إن فهم مسألة التغير الاجتماعي كان أحد المشاكل الرئيسية التي شغلت تفكير العديد من المفكرين وعلماء الاجتماع عبر التاريخ بحيث اختلفت طرق فهم مشكلة التغير الاجتماعي وتنوعت حسب تنوع وتعدد وجهات النظر التي ينطلق منها كل جهاز تعليمي على حدة.

 

رؤية نظرية لدى علماء الاجتماع عن التغير الاجتماعي:

 

يتطلب البحث عن التغير الاجتماعي الحذر المنهجي الكبير، لا سيما فيما يتعلق بالإرث النظري الذي تركه لنا الإرث الأنثروبولوجي والاجتماعي،  وبالتالي فإن النهج الرصين للتغيير الاجتماعي يبدأ للوهلة الأولى من الجذر النظري للظاهرةالاجتماعية على هذا المستوى يكشف الإبحار في الأدب المعاصر عن زخم كبير للمحاولات الفكرية والعلمية للتعامل مع مشكلة التغير الاجتماعي، وتجدر الإشارة هنا إلى أن الاختلاف بين الباحثين وعلماء الاجتماع في تعرضهم للتغير الاجتماعي لم يكن يتعلق بالتغير كحقيقة.

 

يشرح هربرت سبنسر  التغير الاجتماعي (النمو) للمجتمعات الإنسانية بناءً على المفهوم الوظيفي للمجتمع الإنساني حيث يرى أن التغير في البناء الهيكلي لا يمكن أن يحدث بدون تغييرات في الوظائف والأدوار لأن العديد من التغيرات الهيكلية في المجتمع، يشار إليها بالتغيرات الوظيفيةالذي يمكن رؤيته مباشرة، في هذا الاتجاه طور سبنسر نظريته الاجتماعية حول موضوع التغيير أو التنمية الاجتماعية، حيث كان يعتقد أن المجتمع يتطور من حالة بسيطة من المجتمع تتجسد في الأسرة إلى حالة مجتمع معقد، تتجسد في المجتمعات الصناعية المعاصرة في الوسط، تظهر منظمات اجتماعية أخرى مثل العشيرة والقبيلة.

 

في شرحه لآثار التغير الاجتماعي أكد إميل دوركايم على ضرورة التمييز بين الأسباب والوظائف وهو يعتقد أن العوامل التي تنتج الظواهر لا تعتمد على الأغراض التي تخدمها ولا يمكن أن يُعزى وجود الأشياء إلى حاجة الأفراد إليها، بل إلى مجموعة من عوامل مختلفة ومتعددة، في نفس الوقت يتم تحديد دوركايم للرأي التالي من أجل شرح ظاهرة حيوية لا يكفي تحديد سببها ولكن تحديد إلى أي مدى تساهم في إنشاء الانسجام العام.

 

يعتقد دوركايم أنه يمكن تفسير التغير الاجتماعي بالإشارة إلى العامل الديموغرافي يجادل في كتابه (The Social Work Division)، بأن التحول من التضامن التلقائي الذي يميز المجتمع التقليدي إلى التضامن العضوي الذي يميز المجتمع الحديث يعتمد على حقيقة أن العامل الرئيسي هو الزيادة في الكثافة السكانية للمجتمع.

 

جادل عالم الاجتماع الأمريكي تالكوت بارسونز بأنه من أجل شرح حالة التغير الاجتماعي، يجب أن نشير إلى حالة عدم التغير أي إلى فترة الاستقرار والتوازن ويتناول ذلك بقوله لا تظهر خصائص التغيير إذا لم يكن هناك ارتباط بعدم التغير الاجتماعي يمكن أن يرتبط به ويضيف بارسونز: “يجب التمييز بين بنية وبيئة النظام الاجتماعي وعملية التقدم التي تحدث داخل النظام ومن التغيير المتبادل بين النظام وبيئته).

 

يعتقد لويس أ. كوزر  أن الفرق بين التغير الاجتماعي في النظام الاجتماعي والتغير الاجتماعي في النظم الاجتماعية يحدث بشكل نسبي لأن هناك دائمًا نوع من الاستمرارية بين الماضي والحاضر، أو بين حاضر ومستقبل النظام الاجتماعي  وإذا كان الأمر كذلك فإن تفسيرات التغيير الاجتماعي تتطلب من الباحث تحديد العناصر التي تظل ثابتة ومستقرة، لأنها المعيار الأساسي الذي يتم من خلاله قياس درجة التغير الاجتماعي اللاحق ، حتى في عالم الحالي هو عالم مليء بالتغير السريع، حيث يوجد استمرارية وديمومة بين ما نحن عليه اليوم من جهة والماضي البعيد من جهة أخرى.

 

إسهامات نظرية وميدانية في فهم التغير الاجتماعي:

 

تستمر نظرية الفعل الاجتماعي لتقول أن الأفعال تتمحور حول عوامل اجتماعية مختلفة، وأن التغير الاجتماعي هو نتيجة لظهور الفاعلين الذين يؤدون في فترات معينة مجموعة من الأنشطة الاقتصادية أو السياسية، المساعدة في إحداث التغير الاجتماعي من أجل تلبية نظرية الفعل، أيضًا هناك مستويين أساسيين من التغير الاجتماعي الأول يرى أن التغير يحدث على المستوى الكلي أي المجتمع بشكل عام، والثاني يعتقد أن التغيير يحدث في جزء أنتجت على المستوى الميكرو.

 

تنبع النظرية الماركسية في تفسيرها للتغير الاجتماعي من فكرة أن العامل الاقتصادي هو الخط الإرشادي للحياة الاجتماعية، وهذا يعني أن الشركة تقوم على أساس اقتصادي متأصل في علاقات الإنتاج وأنماط الإنتاج السائدة في كل مرحلة تاريخية في هذا السياق، يقول كارل ماركس: إن شكل الإنتاج في الحياة المادية هو الذي يحدد الطبيعة العامة لعمليات الحياة الاجتماعية والسياسية والروحية.

 

التغير الاجتماعي ناتج عن تغيير في البنية المادية والاقتصادية للمجتمع لذلك عندما يتغير الأساس الاقتصادي، تحدث التغييرات في البنية الفوقية بأكملها بنفس السرعة تقريبًا.