أهمية الإشارة الى المخاطر المهنية المتعلقة بعنصر البريليوم:

 

عنصر البريليوم معدن رمادي أقوى من الفولاذ وأخف من الألمنيوم، كما أن خصائصه الفيزيائية المتمثلة في القوة الكبيرة للوزن ونقطة الانصهار العالية والاستقرار الحراري الممتاز والتوصيل والانعكاس والشفافية للأشعة السينية تجعله مادة أساسية في الفضاء والاتصالات وتكنولوجيا المعلومات والدفاع والصناعات الطبية والنووية.

 

كما يستخدم البريليوم صناعياً في ثلاثة أشكال، وهي أنه يستخدم كمعدن نقي؛ كأكسيد البريليوم والأكثر شيوعاً كسبيكة من النحاس أو الألمنيوم أو المغنيسيوم أو النيكل، كما يُعرف أكسيد البريليوم (يسمى البريليا) بقدرته الحرارية العالية وهو مكون مهم لبعض المعدات الإلكترونية الحساسة.

 

كما يتم تصنيف سبائك البريليوم إلى نوعين، وهما محتوى عالي من البريليوم (يصل إلى 30٪ بريليوم) ومحتوى منخفض من البريليوم (2-3٪ بريليوم)، وتُستخدم سبائك النحاس والبريليوم بشكل شائع في صناعة البطانات والمحامل والينابيع.

 

لذلك قد يحتوي أيضاً الرماد المتطاير (منتج ثانوي لمحطات الطاقة التي تعمل بالفحم) ومواد التفجير الكاشطة المختلفة، مثل الخبث والعقيق ورمل السيليكا والزجاج المسحوق؛ على كميات ضئيلة من البريليوم (أقل من 0.1٪ من الوزن إلى حد كبير).

 

لماذا البريليوم يشكل خطراً على العمال؟

 

قد يتعرض العمال في الصناعات التي يوجد فيها البريليوم إلى البريليوم عن طريق استنشاق البريليوم أو ملامسته في الهواء أو على الأسطح، كما يمكن أن يؤدي استنشاق البريليوم أو ملامسته إلى استجابة مناعية تؤدي إلى حساسية الفرد تجاه البريليوم.

 

كما أن الأفراد الذين يعانون من حساسية البريليوم معرضون لخطر الإصابة بمرض موهن في الرئتين يسمى مرض البريليوم المزمن (CBD) إذا استنشقوا البريليوم المحمول بالهواء بعد أن أصبحوا حساسين، كذلك قد يصاب العمال المعرضون للبريليوم أيضاً بآثار صحية ضارة أخرى مثل مرض البريليوم الحاد وسرطان الرئة.

 

حيث تتطلب معايير (OSHA) البريليوم للصناعة العامة والبناء وأحواض بناء السفن من أصحاب العمل تنفيذ تدابير وقائية للعمال المعرضين للبريليوم في أماكن عملهم، ويوفر هذا الموقع لأصحاب العمل والعاملين معلومات عن معايير البريليوم والتأثيرات الصحية للبريليوم وتقييم التعرض وضوابطه.

 

من يتعرض للبريليوم في مكان العمل؟

 

تقدر (OSHA) أن ما يقرب من 62000 عامل معرضون بشكل محتمل للبريليوم في حوالي 7300 مؤسسة في الولايات المتحدة، بما في ذلك حوالي 12000 عامل في صناعات البناء وأحواض السفن، بينما تحدث أعلى حالات التعرض في مكان العمل؛ فإن أفراد عائلات العمال الذين يعملون مع البريليوم لديهم أيضاً احتمال التعرض لملابس العمل والمركبات الملوثة.

 

كما تحدد بيانات التعرض من نظام معلومات السلامة والصحة المهنية (OIS) التابع لـ (OSHA) العمال المشاركين في تصنيع البريليوم الأولي وإنتاج السبائك، وإعادة التدوير على أنهم يتمتعون بأعلى مستويات التعرض للبريليوم.

 

حيث تشمل المهن الصناعية العامة ذات التعرض المحتمل للبريليوم ما يلي:

 

  • عمال إنتاج البريليوم الأساسي.

 

  • عمال تصنيع معادن والسبائك ومركبات البريليوم.

 

  • مشغلي الآلات.

 

  • الميكانيكيون.

 

  • مصنعي المعادن.

 

  • اللحامون.

 

  • فنيو الأسنان.

 

  • الصهر والتكرير الثانوي (إعادة تدوير الأجزاء الإلكترونية والكمبيوتر والمعادن).

 

  • معدات الجلخ.

 

كما قد تحتوي أنواع معينة من المواد الكاشطة المستخدمة في عمليات السفع الكاشطة على كميات ضئيلة من البريليوم (أقل من 0.1٪ بالوزن)، وذلك كما هو الحال بالنسبة للأسطح التي يتم نسفها، ونظراً لظروف الغبار العالية الكامنة في عمليات التفجير الكاشطة؛ فقد يتعرض العمال المشاركون في هذه الأنشطة إلى البريليوم أعلى من مستوى نشاطه، وذلك في بعض الحالات.

