تشمل تأثيرات تغير المناخ ارتفاع درجات الحرارة والتغيرات في هطول الأمطار وزيادة تواتر أو شدة بعض الظواهر الجوية المتطرفة وارتفاع مستويات سطح البحر، حيث إن هذه الآثار تهدد الصحة من خلال التأثير على الطعام الذي يتم تناوله والمياه والهواء والطقس.

 

التأثيرات تغير المناخ المرتبطة بدرجة الحرارة

 

سيؤدي ارتفاع متوسط درجات الحرارة إلى أيام أكثر دفئًا وموجات حرارة أكثر تواترًا وأطول، ستؤدي هذه التغييرات إلى زيادة الوفيات المرتبطة بالحرارة لتصل إلى آلاف إلى عشرات الآلاف من الوفيات الإضافية كل عام.

 

لن يتم تعويض هذه الوفيات عن طريق الانخفاض الأصغر في الوفيات المرتبطة بالبرد المتوقع في أشهر الشتاء، ومع ذلك، من المتوقع أن تؤدي الاستجابات التكيفية، مثل الاستخدام الأوسع لتكييف الهواء، إلى تقليل الزيادات المتوقعة في الوفيات الناجمة عن الحرارة الشديدة.

 

يمكن أن يؤدي التعرض للحرارة الشديدة إلى ضربة الشمس والجفاف، وكذلك أمراض القلب والأوعية الدموية والجهاز التنفسي والأوعية الدموية الدماغية، ومن المرجح أن تؤثر الحرارة المفرطة على السكان في خطوط العرض الشمالية، حيث يكون الناس أقل استعدادًا للتعامل مع درجات الحرارة الزائدة.

 

هناك أنواع معينة من السكان أكثر عرضة للخطر من غيرها فعلى سبيل المثال، يميل العاملون في الهواء الطلق والطلاب الرياضيون والمشردون إلى التعرض للحرارة الشديدة لأنهم يقضون وقتًا أطول في الهواء الطلق. قد تفتقر الأسر ذات الدخل المنخفض وكبار السن إلى الوصول إلى تكييف الهواء، مما يزيد أيضًا من التعرض للحرارة الشديدة.

 

بالإضافة إلى ذلك، فإن الأطفال الصغار والحوامل وكبار السن والأشخاص الذين يعانون من حالات طبية معينة هم أقل قدرة على تنظيم درجة حرارة أجسامهم، وبالتالي يمكن أن يكونوا أكثر عرضة للحرارة الشديدة.

 

عادة ما تكون المناطق الحضرية أكثر دفئًا من المناطق الريفية المحيطة بها فقد شهدت المناطق الحضرية الكبيرة مثل سانت لويس وفيلادلفيا وشيكاغو وسينسيناتي زيادات ملحوظة في معدلات الوفيات أثناء موجات الحر. ومن المتوقع أن يؤدي تغير المناخ إلى زيادة تعرض سكان الحضر للتأثيرات الصحية المرتبطة بالحرارة في المستقبل، فغالبًا ما تكون موجات الحر مصحوبة بفترات من ركود الهواء، مما يؤدي إلى زيادة تلوث الهواء والآثار الصحية المرتبطة به.

 

تأثيرات تغير المناخ على جودة الهواء

 

تؤثر التغيرات في المناخ على الهواء الذي نتنفسه في الداخل والخارج، فمن الممكن أن يؤدي ارتفاع درجات الحرارة وتغير أنماط الطقس إلى تدهور جودة الهواء، مما قد يؤدي إلى نوبات الربو وغيرها من الآثار الصحية على الجهاز التنفسي والقلب والأوعية الدموية.

 

ومن المتوقع أن تستمر حرائق الغابات في الازدياد من حيث العدد والشدة مع تغير المناخ، مما ينتج عنه دخان وملوثات أخرى غير صحية للهواء. يؤثر ارتفاع مستويات ثاني أكسيد الكربون ودرجات الحرارة الأكثر دفئًا أيضًا على المواد المسببة للحساسية المحمولة في الهواء، مثل حبوب لقاح عشبة الرجيد.

 

على الرغم من التحسينات الكبيرة في جودة الهواء في الولايات المتحدة منذ السبعينيات، واعتبارًا من عام 2014، كان حوالي 57 مليون أمريكي يعيشون في مقاطعات لا تلبي المعايير الوطنية لجودة الهواء، وهذا يبين أن تغير المناخ قد يجعل من الصعب على الدول تلبية هذه المعايير في المستقبل، مما يعرض المزيد من الناس للهواء غير الصحي.

 

يزيد في الأوزون

 

يتوقع العلماء أن درجات الحرارة الأكثر دفئًا من تغير المناخ ستزيد من تكرار الأيام التي تحتوي على مستويات غير صحية من الأوزون على مستوى الأرض وملوث هواء ضار ومكون في الضباب الدخاني.

 

  • يتعرض الأشخاص المعرضون لمستويات أعلى من الأوزون على مستوى سطح الأرض لخطر أكبر للوفاة المبكرة أو دخول المستشفى بسبب مشاكل في الجهاز التنفسي.

