المحاولات الإسلامية الأولى في فتح جزيرة كريت:

 

كانت إمارة كريت أو إقريطش من اهداف المسلمين في أثناء فتوحاتهم، في القرن السابع للميلاد، كانت اول محاولة لهم في عهد الخلفة الراشدي عثمان بن عفان، والمرة الثانية في عهد معاوية بن أبي سفيان في عام  ثم كرةً أخرى عام 674م/675 واستطاع الأمويين على بعض أراضيها، وفي عهد الخليفة الوليد بن عبد الملك سيطروا أيضًا على بعض أراضيها.

 

وتمت محاولة أُخرى عام (806م/190هـ) قام بها الأسطول الإسلامي وكان قائد الحملة الهمداني في عهد هارون الرشيد، لم يستطع المسلمين السيطرة عليها كما أرادوا وبقيت تحت سيطرة البيزنطيين، ويعزى السبب في ذلك بعدها عن القواعد  البحرية الإسلامية. 

 

صراع الأمويين والبيزنطيين على جزيرة كريت:

 

في تلك الفترة الحياة في جزيرة كريت خلال الإمارة ليست معروفة جيدًا، أولاً، كانت فترة قصيرة فقط في التاريخ، ثانيًا، عندما نجحت الإمبراطورية البيزنطية أخيرًا في استعادة الجزيرة، فعلوا الكثير لإزالة كل آثار الوجود الإسلامي على جزيرة كريت.

 

لقد دمروا مدينة شانداكس، وهدموا مساجدها وجدرانها، وقتلوا السكان أو حملوهم إلى العبودية، تتحدث مصادر من العالم الإسلامي عن دولة منظمة لها تجارة واسعة مع بقية العالم الإسلامي، ومستويات معيشية عالية واقتصاد قوي، وكانت العاصمة شانداكس مركزًا ثقافيًا مهمًا، من غير الواضح ما إذا كان أي مسيحي قد ترك في الجزيرة بعد الفتح الإسلامي، ربما طردوا أو اعتنقوا الإسلام، ربما كانت هناك مناطق معزولة في الجزيرة حيث لا يزالون يعيشون فيها.

 

عندما تمكن الأمويون أخيرًا من استعادة جزيرة كريت، كان على بيزنطة أن تستخدم كل تفوقها العسكري، في نهاية عام (960) وصل الجنرال البيزنطي والإمبراطور نيكيفوروس فوكاس بأسطول مكون من (3.000) سفينة وبدأ هجوم دام ستة أشهر.

 

أخيرًا، في مارس (961)، تمكن من الاستيلاء على عاصمة المسلمين كانداكس أو هانداكاس (هيراكليون الحديثة)، سقطت بقية جزيرة كريت بسرعة بعد ذلك، قُتل مسلمو كريت أو استعبدوا أو طُردوا وسُرقت قندكس، يقال إنه كان هناك حاجة إلى (300) سفينة لإعادة الثروة إلى الوطن.

 

مع انخفاض عدد السكان خلال مستعمرات الإمارة اليونانية، تم إنشاء الأرمن والسلاف بعد وقت قصير من إعادة احتلال جزيرة كريت لإعادة توطين الجزيرة، وسرعان ما تم إرسال مبشرين مسيحيين إلى الجزيرة وبُذلت جهود كبيرة لضمان ارتباط الناس بالعقيدة المسيحية بعد فترة حكم المسلمين.

 

لم يتم العثور على بقايا أثرية رئيسية من تلك الفترة في جزيرة كريت، باستثناء بقايا التحصين في هيراكليون وبعض العملات المعدنية، لم يتم العثور على الكثير، نجا الاسم العربي للعاصمة شانداكس أو الخندق وأصبح يعني كل جزيرة كريت في العصور الوسطى (كانديا).