أنواع كثيرة من تزوير الانتخابات محظورة في التشريعات الانتخابية، لكن البعض ينتهك القوانين العامة مثل: التي تقوم بحظر الاعتداء أو التشهير. على الرغم من أن مصطلح التزوير الانتخابي من الجهة الفنية لا يغطي سوى تلك الأعمال غير القانونية، إلا أن المصطلح يستخدم أحياناً لوصف الأفعال القانونية، لكنها تعتبر غير مقبولة أخلاقياً خارج روح الانتخابات أو تنتهك مبادئ الديمقراطية. يتم تصنيف الانتخابات التي تحتوي على مرشح واحد فقط في بعض الأحيان على أنها تزوير انتخابي، على الرغم من أنها قد تمتثل للقانون ويتم تقديمها على أنها استفتاءات أكثر.

مفهوم تزوير الانتخابات:

يعد التزوير الانتخابي الذي يشار إليه أحياناً باسم تزوير الانتخابات أو التلاعب بالانتخابات أو تزوير الأصوات، تدخلاً غير قانوني في الانتخابات، إما عن طريق رفع تصويت المرشح المفضل أو خفض التصويت للمرشحين المتنافسين أو كليهما، لذلك يختلف ما يشكل بالضبط تزوير الانتخابات من بلد إلى آخر.


يمكن أن يكون للتلاعب الانتخابي الناجح في الانتخابات تأثير انقلاب أو احتجاج على الديمقراطية. في انتخابات ضيقة قد تكون كمية قليلة كافية من التلاعب لتبديل النتيجة حتى لو لم تتأثر النتيجة، فإن الكشف عن الاحتيال يمكن أن يقلل من ثقة الناخبين في الديمقراطية. في أبريل سنة 2020، وجدت دراسة عن احتيال الناخبين لمدة 20 سنة أجرتها جامعة MIT، حيث أن مستوى الاحتيال نادر جداً لأنه يحدث فقط في 0.00006 بالمائة من الحالات على المستوى الوطني، وفي ولاية واحدة كانت النسبة “0.000004” بالمائة أي حوالي خمس مرات أقل من المحتمل أن يصاب بها البرق في الولايات المتحدة.

التلاعب بالناخبين:

يمكن أن يحدث التزوير الانتخابي قبل التصويت إذا تم تغيير تركيبة الناخبين، لذلك تختلف شرعية هذا النوع من التلاعب باختلاف الولايات القضائية، حيث يعتبر التلاعب المتعمد لنتائج الانتخابات انتهاكاً واسعاً لمبادئ الديمقراطية.

الهجرة الإصطناعية أو عضوية الحزب:

في كثير من الحالات يمكن للسلطات أن تتحكم بشكل خاطئ في تكوين الناخبين؛ من أجل الوصول إلى نتيجة محددة معروفة سابقاً. من طرق القيام بذلك نقل عدد كبير من الناخبين إلى منطقة معينة قبل بدء العملية الانتخابية، أيضاً تخصيص مساكن لهم وإيوائهم في فنادق رخيصة.


تمنع العديد من الدول هذه الإجراءات بفرض قوانين تنص على وجوب أن يعيش الناخب لمدة لا تقل عن 6 أشهر مثلاً في دائرة انتخابية ليتمكن من التصويت فيها. على الرغم مما سبق يمكن استخدام هذه القوانين للتلاعب بالتركيب الديموغرافي للناخبين، حيث تحظر هذه القوانين الأشخاص الذين ليس لديهم عنوان منزل دائم، مثل: المشردين والمسافرين والغجر والطلاب الذين يدرسون بدوام كامل خارج بلداتهم، وبعض العمال غير المؤقتين.


تتمثل الاستراتيجية الأخرى في نقل الناس بشكل دائم إلى منطقة انتخابية عادة من خلال الإسكان العام. إذا كان من المرجح أن يصوت الأشخاص المؤهلون للحصول على سكن عام لحزب معين، فيمكنهم إما التركيز في منطقة واحدة، مما يجعل أصواتهم تحتسب أقل أو ينتقلون إلى مقاعد هامشية، حيث يمكنهم تحويل التوازن نحو حزبهم المفضل. أحد الأمثلة البارزة على ذلك حدث في مدينة ويستمنستر في إنجلترا تحت قيادة شيرلي بورتر.


