ما هي حديقة صهيون الوطنية؟

 

(Zion National Park) هي حديقة وطنية أمريكية تقع في جنوب غرب ولاية يوتا بالقرب من مدينة (Springdale)، ومن السمات البارزة في الحديقة التي تبلغ مساحتها 229 ميلًا مربعًا (590 كيلومترًا مربعًا) هي (Zion Canyon)، التي يبلغ طولها 15 ميلاً (24 كم) ويصل عمقها إلى 2640 قدمًا (800 متر).

 

جدران الوادي حمراء ولونها بني من حجر نافاجو الرملي تآكلها الشوكة الشمالية لنهر فيرجن، فأدنى نقطة في الحديقة هي 3666 قدمًا (1117 مترًا) في كولبيتس واش وأعلى قمة هي 8726 قدمًا (2660 مترًا) في هورس رانش ماونتن، حيث تقع الحديقة عند تقاطع هضبة كولورادو والحوض العظيم ومناطق صحراء موهافي وتتميز بجغرافيا فريدة ومجموعة متنوعة من مناطق الحياة التي تسمح بتنوع نباتي وحيواني غير عادي.

 

والعديد من أنواع النباتات بالإضافة إلى 289 نوعًا من الطيور و75 من الثدييات (بما في ذلك 19 نوعًا من الخفافيش) و32 من الزواحف تعيش في مناطق الحياة الأربعة في المنتزه: الصحراء، ضفاف النهر، الغابات والغابات الصنوبرية، وتشمل حديقة صهيون الوطنية الجبال والأودية والتلال والميساس والمتراصة والأنهار والوديان ذات الفتحات والأقواس الطبيعية.

 

بدأ الاستيطان البشري في المنطقة منذ حوالي 8000 عام مع مجموعات عائلية صغيرة من الأمريكيين الأصليين أحدهم كان صانع السلة شبه الرحل أناسازي (حوالي 300 م)، وبعد ذلك تطورت ثقافة (Virgin Anasazi) (حوالي 500) ومجموعة (Parowan Fremont)، حيث استقر صانعو السلة في مجتمعات دائمة.

 

كما ابتعدت كلتا المجموعتين بحلول عام 1300 وتم استبدالهما بـ (Parrusits) ​​والعديد من القبائل الفرعية الجنوبية (Paiute)، فقد جاء المورمون إلى المنطقة عام 1858 واستقروا فيها في أوائل ستينيات القرن التاسع عشر، وفي عام 1909 أطلق الرئيس ويليام هوارد تافت على المنطقة اسم (Mukuntuweap National Monument) من أجل حماية الوادي.

 

في عام 1918 قام هوراس أولبرايت القائم بأعمال مدير دائرة المنتزهات الوطنية المنشأة حديثًا بصياغة اقتراح لتوسيع النصب التذكاري الحالي وتغيير اسم الحديقة إلى نصب صهيون التذكاري الوطني، حيث أن صهيون مصطلح يستخدمه المورمون، وفقًا للمؤرخ هال روثمان: “أدى تغيير الاسم إلى انحياز سائد في ذلك الوقت.

 

اعتقد الكثيرون أن الأسماء الإسبانية والهندية ستردع الزائرين الذين إذا لم يتمكنوا من نطق اسم مكان ما، فقد لا يكلفون أنفسهم عناء زيارته، فإن الاسم الجديد صهيون كان له جاذبية أكبر لدى الجمهور المتمركز حول العرق، وفي 19 نوفمبر 1919 أعاد الكونجرس تسمية النصب التذكاري باسم حديقة صهيون الوطنية، ووقع القانون من قبل الرئيس وودرو ويلسون، وتم إعلان قسم كولوب كنصب تذكاري وطني منفصل لصهيون في عام 1937، ولكن تم دمجه في الحديقة الوطنية في عام 1956.

 

جغرافية حديقة صهيون الوطنية:

 

تشتمل جغرافية منطقة وديان صهيون وكولوب على تسعة تكوينات تمثل معًا 150 مليون سنة من الترسيب في الغالب في العصور الوسطى، ففي فترات مختلفة في ذلك الوقت غطت المنطقة البحار الضحلة والجداول المائية والبرك والبحيرات والصحاري الشاسعة والبيئات الجافة القريبة من الشاطئ، حيث رفع الارتفاع المرتبط بإنشاء هضبة كولورادو رفع المنطقة 10000 قدم (3000 متر) بدءًا من 13 مليون سنة.

 

الغرض من حديقة صهيون الوطنية هو الحفاظ على جغرافيتها بما في ذلك صهيون كانيون ومتاهة من أخاديد نافاجو من الحجر الرملي العميقة والملونة ببراعة، والتي تكونت من عمليات تآكل غير عادية على هامش هضبة كولورادو لحماية الطابع البري للمنتزه وقيمه النهرية البرية ذات المناظر الخلابة لحماية أدلة التاريخ البشري، وتوفير البحث العلمي واستمتاع وتنوير الجمهور.

