المفهوم الأساسي لكيفية تأثير الكثافة السكانية على تكاليف تقديم الخدمات العامة للسكان، إذ يجد الباحث علاقة منحنى (J) أو أن هنالك علاقة غير خطية عند مستويات الكثافة السكانية المنخفضة للغاية، حيث تؤدي زيادة الكثافة السكانية إلى خفض تكاليف تقديم الخدمات مثل حماية الشرطة ولكن بعيدًا عن المستويات المنخفضة جدًا من الكثافة، مع ارتفاع الكثافة، تزداد التكاليف أيضًا على الحكومة ويفرض النمو السكاني السريع أيضًا تكاليف على السكان المحليين من خلال مستويات الخدمة المنخفضة.

 

علاقة النمو السكاني في تكاليف تقديم الخدمات العامة

 

من أقدم الفرضيات في العلوم الاجتماعية أن الكثافة السكانية تلعب دورًا حيويًا في تفسير السلوك البشري، ولقد تبع المؤلفون مثل لويس ويرث (1938) وأعمال أخرى معروفة باسم مدرسة شيكاغو، حيث ترى النظرية الأساسية أنه مع زيادة الكثافة السكانية، سيزداد الضغط على النمو السكاني أيضًا، كما تشمل مظاهر ذلك زيادة مستويات الاضطراب الاجتماعي مقارنة بالمناطق الأقل كثافة سكانية سيكون قياس واحد لهذا هو تسجيل مستويات الجريمة، ومع استمرار تركيز سكان الولايات المتحدة والعالم بأسره في المدن، اهتمت الحكومات المحلية بشدة بكيفية دفع النفقات العامة الحضرية اللازمة لاستيعاب التركيز المستمر للسكان البشريين في المناطق الحضرية، وعلى سبيل المثال تعتبر تكاليف توفير خدمات الشرطة أحد المجالات ذات الاهتمام، وكذلك طرق التحكم في تكاليف النفقات العامة في المناطق الحضرية.

 

ولقد اكتشف الخبراء أن القليل جدًا عن متوسط ​​تأثيرات النمو السكاني على إنفاق القطاع العام المحلي نظرًا لأن حدود المقاطعات في الولايات المتحدة ثابتة، مع زيادة عدد السكان، تزداد الكثافة السكانية أيضًا لكن هل زيادة الكثافة السكانية تزيد أو تنقص التكاليف، ووجد أيضاً أن هناك قوتان متعارضتان تعملان هنا ومن ناحية أخرى، من المرجح أن تزيد الكثافة الأعلى من الإنفاق الفردي حيث يجب توفير المزيد من الخدمات مثل جمع النفايات، وقد يؤدي المزيد من الناس إلى زيادة قسوة البيئة عن طريق زيادة الجريمة التي من شأنها زيادة تكاليف السلامة العامة.

 

لكن معظم المخططين يجادلون بأن زيادة الكثافة السكانية أمر جيد لأن هناك اقتصادات كثافة في إنتاج خدمات معينة ومن المفترض أن يؤدي التطوير المخطط عالي الكثافة إلى تحقيق وفورات كبيرة للحكومة من خلال تقليل كل من تكاليف رأس المال والتشغيل للشرطة وخدمات جمع النفايات الصلبة والتخلص منها ومجارير العواصف، وفقًا لمؤسسة أبحاث العقارات، وقد يقال إن التكاليف الثابتة الموزعة على عدد أكبر من الناس من شأنها أن تخفض تكلفة الفرد من الخدمات العامة.

 

تشمل متغيرات الإنفاق، الإنفاق على العمليات الجارية لكل فرد، والإنفاق على السلامة العامة للفرد، ونفقات رأس المال للفرد عام 1978، حيث أن متغيرات تكلفة الطلب والذوق هي: الدخل، نصيب الفرد، الحصة السكنية من القيمة التي تم الوصول إليها من قاعدة ضريبة الأملاك، معدل أجور التصنيع (حسب الولاية)، ومعدل الالتحاق بالمدارس العامة للفرد، جزء من السكان تحت مستوى الفقر، العمالة الصناعية لكل مقيم، وظائف غير صناعية لكل مقيم، تعداد السكان، النسبة المئوية للسكان الذين تزيد أعمارهم عن 12 عامًا من التعليم، 1980.

 

وتعتبر متغيرات العلاقات الحكومية الدولية هي نسبة الإنفاق العام المحلي المباشر إلى الإنفاق العام المباشر للولاية والنفقات العامة المحلية في ولاية المقاطعة، ونسبة الإنفاق المحلي على السلامة العامة إلى الإنفاق الحكومي والمحلي على السلامة العامة في ولاية المقاطعة، المعونة الفيدرالية للفرد، مساعدات الدولة للفرد، وبالنسبة إلى المتغيرات الوهمية الإقليمية هي الشرق والغرب الأوسط والجنوب والغرب.

 

النمو السكاني لا يدفع عن نفسه إذ قال الباحث أن الضغط الرئيسي على الإنفاق العام المحلي المرتبط بارتفاع عدد السكان يحدث في العاصمة، وليس في ميزانية الحساب الجاري ومع ذلك، مع زيادة الكثافة السكانية، تزداد المصروفات الرأسمالية أيضًا، وينطبق الشيء نفسه على الإنفاق على السلامة العامة.

 

إذ تكلف خسارة السكان المال، وكذلك النمو على جميع المستويات، والأكثر إثارة للاهتمام هو أن الكثافة السكانية تظهر علاقة على شكل حرف (J) فقط عند مستويات الكثافة المنخفضة جدًا تكون التكاليف مرتفعة، وتنخفض حتى يصل عدد السكان إلى حوالي 250 شخصًا لكل ميل مربع، وبمجرد أن يصل عدد السكان إلى 250 لكل ميل مربع، تؤدي أي زيادة في الكثافة إلى ارتفاع تكاليف نصيب الفرد من السلامة العامة (كنقطة مرجعية، يلاحظ لاد أن ويك كاونتي بولاية نورث كارولينا، التي تضم رالي، يبلغ متوسط ​​كثافة سكانها 414 شخصًا لكل ميل مربع) الإنفاق الإقليمي على السلامة العامة أقل في الشرق والغرب الأوسط والجنوب منه في الغرب.