يمكن أيضاً استخدام قانون الهجرة للتلاعب بالديموغرافيا الانتخابية على سبيل المثال منحت ماليزيا الجنسية للمهاجرين من الفلبين وإندونيسيا المجاورتين بالاقتراع؛ من أجل أن يسيطر حزب سياسي على ولاية صباح، حيث عرفت هذه العملية المثيرة للجدل باسم Project IC.


ترتبط بهذا طريقة التلاعب بالمسابقات الأولية والانتخابات الأخرى لقادة الأحزاب، قد ينضم الأشخاص الذين يدعمون أحد الأحزاب مؤقتاً إلى حزب آخر، أو يصوتون بطريقة متقاطعة عندما يسمح بذلك؛ من أجل انتخاب مرشح ضعيف لقيادة هذا الحزب. الهدف في نهاية المطاف هو هزيمة المرشح الضعيف في الانتخابات العامة من قبل زعيم الحزب الذي يدعمه الناخب حقاً. كانت هناك ادعاءات بأن هذه الطريقة كانت تستخدم في انتخابات قيادة حزب العمال البريطاني في سنة 2015، حيث شجع توبي يونغ ذو الميول المحافظة المحافظين على الانضمام إلى حزب العمل والتصويت لجيريمي كوربين؛ من أجل إرسال حزب العمال إلى النسيان الانتخابي. بعد فترة وجيزة اتجهت على ToriesForCorbyn.

الحرمان:

يمكن تغيير تكوين الناخبين عن طريق حرمان بعض مجموعات من الناس من حق التصويت مما يجعلها غير قادرة على التصويت. في بعض الحالات لقد أقرت الولايات أحكاماً رفعت الحواجز العامة أمام تسجيل الناخبين مثل: ضرائب الاقتراع، اختبارات معرفة القراءة والكتابة والفهم، متطلبات حفظ السجلات التي تم تطبيقها عملياً ضد الأقليات السكانية لتأثير تمييزي.


من مطلع القرن إلى أواخر الستينيات كان معظم الأمريكيين الأفارقة في الولايات الجنوبية للكونفدرالية السابقة محرومين من هذه الإجراءات. قد يسيء مسؤولو الانتخابات الفاسدون إساءة استخدام لوائح التصويت مثل: اختبار معرفة القراءة والكتابة أو اشتراط إثبات الهوية أو العنوان بطريقة تجعل من الصعب أو المستحيل على أهدافهم الإدلاء بأصواتهم.


فإذا كانت هذه الممارسات تميز ضد مجموعة دينية أو عرقية، فقد تشوه العملية السياسية لدرجة أن النظام السياسي يصبح غير تمثيلياً بشكل صارخ، كما هو الحال في فترة ما بعد إعادة الإعمار أو عصر جيم كرو، حتى قانون حقوق التصويت لسنة 1965. لقد تم حرمان المجرمين في العديد من الحقوق الدول كاستراتيجية منع الأميركيين الأفارقة من التصويت.


قد تحرم المجموعات من حق التصويت بسبب القواعد التي تجعل من غير العملي أو من المستحيل عليها التصويت. على سبيل المثال قد يؤدي مطالبة الأشخاص بالتصويت داخل ناخبهم إلى حرمان الأفراد العسكريين أو نزلاء السجن أو الطلاب أو مرضى المستشفى أو أي شخص آخر لا يستطيع العودة إلى منازلهم من حق التصويت.


الأيام المقدسة للجماعات الدينية: على سبيل المثال في يوم السبت أو غيرها من الأيام المقدسة لجماعة دينية تحدد تعاليمها أن التصويت محظور في مثل هذا اليوم. قد تكون المجتمعات أيضاً محرومة بشكل فعال إذا كانت أماكن الاقتراع تقع في المناطق التي يرى الناخبون أنها غير آمنة، أو لم يتم توفيرها في حدود معقولة، حيث أن المجتمعات الريفية معرضة بشكل خاص لهذا.


