على عكس التفسيرات الكونية التي تم مناقشتها، اليوم يعتمد عالم الأنثروبولوجيا على وجهات النظر العلمية للتطور من أجل شرح أصول الإنسان. وببساطة، يشير التطور إلى عملية تغيير تدريجي في نوع معين بمرور الوقت.

 

المنظورات التطورية الأنثروبولوجية القديمة عن أصل الإنسان:

 

في الواقع، يتم استخدام مناظير التطور لوصف حقائق الآثار التراكمية المستقلة. والأهم من ذلك، يمكن ملاحظة سمات التطور هذه في الطبيعة كل يوم. وهذه المنظورات هي كما يلي:

 

منظور التكرار: حقيقة أن أشكال الحياة لها خاصية التكرار.

 

منظور الاختلاف: حقيقة أن كل نسل يختلف اختلافًا طفيفًا عن أبويه ووالديه وأخوته.

 

منظور الانتقاء: حقيقة أنه ليس كل الأبناء على قيد الحياة، وأولئك الذين يميلون إلى أن يكونوا هم الأكثر ملاءمة لبيئتهم.

 

منظور التطور الدارويني عن أصل الإنسان من وجهة نظر الأنثروبولوجيا:

 

يُنسب التفسير العلمي للأصل البشري ومفهوم التطور إلى سلسلة من الاكتشافات في الفترة الحديثة المبكرة وأعمال حفنة من العلماء في العلوم الأنثروبولوجية والفيزيائية والطبيعية. كأحد الشخصيات البارزة فيما يتعلق بهذا التطور هو تشارلز داروين (1809-1882)، عالم الطبيعة البريطاني في تلك الفترة. حيث تشارلز داروين معروف عنه بنظريته في الانتقاء الطبيعي في تطور الأنواع وفكرة بقاء الأصلح.

 

كذلك كانت إحدى مساهمات تشارلز داروين في الحضارة هي إثبات أن الإنسانية كانت  جزء من عالم الكائنات الحية، ولا ينفصل عنه. منذ آلاف السنين، في حضارة الغرب، ومدعومة بقصة الخلق التوراتية، حيث جعلت الإنسانية خليقة خاصة تختلف اختلافًا جوهريًا عن جميع الكائنات الحية الأخرى.

 

وبحلول وقت داروين، بدأ الكثير للتشكيك في هذا التقييم، ولكن الضغط الثقافي للتوافق مع الدين السائد منع معظمهم من قول ذلك بصوت عالٍ. لكن أفكار داروين والعديد من الأفكار التي خصبتها أساس الدراسات الجديدة: دراسة البشر كمخلوقات حية ومتطورة في كثير من الطرق لا تختلف عن بقية الحياة الحيوانية.

 

واليوم، علماء الأنثروبولوجيا لديهم كمية لا حصر لها من البيانات، معظمها يعتمد على دراسات الحمض النووي، الجزيء الذي يشكل كل أشكال الحياة على الأرض، لدعم ادعاءات داروين في عام 1859. وبذلك، يدرس علماء الأنثروبولوجيا الإنسانية كظاهرة بيولوجية من خلال طرح أسئلة مثل:

 

ما هي الأنواع التي نحبها كثيرًا وأقلها؟

 

أين ومتى ظهرت قضيتنا؟

 

كيف كان أسلافنا من قبل؟

 

هل يمكننا التعرف على السلوك البشري من سلوك أقرب أقربائنا، وهل هم الشمبانزي والغوريلا؟

 

هل لا يزال جنسنا البشري يتطور؟

 

كيف هو علم الوراثة البشرية الحديثة والنمو السكاني، والقضايا الحالية الأخرى تلعب من منظور بيولوجي؟

 

والإجابات على الأسئلة المذكورة أعلاه والعديد من الأسئلة الأخرى حول جنسنا البشري يأتي في دراسة التطور والتغيير عبر الزمن لخصائص الأنواع الحية. وهذا لأن التطور هو أساس علوم الحياة. كأنواع كثيرة من أشكال الحياة التي انقرضت (مثل الديناصورات)، ولكن كل نوع من الكائنات الحية اليوم (بما في ذلك البشرية) له أصل تطوري يعود إلى الزمن البعيد.