يختلف علاج هشاشة العظام المرفقية في مفصل الكوع أيضًا عن علاج المفاصل الأخرى، عادة ما يكون حقن الكورتيزون أو العلاجات بحمض الهيالورونيك غير ناجحة، ومع ذلك إذا تلقى المريض التشخيص الصحيح في مرحلة مبكرة فيمكن علاج هشاشة العظام المرفقية في مفصل الكوع جيدًا، يستخدم تحليل المفصل بالمنظار في بعض الأحيان لاستعادة الحركة في المفصل، في هذه العملية يزيل الجراح الالتصاقات العظمية كجزء من انعكاس المفصل، حيث يمنح هذا المريض سبع سنوات من الراحة في المتوسط، وما لا يقل عن 70 بالمائة من وظيفة مفصل الكوع.

 

علاج هشاشة العظام المرفقية

 

لا يمكن علاج هشاشة العظام المرفقية، من الممكن فقط إبطاء تقدم المرض وتخفيف الألم، في المراحل المبكرة من هشاشة العظام المرفقية يتم العلاج بطرق تحفظية، وتشمل هذه الطرق على وجه الخصوص تمارين العلاج الطبيعي للحفاظ على مرونة المفصل واستخدام الأدوية المضادة للالتهابات وتسكين الآلام، إذا لم تعد هذه العلاجات المحافظة ناجحة بشكل كافٍ، فيمكن التفكير في إجراء تدخل جراحي، على سبيل المثال عملية تنظير المفصل أو عملية مفتوحة لتنظيف أسطح المفصل أو لإزالة أجزاء الغضروف الحرة  في المفصل، إذا تم استنفاد جميع العلاجات المحافظة فإن الخطوة الأخيرة هي زرع مفصل صناعي.

 

العلاج التحفظي

 

تشمل تدابير العلاج التحفظي الأدوية المضادة وعلاج الآلام، على سبيل المثال مع العقاقير غير الستيرويدية المضادة للالتهابات (NSAIDs)، والعلاج الطبيعي لتقوية العضلات المحيطة بالمفصل والحفاظ على الحركة، تعتبر الأشكال الفيزيائية للعلاج وتجنب الأنشطة التي تسبب الألم جزءًا من العلاج التحفظي، يعتبر الحقن بالكورتيكوستيرويدات والتخدير الموضعي يمكن أن يوفر راحة على المدى القصير، من المهم أن يقوم المرضى بحماية المفصل عن طريق تجنب التمارين الرياضية المجهدة للذراع ورفع الأوزان الثقيلة.

 

في حالة وجود تقلص المفصل (تصلب جزئي للمفصل مع تقييد الحركة والوظيفة) وتكون التدابير المحافظة غير ناجحة، يمكن التفكير في علاج المفاصل الجراحي، والذي يتم من خلاله استعادة حركة المفصل، ومع ذلك نظرًا لحدوث تقلصات المفاصل اللاحقة في كثير من الأحيان يجب النظر بعناية في هذا التدخل، في الحالات المتقدمة من هشاشة العظام المرفقية، يمكن إجراء استبدال مفصل صناعي، يجب إجراء علاج فيزيائي مكثف بعد العملية الجراحية لتعبئة المفصل من أجل الحفاظ على حركة المفصل، يجب إجراء العلاج الوقائي بالتعظم لمدة ثلاثة أسابيع بعد الجراحة وبعد العملية.

 

تظل سعة تحميل الذراع محدودة مدى الحياة، حيث يوجد خطر حدوث فشل مبكر في الطرف الاصطناعي، لذلك يُسمح للمرضى برفع خمسة كيلوغرامات كحد أقصى، يتنوع علاج هشاشة العظام المرفقية ويجب أن يديره الطبيب والمريض معًا، إذا أمكن يجب استخدام العلاج غير الدوائي أولاً، هنا يمكن للمريض أن يفعل الكثير م الأمور بنفسه مثل تقليل الوزن الزائد، ويجب وضع المفصل المصاب تحت ضغط أقل (على سبيل المثال، استخدم وسادة عند الكتابة).

 

يجب الاستفادة من بناء العضلات والعلاج الطبيعي، ومع ذلك إذا كان هناك ألم حاد فلا ينصح بالعلاج بالتمارين الرياضية، على العكس من ذلك يجب تبريد مفصل الكوع أو وضع الحرارة ورفعه فقط، وتكون الكمادات باردة مع هشاشة العظام المرفقية النشطة، ودافئة مع التهاب المفاصل الكامن أو الساكن، يعتبر الباراسيتامول والإيبوبروفين مناسبان للعلاج بالعقاقير، ومع ذلك، نظرًا لأن هذه الأدوية تضر المعدة فيجب أيضًا تناول ما يسمى بمثبط البروتون كجهاز لوحي، يمكن استخدام مسكنات الألم الأفيونية مثل الترامادول في حالات آلام هشاشة العظام المرفقية الشديدة، إذا تعذر تحسين هشاشة العظام المرفقية بالعلاج المحافظ والعقاقير، فمن الممكن العلاج مباشرة على المفصل.

