كيف كانت بيئة عصر الهولوسين – حقبة الحياة الحديثة؟

 

في المناطق الجليدية سابقاً كان عصر الهولوسين وقتاً لإعادة العمليات العادية للتآكل تحت الجوي والعودة التدريجية للنباتات والحيوانات، وقد توسعت الأخيرة بسرعة إلى ما كان يعتبر فراغاً بيئياً على الرغم من وجود مجموعة محدودة للغاية من الكائنات الحية؛ لأن المناخ كان بارداً في البداية وكانت التربة لا تزال غير ناضجة.

 

تغيير النباتات خلال حقبة الحياة الحديثة:

 

  • تشمل أهم الوسائل البيولوجية لتأسيس مناخ الهولوسين علم الحفريات ودراسة حبوب اللقاح والجراثيم والجزيئات العضوية المجهرية الأخرى.

 

  • يتم إنتاج حبوب اللقاح من الأشجار أو الشجيرات أو الأعشاب سنوياً بكميات كبيرة، وغالباً ما يتم حفظها جيداً في البحيرات الدقيقة أو المستنقعات أو الرواسب البحرية.

 

  • توفر الارتباطات الإحصائية للتجمعات الحديثة والحفرية أساساً لتقدير التركيب التقريبي للنباتات المحلية أو الإقليمية عبر الزمن.

 

  • حتى التقسيم الخام إلى حبوب اللقاح الشجرية (AP) وحبوب اللقاح غير الشجرية (NAP) يعكس الأنواع السابقة من المناخ.

 

  • توفر نباتات التندرا في العصر الجليدي الأخير على سبيل المثال في الغالب برنامج العمل الوطني ويظهر الانتقال إلى الغطاء النباتي للغابات التحسن المناخي الذي حدث ببداية الهولوسين.

 

  • سرعان ما تم ربط ما يسمى بنظام بليت سيرناندر بعلم الآثار والتسلسل الزمني المتنوع لجيرارد دي جير، وتم فحصه عن كثب من خلال التأريخ بالكربون المشع مما أدى إلى إنشاء معيار مفيد للغاية.

 

  • كل منطقة لها طبقات حبوب اللقاح القياسية الخاصة بها، ولكن هذه الآن مرتبطة تقريباً بإطار (Blytt-Sernander)، وهذا صحيح إلى حد ما حتى بالنسبة للمناطق النائية مثل باتاغونيا وشرق أفريقيا.

 

  • من المهم بشكل خاص حقيقة أن الهولوسين الأوسط كان أكثر دفئاً مما هو عليه اليوم.

 

  • في أوروبا سميت هذه المرحلة بالطريقة المناخية المثلى (المناطق الشمالية إلى الأطلسية) وفي أمريكا الشمالية سُميت بالحرارة (أيضاً حراري وجاف الحرارة).

 

التغيير الحيواني في حقبة الحياة الحديثة:

 

وفقاً لتحليل عدة مواقع مؤرخة بالكربون أجري في عام 1984 بواسطة (James I. Mead وDavid J. Meltzer) فإن 75 بالمائة من الحيوانات الأكبر حجماً (تلك التي يزيد وزنها عن 40 كجم) التي انقرضت خلال أواخر العصر البليستوسيني انقرضت منذ حوالي 10800 إلى 10000 سنة، وما إذا كان سبب هلاك حيوانات العصر الجليدي كان مناخياً أم ثقافياً فقد نوقش منذ أن اقترح باحث أمريكي آخر وهو بول إس.مارتن فرضية الإفراط في القتل في الستينيات.

 

منذ ذلك الحين ظهرت فرضيات أخرى لانقراضات العصر الجليدي المتأخر مثل تلك التي تنطوي على التغيرات المناخية أو تفشي الأمراض، ومهما كانت الحالة فإن معظم الجيولوجيين وعلماء الأحافير يحددون بداية حقبة جديدة (الهولوسين) منذ حوالي 11700 عام، وهو وقت يتزامن مع النهاية المفاجئة لمرحلة التبريد (Younger Dryas).

 

تعكس عمليات إعادة البناء الزهرية والحيوانية المرتبطة بالأدلة المادية للرواسب النهرية والغرينية والبحيرية وبتسلسل زمني للكربون المشع اتجاه الاحترار والجفاف (على عكس العصر البليستوسيني) خلال 10000 سنة الماضية، ومن الواضح أن اتجاه التجفيف وصل إلى ذروته منذ حوالي 5500 إلى 7500 عام (يشار إليه باسم ألتثرمال أنتيف) وتراوح بين تلك الذروة والظروف الباردة والرطبة في الهولوسين المبكر منذ ذلك الوقت.

 

عادة ما تكون رواسب الهولوسين غير البحرية متقطعة، مما يجعل الترابط الدقيق صعباً، ويسمح التسلسل الزمني المطلق الذي يوفره التأريخ بالكربون المشع بالارتباط الزمني حتى لو كانت الرواسب متقطعة أو مختلفة جسدياً، ويتطلب تحليل رواسب الهولوسين ارتباطات كرونوستراتيغرافية لرواسب متقطعة وغير متشابهة للسماح بتفسير الظروف المحلية والإقليمية والقارية والعالمية.

