على الرغم من التطورات التكنولوجية التي جعلت الصناعة أكثر تطوراً، لا يزال التعدين يستخدم كميات كبيرة من الموارد مثل المياه والأرض والكربون والطاقة وغالباً ما يتسبب في أضرار بالبيئة، يمكن أن يستمر هذا الضرر إذا لم يتم التعامل معه بشكل صحيح، بينما تبحث الصناعات والحكومات في جميع أنحاء العالم عن طرق لتقليل إنتاج الكربون والأثر البيئي، يدفع الخبراء والأفراد من داخل وخارج قطاع التعدين لإلقاء نظرة جادة على كيفية تقليل أثرها.

 

طرق لجعل التعدين أكثر استدامة:

 

تقنيات التعدين منخفضة التأثير:

 

يمكن أن يكون لتقنيات التعدين التقليدية تأثير شديد على البيئة، حيث أن بعض الأساليب الشائعة مثل الحفرة المفتوحة والتعدين تحت الأرض تمثل أهم المخاطر البيئية، من خلال استخدام تقنيات تعدين بديلة جديدة منخفضة التأثير مثل الترشيح في الموقع، مع العديد من هذه التقنيات يمكن للشركات أن تقلل بشكل كبير من الاضطرابات السطحية في مواقع التعدين وتقليل تآكل التربة ونقل مواد أقل، يمكن أن يقلل تقليل التداخل بهذه الطريقة من التأثير البيئي ويؤدي إلى تقليل العمل عند إعداد موقع لإعادة الغطاء النباتي أو إعادة التأهيل بشكل أسرع.

 

إعادة استخدام نفايات التعدين:

 

يُنتج التعدين بشكل طبيعي كميات كبيرة من النفايات مثل المخلفات والصخور ومياه الصرف، في كثير من الحالات تترك الشركات النفايات خلفها عند توقف عمليات التعدين أو يتم تخزينها في هياكل كبيرة مثل سدود المخلفات، والتي تكون عرضة للفشل ونتيجة لذلك تسبب أضراراً بيئية شديدة، لحسن الحظ لكل فئة تقريباً من نفايات التعدين يوجد طريقة أو  طريقتان على الأقل لإعادة استخدام هذه النفايات في الموقع أو خارجه، كما يمكن للشركات استخدام صخور النفايات في إنشاءات بسيطة في الموقع مثل ردم الفراغات وإعادة بناء التضاريس الملغومة بطريقة تمنع تآكل التربة.

 

حتى المخلفات التي غالباً ما تكون سامة وتُترك في مواقع المناجم أو مخزنة في سدود نفايات واسعة النطاق يمكن أن تكون صديقة للبيئة، اعتمادًا على التركيب المعدني والكيميائي للمخلفات يمكن للشركات استخدامها في إنتاج الطوب أو كتمديدات طلاء أو في الزراعة الحراجية، حتى أن بعض التقنيات الجديدة تجعل من الممكن زيادة التعدين من هذه المخلفات، ممّا يقلل من الكمية الإجمالية للمعادن التي تُترك في مواقع التعدين مع تقليل حجم النفايات المخزنة في سدود المخلفات.

 

معدات صديقة للبيئة:

 

يمكن لشركات التعدين التي ترغب في تقليل تأثيرها البيئي التحول إلى معدات أكثر صديقة للبيئة، غالباً ما تكون معدات التعدين التي تعمل بالبطارية قوية بما يكفي لتحل محل الخيارات التي تعمل بالديزل، استبدال محركات الديزل بمحركات كهربائية يمكن أن تقلل بشكل كبير من كمية (CO2) التي تنتجها عمليات التعدين، بشكل عام تتحرك صناعة التعدين بالفعل في اتجاه المعدات الكهربائية، مع وجود المزيد من مصنعي التعدين الذين يقدمون بدائل صديقة للبيئة يمكن أن يؤدي الدفع نحو استخدام معدات التعدين الكهربائية بشكل حصري إلى توفير كبير في الكربون لشركات التعدين.

 

يمكن للشركات التي ترغب في أن تصبح أكثر استدامة أيضاً الترقية إلى معدات أكثر تقدماً ودائمة تدوم لفترة أطول، ممّا يقلل من معدل دوران الآلات ويقلل من الموارد اللازمة، يمكن أن تقلل المتانة المحسّنة أيضاً من التكاليف البيئية للمعدات التالفة مثل سقيفة المطاط أو البلاستيك عندما تتعطل قطعة من المعدات.

 

تأهيل المواقع:

 

تسبب العديد من تقنيات التعدين الحديثة اضطراباً كبيراً في البيئة مثل تجريد طبقة التربة السطحية اللازمة لنمو النبات ورفع حموضة التربة والمياه، ممّا يجعل المنطقة غير صالحة للنباتات الجديدة وتجعلها عرضة لتآكل التربة، الأسوأ من ذلك يمكن أن يستمر هذا التآكل في كثير من الأحيان لسنوات بعد أن قامت شركة تعدين بحزم أمتعتها وخروجها، نتيجة لذلك تُركت العديد من مواقع المناجم السابقة غير منتجة وغير صالحة للاستخدام من قبل مالكي الأراضي، وفي بعض الحالات أصبحت شبه غير مضيافة تماماً للحياة النباتية والحيوانية.

 

يمكن للشركات استخدام العديد من تقنيات إعادة تأهيل الأراضي لجعل الأراضي الملغومة منتجة مرة أخرى أو تسريع عملية استعادة الأرض الطبيعية، كما يمكن استخدام  المواد الصلبة الحيوية لتجديد التربة السطحية المستنفدة، ويمكن للتربة التي تحتوي على مواد صلبة حيوية إذا تم بذرها وسقيها إنتاج نباتات قادرة على منع المزيد من تآكل التربة في غضون أقل من 12 أسبوع، إلى جانب تقنيات إعادة التأهيل الأخرى مثل استخدام صخور النفايات لملء المناطق المحفورة من الممكن الحد بشكل كبير من الاضطراب الناجم عن التعدين.