ما هو العصر الحجري؟

 

العصر الحجري هو المرحلة الثقافية لعصور ما قبل التاريخ أو مستوى التطور البشري الذي يتميز بإبداع واستخدام الأدوات الحجرية، كما أن العصر الحجري هو الذي يتزامن أصله مع اكتشاف أقدم الأدوات الحجرية المعروفة والتي يرجع تاريخها إلى حوالي 3.3 مليون سنة ينقسم عادةً إلى ثلاث فترات منفصلة (العصر الحجري القديم والعصر الميزوليتي والعصر الحجري الحديث) بناءً على الدرجة من الرقي في تشكيل واستخدام الأدوات.

 

أهم المعلومات عن العصر الحجري القديم:

 

  • يهتم علم آثار العصر الحجري القديم بأصول وتطور الثقافة البشرية المبكرة بين الظهور الأول للبشر كثدييات تستخدم الأدوات (يُعتقد أنها حدثت في وقت ما قبل 3.3 مليون سنة مضت) وحوالي 8000 قبل الميلاد (بالقرب من بداية الهولوسين)، أي الحقبة بدأت منذ 11700 سنة حتى الوقت الحاضر.

 

  • تم تضمين العصر الجيولوجي الحجري في الفترة الزمنية للعصر الجليدي أو العصر الجليدي الحديث، وهي فترة تمتد من حوالي 2600000 إلى 11700 سنة مضت.

 

  • تشير الأدلة الحديثة إلى أن الأشكال البشرية البدائية الأولى قد تباعدت عن سلالة الرئيسيات الأسلاف في بداية العصر الجليدي.

 

  • على أي حال تم العثور على أقدم الأدوات التي يمكن التعرف عليها في طبقات الصخور في عصر البليوسين الأوسط (منذ حوالي 3.3 مليون سنة)، مما يزيد من احتمالية أن صناعة الأدوات بدأت مع أوسترالوبيثكس أو معاصريه.

 

  • خلال العصر الجليدي الذي أعقب مباشرة بعد العصر الجليدي حدثت سلسلة من الأحداث المناخية الجسيمة، وفيما يلي أهم هذه الأحداث:

 

1. تعرضت خطوط العرض الشمالية والمناطق الجبلية في أربع مناسبات متتالية لتقدم وتراجع الصفائح الجليدية (المعروفة باسم Günz وMindel وRiss وWürm في جبال الألب).

 

2. شكلت وديان الأنهار والمدرجات.

 

3. تم إنشاء الخطوط الساحلية الحالية.

 

4. تم إحداث تغييرات كبيرة في الحيوانات والنباتات في العالم.

 

  • إلى حد كبير يبدو أن تطور الثقافة خلال العصر الحجري القديم، قد تأثر بشكل كبير بالعوامل البيئية التي تميز المراحل المتعاقبة للعصر البليستوسيني.

 

طوال العصر الحجري القديم كان البشر يجمعون الطعام ويعتمدون في معيشتهم على صيد الحيوانات والطيور البرية وصيد الأسماك وجمع الفواكه البرية والمكسرات والتوت، والسجل المصطنع لهذه الفترة الطويلة للغاية غير مكتمل للغاية، لذلك يمكن دراستها من مثل هذه الأشياء غير القابلة للتلف من الثقافات المنقرضة الآن مثل الصوان والحجر والعظام والقرن، وهؤلاء وحدهم صمدوا أمام ويلات الزمن ومع بقايا الحيوانات المعاصرة التي اصطادها أسلافنا في عصور ما قبل التاريخ فإنهم كل ما يحتاجه العلماء لإرشادهم في محاولة إعادة بناء النشاط البشري، وخلال هذه الفترة الواسعة أي حوالي 98٪ من الوقت تمتد منذ ظهور أول مخزون من أشباه البشر حقيقي.

 

بشكل عام تتطور هذه المواد تدريجياً من أدوات فردية متعددة الأغراض إلى مجموعة من أنواع متنوعة وعالية التخصص من القطع الأثرية كل منها مصمم للعمل فيما يتعلق بوظيفة معينة، وفي الواقع إنها عملية من التقنيات الأكثر تعقيداً بشكل متزايد كل منها قائم على تقليد معين يميز التطور الثقافي للعصر الحجري القديم، وبعبارة أخرى كان الاتجاه من البسيط إلى المعقد من مرحلة عدم التخصص إلى مراحل درجات عالية نسبياً من التخصص، وذلك تماماً كما كان الحال خلال العصور التاريخية.

 

تطورات بشرية خلال العصر الجيولوجي الحجري:

 

في صناعة الأدوات الحجرية البشرية تم تطوير أربعة تقاليد أساسية من قبل أسلاف العصر الجيولوجي الحجري القديم وهي:

 

  • تقاليد أداة الحصى.

 

  • تقاليد الأداة ثنائية الوجه أو الفأس اليدوية.