 

لهذا الغرض يتم حقن الكورتيزون في المفصل المصاب حتى يتمكن من تطوير نفسه بنفسه وعلاج مصدر الألم، ومع ذلك لا ينبغي استخدام هذا العلاج بشكل دائم، حيث أن الكورتيزون له العديد من الآثار الجانبية، إذا استنفدت جميع طرق العلاج ولا يزال المريض يعاني من الألم، فيجب استئصال المفصل المصاب جراحيًا واستبداله بطرف صناعي، يحدث هذا غالبًا في هشاشة العظام في مفصل الورك ومفصل الركبة، وغالبًا ما يحدث ذلك عند الكوع.

 

هشاشة العظام المرفقية نفسها لا يمكن أن تتأثر ولكن التهيج الذي يسبب الألم الذي  يصعب تخفيفه هو الذي يؤثر، يتم ذلك عن طريق تناول الأدوية المضادة للالتهابات أو عن طريق حقنها في المفصل، في حالة الأشكال الأكثر اعتدالًا من هشاشة العظام المرفقية، فإن تقليل التوتر والعلاج الطبيعي يمكن أن يجعل الأعراض أقل ظهوراً، إذا لم يعد العلاج غير الجراحي ناجحًا بدرجة كافية ولم يعد المريض يشعر بنوعية حياة جيدة، فيجب التفكير في الجراحة، يمكن أن يكون هذا هو الحال مع آلام الإجهاد الشديدة، ولكن أيضًا مع الانسدادات المتكررة التي تسببها أجسام المفاصل الحرة، والتي تحدث غالبًا في مفصل الكوع، هنا تكون العلاجات الجراحية المختلفة ممكنة.

 

العلاج بالتنظير

 

تنظير مفصل الكوع هو العلاج الجراحي المفضل لمرض هشاشة العظام المرفقية الخفيف مع تقييد مؤلم للحركة أو انسداد متكرر، يمكن إزالة الأورام العظمية المرتبطة بالفصال العظمي وإزالة أجزاء الغضروف الحرة في التنظير، تتم إزالة الغشاء الزليلي الملتهب وكذلك الأجسام العظمية المترسبة في المفصل، هذا لا يؤثر على المفصل نفسه، بالعكس يصبح المفصل بدون أعراض ويتحسن، ميزة الجراحة بالمنظار مقارنة بالعملية المفتوحة هي أن المداخل الصغيرة فقط ضرورية دون فصل العضلات.

 

هذا يمكن أن يقلل بشكل كبير من الألم بعد العملية، وتكون الرعاية اللاحقة أسهل، يتم تنفيذ الإجراء في العيادة الخارجية أو كجزء من إجراء قصير للمرضى الداخليين، إذا كان هناك بالفعل تقييد كبير للحركة في المفصل، فيمكن لطبيب التخدير إعطاء المصاب حقن مخدرة الألم قبل إجراء التنظير، يمكن إعطاء التخدير للأعصاب الموردة أثناء العملية ولمدة أيام قليلة بعد ذلك، بهذه الطريقة يمكن أن تتم متابعة العلاج الطبيعي دون أي مشاكل.

 

العلاج الجراحي

 

في حالة هشاشة العظام المرفقية المتقدمة مع تضرر أسطح المفاصل بشدة، لا تعود الجراحة بالمنظار مفيدة عادةً، في هذه الحالات يتم تقليل آثار هشاشة العظام المرفقية من خلال نهج مفتوح في إجراء علاجي أكثر شمولاً، يتم إجراء العمليات المفتوحة دائمًا على أساس المرضى الداخليين ويكون الوقت بعد العملية أسهل باستخدام قسطرة الألم، في حالة التآكل الشديد أو فقدان أجزاء من المفصل على سبيل المثال بعد الكسور المفتتة يمكن فقط لطرف صناعي للكوع استعادة الوظيفة والتخلص من الألم، المرضى الذين يعانون من الروماتيزم الحاد أو بعد كسور وخلع في مفصل الكوع يمكن أن يكون لديهم أيضًا مفصل غير مستقر يصعب استخدامه.

 

اعتمادًا على مدى عدم الاستقرار وعيوب سطح المفصل، نستخدم طرف صناعي، يسمح الطرف الصناعي بحركة المفصل مع وجود قوة في مفصل الكوع أيضًا، تستعيد الأطراف الصناعية للكوع القدرة على الحركة بشكل جيد وغالبًا ما تُزيل الألم تمامًا، على عكس مفصل الورك الصناعي، تعتبر الأطراف الصناعية للكوع ليست مرنة مثل المفصل الطبيعي، هذا لأن مناطق التثبيت صغيرة جدًا، يتعلق الأمر في المقام الأول بتقليل الألم وتمكين المهارات اليومية المفقودة مثل الكتابة وتمشيط الشعر وتناول الطعام وما شابه، يجب عدم القيام بالأعمال الرياضية أو العمل اليدوي الشاق في حالة تركيب طرف صناعي، إذا تم مراعاة هذه الأمور  فإن النتائج طويلة الأجل جيدة جدًا.