل أو الإشارات بين الخلايا وداخلها، وأنها توفر الدعم الميكانيكي للخلايا، ويتكون جدار خلية النبات من عديد السكاريد السليلوز، وفي الحشرات والكائنات الحية مثل الفطريات، يلعب الكيتين دورًا حيويًا في دعم المصفوفة خارج الخلية المحيطة بالخلايا.