 

ساعد تحليل الحيوانات الدقيقة من المواقع الأثرية والحفرية في أواخر العصر البليستوسيني والهولوسين في أمريكا الشمالية في إعادة بناء البيئة القديمة، وتعتبر الثدييات الدقيقة (القوارض والحيوانات الآكلة للحشرات) وكذلك البرمائيات والحشرات حساسة من الناحية البيئية القديمة، كما تكشف المقارنات بين الموائل الحديثة ونطاق الأنواع بالتجمعات والتوزيعات المتأخرة من عصر البليستوسين والهولوسين عن ارتباطات غير منسجمة (أي حدوث أصناف متغايرة حالياً يُفترض أنها غير متوافقة بيئياً) خاصة في تجمعات العصر البليستوسيني المتأخر.

 

تشير الاستنتاجات الأولية من الثدييات الدقيقة والمؤشرات البيئية الأخرى إلى أن العصر البليستوسيني المتأخر دعم بيئة تتعايش فيها النباتات والحيوانات التي تفصلها اليوم مئات إلى آلاف الكيلومترات (أو اختلافات كبيرة في الارتفاع)، وبطريقة أخرى كان مناخ العصر البليستوسيني المتأخر أكثر عدلاً من مناخ العصر الحالي، حيث تم تقليل درجات الحرارة القصوى الموسمية والرطوبة الفعالة، ويبدو أن تطور مجتمع أحيائي حديث على عكس واحد من أواخر العصر البليستوسيني كان نتيجة للتفاعلات البيولوجية والفيزيائية الحيوية المعقدة بين الأنواع الفردية، وقد وضع بعض الباحثين نظرية مفادها أن التغيرات البيئية التي أدت إلى تكوين مجتمعات حيوية جديدة في نهاية العصر البليستوسيني أدت إلى انقراض العديد من أشكال الحيوانات في العصر البليستوسيني.

 

الاتجاهات المناخية في الهولوسين والتسلسل الزمني:

 

  • في خطوط العرض الوسطى والمناطق الاستوائية تميزت نهاية الفترة الجليدية الأخيرة بزيادة هائلة في هطول الأمطار.

 

  • تميزت زيادة هطول الأمطار في نهاية العصر البليستوسيني بانتشار واسع للبحيرات الجوفية في الحوض العظيم لغرب أمريكا الشمالية ولا سيما بحيرة بونفيل وبحيرة لاهونتان (أسلاف هائلة من بحيرة سولت ليك الحالية وبحيرة الهرم).

 

  • تم الوصول إلى ذروتين من مستويات البحيرة عند حوالي 12000 ± 500 BP (بداية مرحلة Allerød الدافئة) وحوالي 9000 ± 500 BP (المرحلة المبكرة من الدفء الشمالي)، وفي بحيرة بالاتون (في المجر) تميز أيضاً مستويات الشرفة العالية في (Allerød) ومراحل (Boreal) الدافئة المبكرة، كما تُظهر بحيرة فيكتوريا (في شرق إفريقيا) التذبذب المزدوج المتطابق في مستويات شرفتها.

 

  • في المناطق الاستوائية يظهر نفس الدليل على ارتفاع الإشعاع الشمسي وهطول الأمطار في نهاية العصر البليستوسيني وأثناء الهولوسين المبكر في سجل رواسب النيل، وأصبح النيل مثل الأنهار الكبرى الأخرى في إفريقيا (ولا سيما الكونغو والنيجر والسنغال) منخفضاً للغاية إن لم يكن مسدوداً تماماً؛ بسبب الطمي ورمل الصحراء خلال المراحل الجافة المنخفضة هطول الأمطار من العصر الجليدي.

 

  • تم قبول الارتباط الخاطئ بين الأطوار الجليدية ومراحل الغيوم في المناطق المدارية على نطاق واسع في الماضي على الرغم من أن مياه المحيطات الباردة تعني هطول أقل وليس أكثر، وتتوافق الأطوار المتساقطة مع حالات الإشعاع الشمسي المرتفعة وكان آخرها الأقصى منذ حوالي 10000 عام، وهكذا تم تحديد الزيادات الهائلة في تصريف النيل من خلال التأريخ بالكربون المشع على أنها حدثت منذ حوالي 12000 و9000 سنة مفصولة وتبعها ترسب، مما يشير إلى انخفاض الجريان السطحي في منابع المياه.

 

  • أتاح توسع الأمطار الموسمية خلال الهولوسين المبكر في خطوط العرض الاستوائية انتشاراً واسعاً للنباتات الرطبة من نوع السافانا فوق الصحراء في شمال إفريقيا وكالاهاري في جنوب إفريقيا وفي مناطق واسعة من البرازيل والهند وأستراليا، وقد كانت معظم هذه المناطق عبارة عن سافانا جافة أو قاحلة خلال الفترة الجليدية الأخيرة.

 

  • يمكن رؤية علامات أواخر العصر الحجري القديم والعصر الحجري الحديث في جميع أنحاء الصحراء اليوم والفن يمثل مشاهد الحياة والصيد في ذلك الوقت، وتم تأريخ رواسب البحيرة منذ 5000 إلى 6000 سنة مضت، وغطت بحيرة تشاد مساحة شاسعة في أواخر العصر الجليدي وحتى 5000 BP، ويظهر البحر الميت طوال فترة الهولوسين المبكرة سجلاً للترسبات من منابعه الرطبة، كما كانت هناك مستوطنة من العصر الحجري الحديث في أريحا حوالي 9000 إلى 10000 سنة مضت.