حوالي 850 بعد الميلاد بعد قرون من الازدهار والهيمنة بدأ المايا في التخلي عن مدنهم العظيمة، في أقل من 200 عام تم تقليص الحضارة إلى جزء بسيط من مجدها السابق.

 

حضارة المايا

 

كانت حضارة أو ثقافة المايا إحدى الحضارات الرئيسية التي تطورت في أمريكا الوسطى القديمة، ثقافة تتميز بكتابتها المتقنة وأنظمتها العددية واستخدام التقويم فضلاً عن فنها المثير للإعجاب وهندستها المعمارية، يشتهر المايا القدماء بكتاباتهم والتي يمكن قراءة الكثير منها منذ فك شفرتها بعد العثور عليها، وكذلك بحساباتهم الرياضية والفلكية والتقويمية المتقدمة، سكنت ثقافة المايا منطقة الغابات الاستوائية في غواتيمالا الحالية وهندوراس وشبه جزيرة يوكاتان (جنوب المكسيك الحالية).

 

تم تنظيمها بالفعل في حوالي القرن الرابع، لكن سلسلة من الحروب والكوارث الديموغرافية تسببت في تدهورها قبل وقت طويل من وصول الفاتحين الإسبان، امتدت فترة روعة  حضارة المايا هذه  من القرن الرابع إلى القرن العاشر وكان المايا جزءًا من ثقافات أمريكا الوسطى، تقع ثقافة المايا هي منطقة مشروط بظروفها المناخية لأنها تعاني من موسم جفاف طويل يغطي حوالي ثمانية أشهر كل عام، بالإضافة إلى ذلك تكثر الصخور الجيرية ويتم ترشيح المياه وتصبح التيارات تحت الأرض، المياه شحيحة ولهذا السبب لا بد من اللجوء إلى الآبار لإخراجها، في هذا السياق الجغرافي تطورت حضارة المايا واحتلت الأراضي المنخفضة بغابات استوائية كثيفة.

اجتماعيا تم تقسيم المايا إلى 3 فئات العائلة المالكة وموظفي الدولة والمزارعين، وكان الاقتصاد يعتمد على الزراعة وخاصة الذرة والفاصوليا والدرنات، كانت تقنياته لري التربة متقدمة جدًا في ذلك الوقت، مارسوا تجارة البضائع مع المدن المجاورة وداخل الإمبراطورية، تم بناء الأهرامات والمعابد والقصور، مما يدل على تقدم معماري كبير، كما تم تسليط الضوء على الحرف اليدوية على سبيل المثال غزل الأقمشة واستخدام الأحبار في الأقمشة والملابس.

 

كان دين هذا الشعب متعدد الآلهة حيث كانوا يؤمنون بمختلف الآلهة المرتبطة بالطبيعة، لقد وضعوا تقويمًا فعالًا ومعقدًا يحدد بالضبط 365 يومًا في السنة، مثل المصريين استخدموا كتابة تعتمد على الرموز والرسومات الهيروغليفية، قاموا بتسجيل الأحداث والتواريخ وحسابات الضرائب والمحاصيل والحروب وغيرها من البيانات المهمة.

 

تاريخ انتهاء حضارة المايا

 

كما هو الحال مع الإمبراطورية الرومانية ربما لم يكن هناك شخص واحد يتحمل مسؤولية سقوط المايا، لكن طبيعة الانحدار تدفع بعض الباحثين إلى الاعتقاد بأن الحضارة وقعت ضحية كارثة قادرة على هدم مدينة بعد مدينة، حيث بنى المايا قوة اقتصادية وسياسية لا مثيل لها في المنطقة.

 

منذ أن تم توحيد السجلات المناخية القديمة لأمريكا الوسطى في أوائل التسعينيات هناك إجماع على أن فترة من التغيير الشديد أدت إلى اختفاء حضارة المايا، في القرون التي سبقت الانهيار ما يسمى بالعصر الكلاسيكي حوالي 800 إلى 250 بعد الميلاد ازدهرت المدن وكان الحصاد جيدًا، تظهر سجلات المناخ معظمها من تحليل تكوينات الكهوف أن منطقة المايا قد تلقت هطول أمطار غزيرة نسبيًا خلال هذا الوقت، لكنهم يشيرون أيضًا إلى أنه في حوالي عام 820 بعد الميلاد، دمرت المنطقة 95 عامًا من الجفاف استمر بعضها لعقود.