 

  • تقاليد أداة القطع.

 

  • تقاليد أداة النصل.

 

نادراً ما يتم العثور على أي منها في شكل، وقد أدت هذه الحقيقة إلى مفاهيم خاطئة في كثير من الحالات فيما يتعلق بأهمية التجمعات المختلفة، وفي الواقع على الرغم من أن تقليداً معيناً قد يتم استبداله في منطقة معينة بطريقة أكثر تقدماً لإنتاج الأدوات، إلا أن التقنية القديمة استمرت طالما كانت ضرورية لغرض معين، وبشكل عام هناك اتجاه عام بالترتيب بدءاً من أدوات الحصى البسيطة التي لها حافة واحدة تم شحذها للتقطيع أو التقطيع، وفي جنوب وشرق آسيا استمر استخدام أدوات الحصى من النوع المبكر طوال العصر الحجري القديم.

 

لطالما استُخدمت أسماء الأماكن الفرنسية للإشارة إلى التقسيمات الفرعية المختلفة للعصر الحجري القديم، حيث تم إجراء العديد من الاكتشافات المبكرة في فرنسا، كما تم تطبيق هذا المصطلح على نطاق واسع في بلدان أخرى على الرغم من الاختلافات الإقليمية الكبيرة الموجودة في الواقع، ولكن التسلسل الفرنسي لا يزال يعمل كأساس لدراسات العصر الحجري القديم في أجزاء أخرى من العالم القديم.

 

تحديد الجيولوجيين لبداية العصر الجيولوجي الحجري:

 

هناك اتفاق معقول على أن العصر الحجري القديم انتهى ببداية عصر الهولوسين الجيولوجي والمناخي منذ حوالي 11700 عام (أي منذ حوالي 9700 قبل الميلاد)، ومن الواضح أيضاً بشكل متزايد أن التشعب التنموي في تاريخ الثقافة البشرية قد حدث في هذا الوقت تقريباً، وفي معظم أنحاء العالم لا سيما في بيئات الغابات المعتدلة والاستوائية أو على طول الحواف الجنوبية للتندرا القطبية الشمالية، تم إعادة تكييف تقاليد الحياة القديمة في العصر الحجري القديم نحو مستويات مكثفة بشكل متزايد من جمع الطعام.

 

يشار إلى هذه التعديلات الثقافية لإجراءات الطعام القديمة لتنوع وتعاقب بيئات ما بعد البليستوسين عموماً على أنها تحدث في العصر الحجري المتوسط، ولكن أيضاً بحلول عام 8000 قبل الميلاد (إن لم يكن قبل ذلك إلى حد ما) في بعض البيئات شبه القاحلة في خطوط العرض الوسطى في العالم بدأت تظهر آثار مسار تطور مختلف تماماً، وتشير هذه الآثار إلى تحرك نحو الزراعة الأولية وتدجين الحيوانات، أما في حالة جنوب غرب آسيا فقد بلغت هذه الحركة ذروتها بالفعل في مستوى المجتمعات الزراعية القروية الفعالة بحلول عام 7000 قبل الميلاد.

 

في أمريكا الوسطى حدث تطور مماثل (يختلف نوعاً ما في تفاصيله وبدون تدجين الحيوانات) في وقت مبكر تقريباً، وبالتالي يمكن التأكيد على أنه في الأجزاء المواتية بيئياً في جنوب غرب آسيا وأمريكا الوسطى والمنحدرات الساحلية أسفل جبال الأنديز وربما في جنوب شرق آسيا (التي لا يتوفر لها سوى القليل من الأدلة)، حيث لا يلزم توقع سوى القليل من آثار العصر الحجري الوسيط، ربما انتقل المستوى العام للثقافة مباشرة من مستوى العصر الحجري القديم الأعلى إلى مستوى الزراعة والتدجين الأولي، والصورة التي قدمها التاريخ الثقافي للجزء الأول من عصر الهولوسين هي بالتالي واحدة من نمطين تنمويين معممين وهما:

 

  • التعديلات الثقافية لبيئات ما بعد العصر الجليدي على مستوى مكثف إلى حد ما من جمع الطعام.

 

  • ظهور وتطوير مستوى فعال من إنتاج الغذاء.

 

من المتفق عليه عموماً أن هذا المظهر والتطور الأخير قد تحقق بشكل مستقل تماماً في مواقع مختلفة في كل من العالمين القديم والجديد، ونظراً لأن الإجراءات والتدجين النباتي أو الحيواني لهذا المستوى الجديد لإنتاج الغذاء قد اكتسبت فاعلية ومرونة للتكيف مع البيئات الجديدة وتوسع المستوى الجديد على حساب الأقدم والأكثر تحفظاً، وأخيراً فقط ضمن مصفوفة مستوى إنتاج الغذاء تم تحقيق أي من حضارات العالم.