 

المخاطر الصحية الناجمة عن التعرض للبريليوم:

 

يمكن أن يؤدي التعرض للبريليوم عن طريق استنشاق البريليوم المحمول بالهواء أو ملامسة الجلد للغبار أو الأبخرة أو الضباب أو المحاليل المحتوية على البريليوم إلى آثار صحية، وذلك وفقاً لمعايير البريليوم الخاصة بـ (OSHA)، بحيث يجب على أصحاب العمل تقليل التعرض للبريليوم المحمول جواً إلى أو أقل من البريليوم (PELs) من خلال الضوابط الهندسية إلى أقصى حد ممكن.

 

كما تطلب إدارة السلامة والصحة المهنية (OSHA) أيضاً من أصحاب العمل تزويد العمال بتدريب مفصل حول الآثار الصحية للبريليوم، حيث يجب أن يشمل التدريب من بين أشياء أخرى، مثل معلومات عن المخاطر الصحية المرتبطة بالتعرض الجوي للبريليوم والتلامس الجلدي معه، بما في ذلك علامات وأعراض اتفاقية التنوع البيولوجي.

 

كذلك معلومات عن الغرض والاختيار المناسب والملاءمة والاستخدام السليم والقيود المفروضة على ملابس ومعدات الحماية الشخصية، بما في ذلك أجهزة التنفس، لذلك ليس أي تدابير وقائية يمكن للعمال اتخاذها لحماية أنفسهم من التعرض للبريليوم عبر الهواء أو الجلد (بما في ذلك ممارسات النظافة الشخصية)، والغرض ووصف برنامج المراقبة الطبية وحماية الإزالة الطبية.

 

الآثار الصحية الأولية المرتبطة بالتعرض للبريليوم:

 

حساسية البريليوم:

 

تعتبر حساسية البريليوم هي تنشيط استجابة مناعية الجسم للبريليوم، كما يمكن أن تنتج حساسية البريليوم عن الاستنشاق أو تعرض الجلد لغبار البريليوم أو الأبخرة أو الضباب أو المحاليل، وذلك على الرغم من عدم وجود أعراض إكلينيكية قد ترتبط بالتوعية، إلا أن العامل الحساس معرض لخطر تطوير اتفاقية التنوع البيولوجي عند حدوث استنشاق للبريليوم.

 

مرض البريليوم المزمن:

 

حيث يسمى (CBD)، وهو هو مرض رئوي حُبيّبي مزمن ناتج عن استنشاق البريليوم المحمول جواً بعد أن أصبح حساساً للبريليوم، كما أن بعض الأعراض الشائعة لاتفاقية التنوع البيولوجي هي ضيق التنفس والسعال غير المبرر والتعب وفقدان الوزن والحمى والتعرق الليلي.

 

كما يمكن أن ينتج (CBD) عن استنشاق البريليوم عند مستويات أقل من (OSHA -PEL) الحالي (0.2 ميكروغرام / م3)، حيث يمكن أن يختلف تطور اتفاقية التنوع البيولوجي بين الأفراد، وعلى سبيل المثال، بعد التعرض الأولي للبريليوم؛ قد يصاب بعض العمال بسرعة بعلامات وأعراض شديدة لاتفاقية التنوع البيولوجي.

 

كذلك قد لا يعاني الآخرون من العلامات والأعراض إلا بعد شهور أو سنوات من التعرض الأولي، حيث يمكن أن تتفاقم الأعراض في بعض الأحيان حتى بعد إبعاد العامل عن التعرض، كما يمكن أن تتطور اتفاقية التنوع البيولوجي إلى اضطراب الرئة الانسدادي المزمن، مما يؤدي إلى فقدان نوعية الحياة واحتمال انخفاض متوسط ​​العمر المتوقع.

 

كما تشترك اتفاقية التنوع البيولوجي في العديد من العلامات والأعراض مع الساركويد الرئوي، وهو مرض رئوي حبيبي مجهول السبب أو الأصل، وذلك بدون التشخيص المناسب، كما قد يكون من الصعب تمييز (CBD) عن الساركويد.

 

سرطان الرئة:

 

وبناءً على العديد من الدراسات في البيئات المهنية؛ فقد حددت إدارة السلامة والصحة المهنية (OSHA) أن التعرض المهني للبريليوم يسبب سرطان الرئة لدى البشر، بالإضافة إلى ذلك؛ تصنف الوكالة الدولية لأبحاث السرطان (IARC) البريليوم على أنه مادة مسرطنة من المجموعة الأولى (مادة مسرطنة للإنسان).

 

مرض البريليوم الحاد (ABD):

 

وهو شكل سريع الظهور من الالتهاب الرئوي الكيميائي الذي ينتج عن استنشاق تركيزات عالية من البريليوم المحمولة في الهواء، حيث يرتبط (ABD) عموماً بالتعرض لمستويات البريليوم عند أو أعلى من (100 ميكروغرام / م3) وقد يكون قاتلاً في 10 بالمائة من الحالات.