في بعض الحالات، قد يحرم الناخبون بشكل غير صحيح من حق الاقتراع، وهو تزوير انتخابي حقيقي. على سبيل المثال قد تتم إزالة ناخب شرعي عن طريق الخطأ من السجل الانتخابي، مما يجعل من الصعب أو المستحيل على الشخص التصويت.


في الانتخابات الفيدرالية الكندية لسنة 1917 خلال الحرب العظمى لقد أقرت حكومة الاتحاد قانون الناخبين العسكريين وقانون الانتخابات في زمن الحرب. سمح قانون الناخبين العسكريين لأي أفراد عسكريين نشطين بالتصويت من قبل الحزب فقط، وسمح لهذا الحزب أن يقرر في أي منطقة انتخابية يضع هذا التصويت. كما أنه حرم النساء اللاتي كان لهن صلة مباشرة أو تزوجن من جندي نشط، حيث كان يعتقد أن هذه الجماعات كانت لصالح حكومة الاتحاد بشكل غير متناسب، حيث كان هذا الحزب يناضل من أجل التجنيد الإجباري.

تقسيم دعم المعارضة:

وصفت بياتريس ماجالوني الأستاذة بجامعة ستانفورد النموذج الذي يحكم سلوك الأنظمة الاستبدادية. اقترحت أن الأحزاب الحاكمة يمكن أن تحتفظ بالسيطرة السياسية في ظل نظام ديمقراطي دون التلاعب الفعال بالأصوات أو إكراه الناخبين. في ظل الظروف المناسبة يتم المناورة بالنظام الديمقراطي في حالة توازن تعمل فيه أحزاب المعارضة المنقسمة كشركاء غير مقصودين لحكم الحزب الواحد. هذا يسمح للنظام الحاكم بالامتناع عن التزوير الانتخابي غير القانوني.


تم تصميم أنظمة التصويت التفضيلية مثل: التصويت على النقاط، التصويت الفوري، التصويت الفردي القابل للتحويل لمنع التلاعب الانتخابي المنهجي، بالإضافة إلى الاحتكار السياسي الثنائي.

التضليل:

قد يوزع الناس معلومات خاطئة أو مضللة من أجل التأثير على نتيجة الانتخابات. على سبيل المثال في الانتخابات الرئاسية التشيلية لسنة 1970، لقد استخدمت وكالة المخابرات المركزية التابعة للحكومة الأمريكية دعاية سوداء مواد يزعم أنها من أحزاب سياسية مختلفة؛ لزرع الخلاف بين أعضاء تحالف بين الاشتراكيين والشيوعيين.


استخدام آخر للمعلومات المضللة هو إعطاء الناخبين معلومات غير صحيحة عن وقت أو مكان الاقتراع، مما يؤدي إلى إضاعة فرصتهم في التصويت. كجزء من فضيحة قمع الناخبين الفيدرالية الكندية لسنة 201 تتبعت هيئة الانتخابات الكندية المكالمات الهاتفية الاحتيالية، لإخبار الناخبين أن مراكز الاقتراع الخاصة بهم قد تم نقلها، إلى شركة اتصالات تعمل مع حزب المحافظين.

شراء الأصوات:

يحدث شراء الأصوات عندما يسعى حزب أو مرشح سياسي إلى شراء صوت الناخب في الانتخابات المقبلة. يمكن أن يتخذ شراء الأصوات أشكالاً مختلفة مثل التبادل النقدي، فضلاً عن تبادل السلع أو الخدمات الضرورية. غالباً ما تستخدم هذه الممارسة لتحفيز أو إقناع الناخبين، بالتوجه إلى الانتخابات والتصويت بطريقة معينة. على الرغم من حقيقة أن هذه الممارسة غير قانونية في العديد من البلدان مثل: الولايات المتحدة، الأرجنتين، المكسيك، كينيا، البرازيل ونيجيريا والذي لا يزال انتشارها في جميع أنحاء العالم.