إن الاستخدام والطلب الحاليين الواسعين على الصوف كبير جداً، لدرجة أنه لا يوجد شك في أن الصوف سيستمر في الحفاظ على مكانته المهمة في صناعة النسيج، فقط الابتكار الرئيسي الذي يشمل العديد من سمات الصوف بما في ذلك الدفء والمتانة والقيمة، يمكن أن يهدد بروز هذه الألياف الطبيعية.

 

تاريخ تصنيع الصوف:

 

كما هو الحال مع العديد من الاكتشافات للإنسان المبكر، يعتقد علماء الأنثروبولوجيا أن استخدام الصوف جاء من تحدي البقاء على قيد الحياة، في البحث عن وسائل الحماية والدفء كان البشر في العصر الحجري الحديث يرتدون جلود الحيوانات كملابس، العثور على الجلود ليس فقط دافئ ومريح ولكن أيضاً متين، وسرعان ما بدأوا في تطوير العمليات الأساسية والأدوات البدائية لتصنيع الصوف.

 

في عام أربعة آلاف قبل الميلاد كان البابليون يقومون بارتداء ملابس من القماش الذي يُنسج بقسوة، حيث يعد صوف الأعنام واحد من أكثر أنواع الصوف عملية، ازدهرت تجارة الصوف خلال القرنين الحادي عشر والثاني عشر، أصبح الإنجليز بارعين في تربية الأغنام، بينما طور الفلمنكيون مهارات المعالجة.

 

نتيجة لذلك بدأ البريطانيون في بيع صوفهم للفلمنكيين، الذين قاموا بمعالجة المواد الخام ثم بيعها مرة أخرى إلى الإنجليز، سرعان ما أدرك البريطانيون الطموحون مزايا إنتاج ومعالجة الصوف الخاص بهم، عندما بدأت بريطانيا في الازدهار، سعت إلى تعزيز مكانتها من خلال سن قوانين وحظر من شأنها تحفيز إنتاجها المحلي.

 

تتطلب بعض القوانين على سبيل المثال أن يرتدي القضاة والأساتذة والطلاب أردية مصنوعة من الصوف الإنجليزي، يتطلب قانون آخر دفن الموتى في الصوف الأصلي، عندما بدأت المستعمرات الأمريكية في التنافس مع الوطن الأم؛ أقر الإنجليز سلسلة من القوانين في محاولة لحماية الصوف الذهبي.

 

اليوم الصوف هو صناعة عالمية؛ حيث تعمل أستراليا والولايات المتحدة ونيوزيلندا كموردين رئيسيين للصوف الخام، في حين أن الولايات المتحدة هي أكبر مستهلك لأقمشة الصوف، فإنّ أستراليا هي المورد الرئيسي، يمثل الصوف الأسترالي ما يقرب من ربع الإنتاج العالمي.

 

ما كان لعدة قرون حرفة صغيرة منزلية نمت لتصبح صناعة كبرى، ويقدر الإنتاج العالمي السنوي الآن بنحو 5.5 مليار جنيه، على الرغم من أن القطن هو النبات الأول المستخدم للأقمشة والألياف رقم واحد بشكل عام، إلا أن الصوف لا يزال المصدر الأول للألياف الحيوانية.

 

في حين أن معظم الناس يتخيلون الأغنام فقط عندما يفكرون في الصوف، فإن الحيوانات الأخرى تنتج كذلك ألياف بروتينية دقيقة، تنتج الإبل والماعز والأرانب المختلفة شعر مصنف أيضاً على أنه صوف، من الناحية العلمية يعتبر الصوف بروتين يسمى الكيراتين، يتراوح طوله عادة من 1.5 إلى 15 بوصة حسب سلالة الأغنام.

 

كان نمو تجارة الصوف الأمريكية يعتمد على أكثر من مجرد التغيير الميكانيكي، في القرنين السابع عشر والثامن عشر، قدمت الأغنام الأمريكية الصوف الذي كان مرضي تماماً وهو القماش الخشن المتين المنسوج يدوياً على النول الذي يملكه النساجون المحترفون، الذين أقاموا متجر أو انتقلوا من مدينة إلى أخرى، لكن القماش المحلي طغت عليه المواد المستوردة.

 

كيف يتم تصنيع الصوف؟

 

الأقمشة الصوفية مصنوعة من ألياف طويلة ومستقيمة ذات قوة شد كبيرة، غالباً تُنسج في أنماط نسيج قطني طويل ولها عدد خيوط عالية، تميل النهاية إلى أن تكون صلبة وخشنة ومسطحة، يبدأ تصنيع الصوف بقص الأغنام وبعد التصنيف والفرز ينظّف الصوف في سلسلة من الحمامات التي تحتوي على الماء والصابون ورماد الصودا المماثلة.

 

تزيل هذه العملية الرمل والأوساخ والشحوم والعرق الجاف من الصوف، بعد ذلك يتم تسطيح الصوف ويمر عبر سلسلة من الأسنان المعدنية التي تقوي الخيوط وتمزجها في شظايا، يزيل التمشيط كذلك الأوساخ المتبقية والمواد الأخرى المتبقية في الألياف، يبدأ تصنيع الصوف بقص الأغنام.