 

تقع الحديقة في جنوب غرب ولاية يوتا في مقاطعات واشنطن وأيرون وكين، ومن الناحية الجغرافية تقع على هضبة (Markagunt وKolob) عند تقاطع ثلاث مقاطعات جغرافية في أمريكا الشمالية: هضبة كولورادو، الحوض العظيم وصحراء موهافي، حيث يُعرف الجزء الشمالي من المنتزه بقسم كولوب كانيونز، ويمكن الوصول إليه من الطريق السريع 15 مخرج 40.

 

قمة جبل هورس رانش التي يبلغ ارتفاعها 8726 قدمًا (2660 مترًا) هي أعلى نقطة في المنتزه أدنى نقطة هي ارتفاع 3666 قدمًا (1117 مترًا) لغسيل حفر الفحم، ممَّا أدى إلى ارتياح يبلغ حوالي 5100 قدم (1600 متر)، حيث تأخذ مجاري المياه في المنطقة مسارات مستطيلة لأنها تتبع مستويات ربط في الصخور، ويتراوح انحدار تيار نهر فيرجن الذي يتدفق شمال فورك عبر (Zion Canyon) في الحديقة من 50 إلى 80 قدمًا لكل ميل (9.5 إلى 15.2 م/ كم) (0.9-1.5 ٪) وأحد أكثر التدرجات انحدارًا في الشمال أمريكا.

 

يبلغ طول الطريق المؤدية إلى صهيون كانيون 6 أميال (9.7 كم)، وتنتهي عند معبد سيناوافا المُسمَّى بالإله ذئب البراري عند هنود بايوت، حيث يصبح الوادي أكثر ضيقًا بالقرب من المعبد ويستمر مسار المشي لمسافات طويلة حتى فم (The Narrows)، وهو ممر بعرض 20 قدمًا (6 أمتار) ويصل ارتفاعه إلى 2000 قدم (610 م)، ويتم تقديم طريق (Zion Canyon) بواسطة حافلة مكوكية مجانية من أوائل أبريل إلى أواخر أكتوبر وبالمركبات الخاصة في الأشهر الأخرى من العام، والطرق الأخرى في صهيون مفتوحة للمركبات الخاصة على مدار السنة.

 

الجانب الشرقي من الحديقة يخدمه طريق صهيون ماونت الكرمل السريع (SR-9)، والذي يمر عبر نفق صهيون جبل الكرمل وينتهي عند جبل الكرمل، وعلى الجانب الشرقي من الحديقة تشمل ميزات الحديقة البارزة (Checkerboard Mesa وThe East Temple).

 

تتميز منطقة كولوب تراس وشمال غرب (Zion Canyon) بفتحة كانيون تُسمَّى (The Subway) وإطلالة بانورامية على المنطقة بأكملها من (Lava Point)، وقسم (Kolob Canyons) إلى الشمال الغربي بالقرب من مدينة (Cedar City) يتميز بنقطة توكوبيت وأحد أطول الأقواس الطبيعية في العالم (Kolob Arch).

 

تشمل الميزات الجغرافية البارزة الأخرى لصهيون كانيون الملائكة لاندينج العرش الأبيض العظيم، محكمة البطاركة، الحارس، المعبد الغربي، أبراج العذراء، مذبح التضحية، صخرة البكاء وبرك الزمرد، وطقس الربيع لا يمكن التنبؤ به، حيث تكون الأيام العاصفة والرطبة شائعة، ومختلطة مع الطقس الدافئ المشمس في بعض الأحيان.

 

وعادة ما يكون هطول الأمطار أشد ما يكون في شهر مارس، حيث تتفتح الأزهار البرية الربيعية من أبريل حتى يونيو، وتبلغ ذروتها في مايو، وعادة ما تكون أيام الخريف صافية وخفيفة الليالي غالباً ما تكون باردة، وأيام الصيف حارة (95 إلى 110 درجة فهرنهايت، 35 إلى 43 درجة مئوية)، لكن درجات الحرارة المنخفضة بين عشية وضحاها عادة ما تكون مريحة (65 إلى 70 درجة فهرنهايت ، 18 إلى 21 درجة مئوية).

 

كما تكون العواصف الرعدية بعد الظهر شائعة من منتصف يوليو حتى منتصف سبتمبر، وقد تنتج العواصف شلالات وكذلك فيضانات مفاجئة، حيث تبدأ عروض الخريف الملونة بالأشجار في شهر سبتمبر في الدولة المرتفعة، وفي (Zion Canyon) عادةً ما تبلغ ألوان الخريف ذروتها في أواخر أكتوبر.

 

والشتاء في صهيون كانيون معتدل إلى حد ما. تجلب العواصف الشتوية الأمطار أو الثلوج الخفيفة إلى (Zion Canyon) والثلوج الكثيفة إلى المرتفعات العالية، وقد تصبح الأيام الصافية دافئة جدًا، حيث تصل إلى 60 درجة فهرنهايت (16 درجة مئوية) وغالبًا ما تكون الليالي من 20 إلى 40 درجة فهرنهايت (من 7 إلى 4 درجات مئوية)، ويمكن أن تستمر العواصف الشتوية عدة أيام وتجعل الطرق جليدية، حيث يتم حرث طرق صهيون باستثناء طريق كولوب تيراس الذي يتم إغلاقه عندما تكسوه الثلوج، وتستمر ظروف القيادة في الشتاء من نوفمبر حتى مارس.