حتى وصول كريستوفر كولومبوس إلى فنزويلا كانت البلاد مأهولة بالسكان الأصليين الذين كانوا في جبال الأنديز (Timoto-Cuicas)، في الغرب (Pemones و Bobures و Motilones و Caquetíos و Jirajara-Ayamán و Gayones) في حوض بحيرة ماراكايبو: غواجيروس أو غواجيروس، في الشرق الكاريبي، في سهول ودلتا، كان هؤلاء السكان الأصليون اعتمادًا على موقعهم الجغرافي، مسؤولين عن الصيد أو صيد الأسماك أو الجمع أو الزراعة.

 

تاريخ فنزويلا قبل أمريكا اللاتينية

 

وصل كريستوفر كولومبوس إلى أمريكا لكن ذلك لم يكن حتى أغسطس 1498، عندما وصل في رحلته الثالثة إلى الساحل الشرقي لفنزويلا ودخل عبر شبه جزيرة باريا التي سماها أرض النعمة، في وقت لاحق واصل ألونسو دي أوخيدا أمريكو فسبوتشي استكشاف فنزويلا، حيث رأى عند وصولهم بحيرة ماراكايبو شعباً هندياً بنى أكواخ بحصص على المياه، مما ذكّرهم بمدينة البندقية وأطلقوا عليها اسم فنزويلا البندقية الصغيرة التي اشتق منها اسم فنزويلا.

 

كانت فترة الفتح فترة صعبة للغاية بالنسبة للسكان الأصليين الفنزويليين، لأن الإسبان سعوا لفرض لغتهم ودينهم ومملكتهم، وبالتالي حاولوا القضاء على الثقافة الأصلية للسكان الأصليين، بغض النظر عن مقدار المقاومة التي حاول السكان الأوائل لهذه الأراضي مواجهتها، لم يكن ذلك كافياً لأن الغزاة كانوا في أراضي غنية، مع تقدم الغزو الإسباني وخضوع السكان الأصليين والبحث عن الكنوز، تم تشكيل مدن جديدة في القارة الأمريكية، وبهذه الطريقة بدأ توطين الغزاة الإسبان في جزيرة كوباغوا، حيث أسسوا في عام 1528 مدينة نويفا قادس من أجل استغلال اللؤلؤ في المنطقة، في وقت لاحق في عام 1521 أسسوا مدينة كومانا، وفي عام 1527 مدينة كورو وما إلى ذلك.

 

تاريخ استعمار فنزويلا

 

اعتمدت الإدارة الاستعمارية على نواب سانتا في دي بوغوتا، وكان الاقتصاد يعتمد بشكل أساسي على تصدير البن والكاكاو، وكان المجتمع مقسمًا إلى طبقات على أساس المعايير العرقية بشكل أساسي، كان البيض الإسبان أو شبه الجزيرة المولودون في إسبانيا هم الطبقة الأكثر أهمية والطبقة التي كانت تسيطر على المستعمرة، يليهم المانتا أو الكريول الذين كانوا أبناء الإسبان المولودين في أمريكا، ثم الكناريون والباردو خليط من البيض والهنود والسود، وأخيراً العبيد السود والهنود.

 

خلال الحقبة الاستعمارية بين القرنين السادس عشر والثامن عشر كان اقتصاد المنطقة يعتمد بشكل أساسي على الزراعة وكانت منتجات التصدير الرئيسية هي القهوة والكاكاو، ولكن تم هذا التصدير بشكل غير قانوني لأن إسبانيا حظرت أن تتاجر مستعمراتها بمنتجاتها مع الآخرين، وكانت الدول الرئيسية التي دعمت هذا التهريب هي فرنسا وهولندا وإنجلترا، في ضوء هذه المشكلة الكبيرة شجع التاج الإسباني في عام 1728 على إنشاء (Compañía Guipuzcoana) في مقاطعة كاراكاس والذي كان من واجبه وقف التهريب وفي نفس الوقت السيطرة الكاملة على بيع المنتجات وبالتالي إنشاء احتكار.

 

كان العمل الذي قامت به هذه الشركة جيدًا لدرجة أنه في عام 1777، تركزت جميع الأنشطة التجارية للمستعمرة تقريبًا في كاراكاس وتعزز الاقتصاد بسبب المكانة التي اكتسبها الكاكاو الفنزويلي، والحاجة إلى هذا المنتج في وبهذه الطريقة، اكتسبت فنزويلا الإسبانية والمكسيكية أهمية وتم ترقيتها إلى رتبة نقيب عام، مع سلطة سياسية عسكرية، وفي عام 1786 إلى (Audiencia de Venezuela)، اكتسبت السلطة القضائية والإدارية، كانت شركة (Guipuzcoana) موجودة حتى عام 1784 عندما أمر التاج بإلغائها، في منتصف القرن الثامن عشر بدأت الخطوات الأولى نحو الاستقلال عن إسبانيا في فنزويلا.

