ما هي بحيرات جبال الألب؟

 

بحيرات جبال الألب هي 11 بحيرة أوروبية مهمة تحيط بالكتلة الجبلية الكبيرة لجبال الألب، حيث تقع في مناظر طبيعية رائعة، وهي محور مستوطنة كبيرة وحركة سياحية مزدهرة، بالإضافة إلى اهتمام علمي كبير، تقع معظم بحيرات جبال الألب في الوديان التي تشكلت أثناء ارتفاع سلسلة جبال الألب، فخلال العصر الجليدي للعصر البليستوسيني الحديث جيولوجيًا (أي قبل أقل من 2.6 مليون سنة)، تدفقت الأنهار الجليدية عبر هذه الوديان وعمقت الأرض وحفرتها وتركت الركام (رواسب مواد النفايات) عندما تقلصت في نهاية الفترة الجليدية، كما ملأت المياه الحفريات أو تم سدها بواسطة الركام.

 

البحيرات التي نشأت في الوديان الجبلية طويلة وضيقة وعميقة للغاية، وفي بعض الحالات تقدمت الأنهار الجليدية من جبال الألب إلى السهول المجاورة، حيث بدأت تتباعد باتجاه واحد، وفي مثل هذه الحالات تتسع نهاية البحيرات المرتبطة أو تتشعب، وتنقسم البحيرات إلى مجموعة شمالية وجنوبية من خلال مستجمعات المياه في جبال الألب التي تمتد من الغرب إلى الشرق. تتكون المجموعة الجنوبية، التي تقع في بيئة جبال الألب من بحيرة جنيف وبحيرات إنسوبريان (ماجيوري ولوغانو وكومو وغاردا)، كما تقع أجزاء من البحيرات الشمالية (بحيرات نوشاتيل، لوزيرن، زيورخ، كونستانس، شيمسي وأتيرسي) في منطقة سفوح جبال الألب أو حتى على مسافة ما بعدها.

 

جغرافية بحيرات جبال الألب:

 

تتميز بحيرات جبال الألب البرية ببعض التضاريس الوعرة في سلسلة كاسكيد مع قمم وتلال صخرية ووديان جليدية عميقة وجدران جرانيتية مرقطة بأكثر من 700 بحيرة جبلية، حيث خلقت الأحداث الجيولوجية التي حدثت منذ سنوات عديدة تضاريس متنوعة وتغيرات جذرية في الارتفاع على مدى سلسلة كاسكيد، ممَّا أدى إلى اختلافات مناخية مختلفة، وتؤدي هذه الاختلافات المناخية إلى تنوع نباتي يحدد المناطق البيئية في هذه المنطقة، كما يتراوح نطاق الارتفاع في هذه المنطقة بين حوالي 1000 قدم (300 متر) في الارتفاعات المنخفضة إلى أكثر من 9000 قدم (2700 متر) على جبل ستيوارت.

 

يعود تاريخ تكوين جبال كاسكيد إلى ملايين السنين إلى أواخر عصر الإيوسين، ومع صفيحة أمريكا الشمالية التي تعلو صفيحة المحيط الهادي، استمرت حلقات النشاط البركاني البركاني، بالإضافة إلى ذلك خلقت أجزاء صغيرة من الغلاف الصخري المحيطي والقاري تُسمَّى التضاريس الشلالات الشمالية منذ حوالي 50 مليون سنة.

 

خلال فترة العصر البليستوسيني التي يعود تاريخها إلى أكثر من مليوني سنة مضت، كان التجلد يتقدم ويتراجع مرارًا وتكرارًا في جرف المناظر الطبيعية تاركًا رواسب من حطام الصخور، حيث بدأ التراجع الأخير للأنهار الجليدية في منطقة بحيرات جبال الألب منذ حوالي 14000 عام، وكان شمال الحدود بين كندا والولايات المتحدة قبل 10000 عام، والمقطع العرضي لأودية الأنهار على شكل حرف “U” هو نتيجة للتجلد الأخير، وكانت عمليات الارتقاء والخطأ المصاحبة للتجلد هي العمليات السائدة التي أدت إلى إنشاء القمم العالية والوديان العميقة في منطقة بحيرات جبال الألب البرية.

 

أكثر أنواع الصخور شيوعًا في هذه المنطقة هو الصخور النارية المتطفلة، وهي عبارة عن صخور مجزأة للغاية وتشمل معظم منطقة بحيرات فوس وبحيرات إنشانتمنت، وأنواع الصخور الرئيسية الأخرى هي الصخور الرسوبية والمتحولة والمركب الصخري فوق القاعدة والمجموعة النارية البركانية التي تشمل البازلت والأنديسايت والريوليت، كما توجد الصخور المتحولة بشكل أساسي في الجزء الشمالي وتتكون المنطقة الجنوبية من الصخور البركانية والرسوبية، وتتكون جبال ويناتشي في الغالب من الزبرجد.

 

يمكن الوصول إلى الطرف الغربي لبحيرات جبال الألب البرية عبر الشوكة الوسطى لنهر (Snoqualmie) شمال شرق نورث بيند في واشنطن، حيث يوفر (Snoqualmie Pass) الوصول إلى الطرف الجنوبي الغربي من البرية، ويعتبر (Salmon La Sac) شمال روزلين في واشنطن مركزًا للرؤوس وطرق خدمة الغابات الأمريكية التي توفر الدخول إلى المناطق الجنوبية والوسطى.

 

ويمكن الوصول إلى سلسلة ستيوارت في الطرف الشرقي من البرية عن طريق إنجلز كريك في الجنوب و إيسيكال كريك بالقرب من ليفنوورث في واشنطن في الشمال، وشمال (Icicle Creek) توجد جبال (Chiwaukum) التي تمتد شمالًا إلى الطريق السريع، ويمكن الوصول إلى الأجزاء الشمالية من بحيرات الألب من الطريق السريع وممر ستيفنز، كما يؤدي جزء من مسار المحيط الهادئ كريست تريل من (Snoqualmie Pass) إلى (Stevens Pass)، ويتضمن (Kendall Catwalk) في (Kendall Peak)، ولا ينبغي محاولة هذا الجزء المكشوف في الظروف الثلجية أو الجليدية.

 

تعتبر وكالة حماية البيئة الأمريكية أن جبال الألب بحيرات ويلدرنس تقع في منطقة شمال كاسكيدز البيئية، التي تهيمن عليها الغابات وجبال الألب والمناطق الإيكولوجية الألبية، حيث تشمل أنواع شجرة المؤشر للمناطق الفردية الشيملوك الغربي، وتنوب الفضة المحيطي وشجرة جبل سوبالبين وتنوب سوبالبين وغراند فير / دوغلاس فير.