اقرأ في هذا المقال

في الكيمياء يعد عنصر الزنك أحد العناصر الكيميائية برمز Zn في الجدول الدوري ورقم ذري مقداره 30، حيث يصنف الزنك كأحد المعادن الانتقالية، وهو يكون على شكل مادة صلبة في درجة حرارة الغرفة.

 

اكتشاف عنصر الزنك

 

اسم الزنك مشتق من الزنك الألماني مجهول الأصل، حيث تم استخدامه لأول مرة في عصور ما قبل التاريخ، حيث تم استخدام مركباته لعلاج الجروح والتهاب العيون ولصنع النحاس، كما وتم التعرف على الزنك كمعدن منذ عام 1374 ميلادي، حيث تم العثور على سبيكة تحتوي على 87 في المائة من الزنك في أطلال ما قبل التاريخ في ترانسيلفانيا.

 

وعلى الرغم من أنه تم استخدام مركبات الزنك لما لا يقل عن 2500 عام في إنتاج النحاس الأصفر، لم يتم التعرف على الزنك كعنصر مميز حتى وقت لاحق، حيث تم إنتاج الزنك المعدني لأول مرة في الهند في وقت ما في القرن الخامس عشر الميلادي عن طريق تسخين الكالامين المعدني (ZnCO3) بالصوف، اليوم، فإنه يتم إنتاج معظم الزنك من خلال التحليل الكهربائي لكبريتات الزنك المائية (ZnSO4).

 

معدن الزنك هو عبارة عن معدن لامع أبيض مائل للزرقة، كما ويعد الزنك هشا في درجات الحرارة العادية ولكنه مرن عند 100 إلى 150 درجة مئوية، كما وإنه موصل عادل للكهرباء، ويحترق في الهواء عند درجات حرارة حمراء عالية مع تطور السحب البيضاء للأكسيد، كما ويعرض اللدونة الفائقة.

 

بالنسبة للزنك والزركونيوم كلاهما ليسا مغنطيسيان، لكن (ZrZn2) يعرض المغناطيسية الحديدية عند درجات حرارة أقل من 35 درجة مئوية، حيث لها خصائص كهربائية وحرارية وبصرية وحالة صلبة غير عادية لم يتم التحقيق فيها بشكل كامل.

 

أما بالنسبة للخامات الرئيسية للزنك هي السفاليريت (كبريتيد) وسميثسونايت (كربونات) والكالامين (سيليكات) وفرانكلينيت (الزنك والمنغنيز وأكسيد الحديد)، حيث تتضمن إحدى طرق استخلاص الزنك تحميص خاماته لتكوين أكسيد وتقليل الأكسيد بالفحم أو الكربون، مع التقطير اللاحق للمعدن.

 

ما يقرب من ثلث إجمالي الزنك المعدني المنتج اليوم يستخدم في عملية تعرف باسم الجلفنة، حيث أنه أثناء الجلفنة، يتم تغطية الجسم المعرض للتآكل، مثل مسمار الحديد، بطبقة واقية من الزنك، حيث أنه يمكن وضع الزنك على جسم ما عن طريق غمسه في بركة من الزنك المصهور، ولكن غالبًا ما يتم تطبيقه من خلال عملية الطلاء الكهربائي.