 

تاريخ استقلال فنزويلا

 

كانت فنزويلا تطور شعورًا وطنيًا وفي ضوء اعتداءات الإسبان المستمرة على الكريول والباردو والسود والهنود، والضرائب المرتفعة بشكل متزايد والرغبة في الحرية لأولئك الذين تم الاحتفاظ بهم كعبيد، وما إلى ذلك في القيادة العامة عديدة، الثورات الاجتماعية للاحتجاج على النظام الذي فرضه الإسبان، أول محاولة لجعل فنزويلا مستقلة قام بها مانويل جوال وخوسيه ماريا إسبانيا في عام 1797، و استندوا في مشروعهم على فكرة الثورة التي كانت تجري بالتوازي في فرنسا، حيث تم إعلان المساواة الاجتماعية و المجتمع المنقسم من بين أمور أخرى.

 

تم اكتشاف محاولة الثورة و اضطروا إلى الفرار من البلاد، في وقت لاحق تم إجراء المحاولة المهمة الثانية في عام 1806 من قبل فرانسيسكو دي ميراندا، الذي تعاون في ثورة تحرير الولايات المتحدة وشارك في الثورة الفرنسية مع نابليون، كان ميراندا كريول أبيض ولد في فنزويلا وابن إسباني بعد أن سعى للحصول على الدعم في أوروبا والتخطيط لثورته، قام بأول محاولته للوصول إلى فنزويلا عبر كوماري لكنه تعرض للهجوم ولم يتمكن من النزول، وبالتالي اضطر إلى الفرار إلى ترينيداد، بعد أربعة أشهر حاول النزول عبر جزيرة كورو حيث تمكن لأول مرة من رفع العلم الذي صنعه لبلاده على الأراضي الفنزويلية، لكن السكان لم يكونوا مستعدين لاستقباله وأجبر مرة أخرى على مغادرة جمهورية فنزويلا البوليفارية، هذه المرة متوجهاً إلى لندن حيث التقى سيمون بوليفار الذي كان يسعى للحصول على الدعم لخوض معركة استقلال أمريكا الجنوبية.

 

في عام 1808 تدخلت إسبانيا من قبل الفرنسيين وعين نابليون بونابرت شقيقه خوسيه بونابرت ملكًا لإسبانيا، وهذه لحظة ظرفية بالنسبة للمستعمرات الإسبانية التي أقيمت في أمريكا، في ذلك الوقت كان فيسينتي إمباران الذي اختاره الفرنسيون لتولي هذا المنصب، قائدًا للقبطان العام لفنزويلا لكنه ظل مرتبطًا بملكه فرديناند السابع، في 19 أبريل 1810 قال الشعب الفنزويلي مستغلاً الفوضى التي كانت سائدة في إسبانيا إنه يريد تشكيل لجنة محافظة لحقوق فرديناند السابع والتي عارضها فيسينتي إمباران وطلب دعم الشعب، إلى شرفة دار البلدية وأخبره أن يسأل الناس عما إذا كانوا راضين عن حكومتهم، كان وراءه القس مالاراجا الذي بدأ في تقديم إشارات للناس ليقولوا لا، وهذه هي الشائعة التي بدأوا في الاستماع إليها والتي رد عليها إمباران لأنه لا يريد الأمر والاستقالة أيضًا، هكذا بدأت فنزويلا في الاستقلال عن إسبانيا أخيرًا في 5 يوليو 1811.

 

تم إعلان استقلال فنزويلا وتشكلت جمهورية فنزويلا الأولى، ومع ذلك لا ينتهي كل شيء هنا في السنوات التالية بين عامي 1811 و 1823 خاضت معارك عديدة، من بين أمور أخرى بسبب عودة فرناندو السابع إلى عرش إسبانيا ورغبته في استعادة مستعمراته المفقودة، المعركة التي حسمت بشكل نهائي استقلال فنزويلا هي معركة كارابوبو في 24 يونيو 1821، وأغلقت معركة بحيرة ماراكايبو البحرية هذه الدورة بأكملها في 24 يوليو 1823.

 

في 17 ديسمبر 1819 شكل سيمون بوليفار غران كولومبيا وهي دولة تتكون مما يعرف الآن بـ كولومبيا وفنزويلا والإكوادور، ولم يدم حلم المحرر هذا طويلاً بسبب الاختلافات الكبيرة بين هذه البلدان الثلاثة مما جعل من الصعب حكمها، هذه المساحة الواسعة والرغبة في الحرية التي تمتلكها كل منطقة والمشاكل الاقتصادية، في عام 1830 انفصلت فنزويلا والإكوادور عن فكرة بوليفار وبقيت هكذا.