 

تقع مدن المايا التي سقطت خلال فترات الجفاف في القرن التاسع بشكل رئيسي في غواتيمالا وبليز الحالية، حتى الآن كان يعتقد أنه بينما بدأت حضارة المايا الجنوبية في التفكك تمتعت الحضارة الشمالية بازدهار نسبي، بالإضافة إلى ذلك من الصعب حساب التواريخ في تاريخ المايا، وهي تتألف من حوالي 200 تاريخ من مواقع في شبه جزيرة يوكاتان، نصفها تم الحصول عليها من نقوش التقويم الحجرية والآخر عن طريق التأريخ بالكربون المشع، ما وجده الفريق يغير بشكل كبير فهم لمتى وربما حتى كيف وصلت حضارة المايا إلى نهايته، خلافا للاعتقاد السائد، عانى الشمال من تدهور خلال فترة الجفاف في الواقع لقد عانى من اثنين.

 

كان هناك انخفاض بنسبة 70 ٪ في النقوش الحجرية التقويمية في النصف الثاني من القرن التاسع، ينعكس هذا النمط من الانخفاض أيضًا في تواريخ الكربون المشع في جميع أنحاء المنطقة الشمالية، مما يشير إلى أن البناء الخشبي انخفض أيضًا خلال نفس الفترة، هذا هو الوقت الذي يُعتقد فيه أن الجفاف تسبب في انهيار حضارة المايا في الجنوب، ومن الواضح أن الشمال لم يفلت من أذى.

 

بعد انتعاش قصير خلال القرن العاشر والذي تزامن بشكل مثير للاهتمام مع زيادة هطول الأمطار، لاحظ الباحثون انخفاضًا آخر في البناء في العديد من المواقع في جميع أنحاء إقليم مايا الشمالي، نحت الحجر وأنشطة البناء الأخرى ما يقرب من النصف بين 1000 و 1075 م، كما حدث قبل 200 عام وجد الباحثون أن هذا الانخفاض في القرن الحادي عشر حدث أيضًا على خلفية الجفاف الشديد، كانت تلك في القرن التاسع بلا شك جادة، لكن القرن الحادي عشر تسبب في أسوأ موجة جفاف شهدتها المنطقة منذ 2000 عام جفاف ضخم.

 

تظهر سجلات المناخ أن هطول الأمطار انخفض بشكل كبير خلال معظم القرن، في الفترة ما بين 1020 و 1100 م، وهذا يتناسب تمامًا مع التواريخ المستخلصة من الآثار الأثرية لانهيار شمال مايا، إذا كانت موجة الجفاف الأولى قد قضت على شعب المايا في الجنوب، فربما تسببت موجة الجفاف الثانية في زوالهم في الشمال.

 

اعتمدت حضارة المايا مثل كل الحضارات العظيمة بشكل كبير على المحاصيل لقوتها الاقتصادية والحفاظ على قوتها العاملة الضخمة، حيث أن الحرب وعدم الاستقرار الاجتماعي والسياسي قد ازداد بالفعل في جميع أنحاء منطقة المايا قبل موجات الجفاف في القرن التاسع ربما إذن كان مزيجًا من العاملين.

 

مع تضاؤل ​​الإمدادات الغذائية خلال العقود الجافة من المحتمل أن تكون المنافسة على الموارد أكثر حدة وربما وصلت في النهاية إلى نقطة حيث تمزق حضارة المايا بشكل لا يمكن إصلاحه، من ناحية أخرى من أجل زراعة ما يكفي من الغذاء لسكانها حفرت المايا أنظمة قنوات ضخمة يبلغ عرضها أحيانًا مئات الكيلومترات، مما سمح بتجفيف الأراضي الرطبة غير الخصبة وزيادتها، وإنشاء أراضٍ جديدة صالحة للزراعة، كما قام شعب المايا بتطهير مساحات شاسعة من الغابات سواء للزراعة أو لإفساح المجال لمدنهم.

 

يعتقد بعض العلماء أن إزالة الغابات لهذه الأغراض ربما أدى إلى تفاقم آثار الجفاف مما أدى إلى المزيد من الخسائر الزراعية الكبيرة، حوالي عام 1050 بعد الميلاد غادر المايا المناطق الداخلية حيث ازدهر أسلافهم، توافدوا على ساحل البحر الكاريبي، أو إلى مصادر المياه الأخرى مثل البحيرات والحفر التي تخترق اليوم المساحات الخضراء الكثيفة للإقليم القديم.