 

  • يمكن أن يتسبب الأوزون الموجود على مستوى الأرض في إتلاف أنسجة الرئة وتقليل وظائف الرئة والتهاب الشعب الهوائية مما يؤدي إلى تفاقم الربو أو أمراض الرئة الأخرى. فالأطفال وكبار السن والعاملين في الهواء الطلق والذين يعانون من الربو وأمراض الرئة المزمنة الأخرى معرضون للخطر بشكل خاص.

 

  • نظرًا لأن الهواء الراكد الدافئ يميل إلى زيادة تكوين الأوزون، فمن المرجح أن يؤدي تغير المناخ إلى زيادة مستويات الأوزون على مستوى الأرض في المناطق الملوثة بالفعل في الولايات المتحدة وزيادة عدد الأيام التي تكون فيها جودة الهواء رديئة.

 

  • قد تؤدي التركيزات المرتفعة للأوزون بسبب تغير المناخ إلى عشرات الآلاف من الأمراض الإضافية المرتبطة بالأوزون والوفيات المبكرة كل عام بحلول عام 2030 بافتراض عدم حدوث تغيير في سياسات جودة الهواء المتوقعة.

 

التغييرات في الجسيمات

 

الجسيمات هي المصطلح الذي يطلق على فئة من الجزيئات الصغيرة للغاية وقطرات السائل العالقة في الغلاف الجوي. تشمل الجسيمات الدقيقة تلك التي يقل حجمها عن 2.5 ميكرومتر(حوالي واحد على عشرة آلاف من البوصة). تحدث بعض الجسيمات مثل الغبار ودخان حرائق الغابات ورذاذ البحر بشكل طبيعي، بينما ينتج البعض الآخر عن أنشطة بشرية مثل حرق الوقود الأحفوري لإنتاج الطاقة.

 

قد تنبعث هذه الجسيمات مباشرة أو قد تتشكل في الغلاف الجوي من التفاعلات الكيميائية للغازات مثل ثاني أكسيد الكبريت وثاني أكسيد النيتروجين والمركبات العضوية المتطايرة.

 

  • يمكن أن يؤدي استنشاق الجزيئات الدقيقة إلى مجموعة واسعة من الآثار الصحية الضارة، بما في ذلك سرطان الرئة ومرض الانسداد الرئوي المزمن (COPD) وأمراض القلب والأوعية الدموية.

 

  • من المتوقع أن يؤدي تغير المناخ إلى زيادة عدد وشدة حرائق الغابات. غالبًا ما يمكن أن تحمل الرياح الجسيمات الناتجة عن دخان حرائق الغابات لمسافات طويلة جدًا، مما يؤثر على الأشخاص الذين يعيشون بعيدًا عن مصدر ملوث الهواء هذا.

 

  • كبار السن حساسون بشكل خاص للتعرض قصير الأمد للجسيمات، مع وجود خطر أكبر للدخول إلى المستشفى والوفاة.

 

  • أما العمال فمن الممكن أن يتعرضوا لهذه الجسيمات في الهواء الطلق  بدرجة عالية مثل رجال الإطفاء.

 

بسبب العوامل المعقدة التي تؤثر على مستويات الجسيمات الدقيقة في الغلاف الجوي، لا يعرف العلماء بعد ما إذا كان تغير المناخ سيزيد أو ينقص من تركيزات الجسيمات في جميع أنحاء الولايات المتحدة. فمن الممكن  إزالة الجسيمات من الهواء عن طريق هطول الأمطار.

 

ومن المتوقع أن يزداد هطول الأمطار من حيث الكمية، ولكن ليس بالضرورة التكرار. إن التغيرات المرتبطة بالمناخ في فترات ركود الهواء وأنماط الرياح والانبعاثات من الغطاء النباتي وكيمياء الملوثات الجوية ستؤثر أيضًا على مستويات الجسيمات.

 

التغيرات في مسببات الحساسية والربو

 

تؤثر أمراض الحساسية، بما في ذلك حمى القش على حوالي ثلث سكان الولايات المتحدة، وقد تم تشخيص إصابة أكثر من 34 مليون أمريكي بالربو. إن تغير المناخ قد يؤثر على الحساسية وصحة الجهاز التنفسي عندما يبدأ موسم حبوب اللقاح الربيعي لأنواع معينة من النباتات.

 

وعندما يزداد طول الموسم بالنسبة لبعض النباتات التي تحتوي على حبوب لقاح شديدة الحساسية مثل عشبة الرجيد، فإن ارتفاع تركيزات ثاني أكسيد الكربون ودرجات الحرارة قد يؤدي أيضًا إلى ازدهار مبكر للمزيد من الأزهار، وبالتالي زيادة مستويات حبوب اللقاح في عشبة الرجيد.

 

وفي نهاية ذلك قد يكون الناس في البلدان النامية هم الأكثر عرضة للمخاطر الصحية على مستوى العالم، لكن تغير المناخ يشكل تهديدات كبيرة للصحة حتى في الدول الغنية مثل الولايات المتحدة. إن فئات معينة من السكان مثل الأطفال والحوامل وكبار السن وذوي الدخل المنخفض قد تواجه مخاطر متزايدة.