 

بعد التصنيف والفرز يتم تنظيف الصوف في سلسلة من الحمامات القلوية التي تحتوي على الماء والصابون ورماد الصودا أو القلويات المماثلة، تزيل هذه العملية الرمل والأوساخ والشحوم والعرق الجاف من الصوف، بعد ذلك يتم تسطيح الصوف ويمر عبر سلسلة من الأسنان المعدنية التي تقوي الخيوط وتمزجها في شظايا.

 

يزيل التمشيط أيضاً الأوساخ المتبقية والمواد الأخرى المتبقية في الألياف، القيمة عادة ليست عالية مثل الصوف، تميل الأقمشة الرديئة كذلك إلى أن تكون أغلى من الأقمشة الصوفية، الخطوات الرئيسية اللازمة لمعالجة الصوف من الأغنام إلى النسيج هي؛ القص والتنظيف والجلي وغيرها.

 

قص الصوف:

 

يتم تقطيع الأغنام مرة واحدة في السنة عادة في فصل الربيع، يمكن للقص المخضرم أن يجز ما يصل إلى مائتي خروف في اليوم، يمكن أن يزن الصوف المستخرج من الأغنام ما بين 6 و18 رطلاً قدر الإمكان، كما يتم الاحتفاظ بالصوف في قطعة واحدة.

 

في حين أن معظم الأغنام لا تزال تُقطع باليد، فقد تم تطوير تقنيات جديدة تستخدم أجهزة كمبيوتر وأذرع حساسة يتم التحكم فيها بواسطة الروبوت للقيام بعملية القص، التصنيف هو تكسير الصوف بناءً على الجودة الشاملة، في عملية الفرز يتم تقسيم الصوف إلى أقسام من ألياف نوعية مختلفة من أجزاء مختلفة من الجسم.

 

التنظيف والتجفيف:

 

يسمى الصوف المأخوذ مباشرة من الأغنام صوف خام أو صوف دهني، يحتوي على رمل وأوساخ وشحوم وعرق جاف، يمثل وزن الملوثات حوالي 30 إلى 70% من بعد تمشيطها، يتم غزل ألياف الصوف في خيوط، يتم غزل خيوط الصوف عادةً على آلة غزل البغال، بينما يمكن غزل خيوط الصوف الصوفي على أي عدد من آلات الغزل.

 

بعد أن تُغزل الخيوط يتم لفها حول البكرات أو البراميل التجارية، بعد تمشيطها ويتم غزل ألياف الصوف في خيوط، يتم غزل خيوط الصوف عادةً على آلة غزل البغال، بينما يمكن غزل خيوط الصوف الصوفي على أي عدد من آلات الغزل، بعد غزل الخيط يتم لفه حول البكرات أو الأقماع أو البراميل التجارية.

 

يتم تنظيف الصوف في سلسلة من الحمامات القلوية التي تحتوي على الماء والصابون ورماد الصودا أو القلويات، يتم حفظ المنتجات الثانوية من هذه العملية واستخدامها في مجموعة متنوعة من المنتجات المنزلية، تقوم البكرات الموجودة في آلات التجلي بضغط المياه الزائدة من الصوف، لكن لا يُسمح للصوف بالجفاف تماماً، بعد هذه العملية تتم معالجة الصوف بالزيت لمنحه التحكّم.

 

تمشيط الصوف:

 

تُمرّر الألياف خلال سلسلة من الأسنان المصنوعة من المعدن التي تقويها، يقوم التمشيط بالتخلّص من الأوساخ المتبقية والمواد الأخرى في الألياف، يوضع الصوف الممشط الخاص للغزل المصنوع من خلال الخيشوم والتمشيط، هما إجراءان يزيلان الألياف القصيرة ويضعان الألياف الطويلة موازية لبعضها البعض.

 

من هناك يتم ضغط الشظايا الأكثر أناقة وتخفيفها من خلال عملية تسمى الرسم، يتم إرسال الصوف الممشط المستخدم في غزل الصوف مباشرة للغزل.

 

التشطيب:

 

بعد النسج يخضع الصوف لسلسلة من إجراءات التشطيب بما في ذلك الحشو وضبط التعشيق بشكل دائم وتدقيق الانكماش وأحيانًا الصباغة، على الرغم من أنه يمكن صبغ ألياف الصوف قبل عملية التمشيط، يمكن أيضاً إجراء الصباغة بعد حياكة الصوف في القماش.

 

استخدام النفايات مهم جداً لصناعة الصوف، الاهتمام بهذا الجانب من العمل له تأثير مباشر على الأرباح، يتم تجميع هذه النفايات في أربع فئات، يتم نسج خيوط الصوف المغزولة في نسيج باستخدام نسجين أساسيين؛ نسج عادي ونسج قطني طويل.

مراقبة الجودة:

 

تتم معظم عمليات مراقبة الجودة في إنتاج أقمشة الصوف من خلال الرؤية والمظهر والقياس، تتم إزالة الخيوط المفكوكة بأدوات تشبه الملقط تسمى مكواة التجعيد، يتم دفع العقدة إلى الجزء الخلفي من القماش وغيرها من البقع والعيوب الطفيفة، قبل أن تمر الأقمشة بأي من إجراءات التشطيب.