فقر الدم الناجم عن نقص الحديد هو أكثر أنواع نقص المغذيات الدقيقة شيوعًا في العالم اليوم. وإنه يؤثر على حياة الملايين من النساء والأطفال الذين ينقصهم التطور المعرفي وزيادة وفيات الأمهات وانخفاض القدرة على العمل. ولكن مع اتخاذ إجراءات مناسبة في مجال الصحة العامة، يمكن السيطرة على هذا الشكل من سوء التغذية بسبب المغذيات الدقيقة. ويتم تقديم هذه الإرشادات باعتبارها مهمة مكون من برامج مكافحة فقر الدم بسبب نقص الحديد.

 

ما هو الحديد وماذا يفعل للجسم؟

 

الحديد معدن يحتاجه الجسم للنمو والتطور. ويستخدم الجسم الحديد لإنتاج الهيموجلوبين، وهو بروتين توافر في خلايا الدم الحمراء يعمل على نقل الأكسجين من الرئتين إلى جميع أجزاء الجسم، والميوجلوبين، وهو بروتين يعمل على توفير الأكسجين للعضلات. ويحتاج الجسم أيضًا إلى الحديد لإنتاج بعض الهرمونات.

 

من يحتاج لمكمل الحديد؟

 

تتطلب الحياة البشرية والحيوانية والنباتية كلها الحديد، ويتوفر الحديد الغذائي بسهولة في العديد من الأطعمة التي نتناولها: الدجاج والسبانخ والبازلاء والمأكولات البحرية والحبوب وغيرها. وإذا كان الحديد غزيرًا جدًا، فلماذا يحتاج الشخص إلى تناول الحديد أو زيادة الحديد في نظامه الغذائي؟

 

يمتلك الجسم نظامًا جيدًا للحفاظ على التوازن الدقيق الذي يمثل مستوى الحديد لدى الأشخاص فهو يخزن الحديد لاستخدامه عند الحاجة. ويُشار إلى هذا غالبًا باسم مخازن الحديد. وعندما تنخفض كمية الحديد لدى الشخص لأن الحديد يستخدم بسرعة كبيرة، ويمكن أن تنضب مخازن الحديد لدى الشخص، وهي حالة تسمى نقص الحديد.

 

وتشمل أعراض نقص الحديد التعب والقشعريرة والشحوب وانخفاض الطاقة. ويجب التحدث إلى الطبيب إذا كان الشخص يعتقد أنه قد يكون مصابًا بنقص الحديد، فقد يكون ذلك علامة على حالة أكثر خطورة.

 

من هم الأشخاص الأكثر عرضة لنقص الحديد؟

 

ويحدد المعهد الوطني للصحة المجموعات التالية كأشخاص قد يكونون أكثر عرضة للإصابة بفقر الدم الناجم عن نقص الحديد:

 

  • الرياضيون والرياضيات.

 

  • العدائين عن بعد.

 

  • النساء الحوامل.

 

  • النساء في سن الإنجاب.

 

  • إناث الحائض.

 

  •  كبار السن.

 

  • الأشخاص المصابون بمرض الاضطرابات الهضمية.

 

  • الأشخاص المصابون بمرض كرون.

 

  • النباتيون.

 

نقص الحديد هو الشكل الأكثر شيوعًا لسوء التغذية في العالم؛ ممّا يؤثر عليه أكثر من ملياري شخص على مستوى العالم. وفقر الدم الناجم عن نقص الحديد (كمية غير كافية من خلايا الدم الحمراء الناتجة عن نقص الحديد) منتشرة بشكل كبير في البلدان الأقل تقدمًا ولكنها تظل أيضًا مشكلة في البلدان المتقدمة حيث توجد أشكال أخرى من لقد تم القضاء فعليا على سوء التغذية.

 

ونقص الحديد ليس هو الوحيد يسبب فقر الدم، ولكن في حالة انتشار فقر الدم عادة ما يكون نقص الحديد هو الأكثر شيوعًا. ويتم استخدام انتشار فقر الدم، المحدد بواسطة الهيموجلوبين المنخفض أو الهيماتوكريت، بشكل شائع لتقييم شدة نقص الحديد لدى السكان.