تم إنشاء نادي مقاطعة سومرست للكريكيت لأول مرة في أغسطس 1875م، بعد مباراة في سيدماوث بين نادي مقاطعة سومرست للكريكيت ونادي ديفين، كما يمكن العودة إلى عام 1798م للعثور على أول مباراة مقاطعة مُسجلة لفريق يحمل اسم سومرست.

 

نادي مقاطعة سومرست للكريكيت

 

تمّ إنشاء نادي مقاطعة سومرست للكريكيت للكريكيت لأول مرة في أغسطس 1875م، وفي الأصل لم تكن فكرة أولئك الذين شكّلوا النادي أن يكون لديهم مكان على أرضهم، وأن ينتقلوا بمبارياتهم إلى ملاعب مختلفة حول سومرست، وعندما لعب الفريق في مقاطعة تونتون اختاروا مدرسة فولاندس كمكان، وفي ذلك الوقت كان أحد أفضل الملاعب في المنطقة.

 

كما أنه في عام 1881م افتتح نادي تونتون أثليتيك مركزًا رياضيًا في بريوري فيلدز بجوار نهر تون، والذي سرعان ما أصبح موطنًا لنادي المقاطعة، كما لعبت المقاطعة أول مباراة على أرضها خلال عام 1882م، وزاره الأسترالي المتجول تونتون للمرة الأولى في نفس العام.

 

وفي البداية لم يتمتع نادي مقاطعة سومرست للكريكيت بمكانة من الدرجة الأولى، ولكن بعد فوزه بـ “بطولة الدرجة الثانية” في عام 1890م، فقد استحوذت على البطولة في عام 1891م، ومنذ ذلك الحين تمتع النادي بتاريخ طويل ومليء بالحيوية مع العديد من الصعود والهبوط سواء داخل أو خارج، مهما كانت ثروات الفريق في الملعب فقد ظل النادي في موطنه المحلي الذي امتلكه قبل بداية القرن العشرين.

 

موطن نادي مقاطعة سومرست للكريكيت

 

يقع في قلب مدينة تونتون التاريخية مع موقف سيارات خاصة بالجماهير، وفي الموقع مرافق رائعة ومنظر يطل على الملعب المشهور عالميًا، ومنذ أن تم تشكيل نادي (Somerset County Cricket Club) في عام 1875م كان المجتمع المحلي هو الشيء الذي كان في قلب (The Club)، من ممارسة الكريكيت إلى أماكن مختلفة في جميع أنحاء المنطقة في القرن التاسع عشر، وتوفير مرافق رياضية وتجارية عالية الجودة اليوم.

 

وعلى أرض الملعب حقّق نادي مقاطعة سومرست للكريكيت نجاحًا هائلاً، وذلك بفضل بعض أكبر الأسماء التي احتلت هذه الرياضة، ويقع (Somerset County Cricket Club) على بعد أقل من 15 دقيقة سيرًا على الأقدام من محطة تونتون ويمكن الوصول إليه بسهولة من الطريق السريع M5، حيث تتوفر أيضًا مواقف للسيارات في الموقع.

 

على مرّ السنين استضاف تونتون مواهب أساطير سومرست بما في ذلك ليونيل بالايريت وسامي وودز وجاك وايت وآرثر ويلارد وهارولد جيمبليت، الذين لعبوا دور البطولة في المقاطعة قبل الحرب العالمية الثانية، وعلى الرغم من بذل قصارى جهدهم لم يفز سومرست بأول لقب له حتى عام 1979م، وعندما أنهى الهودو بأسلوب رائع بالفوز بكأس جيليت ودوري جون بلاير في غضون يومين.

 

كما كانت السبعينيات وأوائل الثمانينيات من القرن الماضي أيامًا رائعة لسومرست، حيث فازوا بخمس مسابقات في عدة سنوات مع فريق شاب تم تجميعه لبريان كلوز وتضمنت جاذبية إيان بوثام، وقوة فيف ريتشاردز وسرعة جويل غارنر.

 

كما أدى الخلاف العام في عام 1987 عندما تم اتخاذ قرار بعدم الاحتفاظ بغارنر وريتشاردز إلى رحيل بوثام أيضًا، واستغرق النادي أكثر من عقد للتعافي، وجاء نجاحهم التالي عندما فازوا بكأس شلتنهام وجلوستر في عام 2001م، ولكن تبع ذلك المزيد من النجاح بعد أربع سنوات عندما قادهم الجنوب أفريقي غرايم سميث إلى كأس العشرين في 2005م، ومع ذلك على الرغم من هذه النجاحات، لا تزال سومرست واحدة من أربع مقاطعات لم تفز بالبطولة مطلقًا.

 

كما وافقت جمعية الكريكيت لمدارس سومرست بعد بضع سنوات على تسليم مسؤولية إدارة جميع فرق شباب المقاطعة إلى مجلس الإدارة، حيث يتلاءم هذا مع استراتيجية مسار اللاعب الجديدة للبنك المركزي الأوروبي، وعلى مدار الخمسة عشر عامًا القادمة، وتم الإشراف على تدريب الفئة العمرية للفتيان من قبل مجموعة من مدربي بيتر روبنسون وجوليان وايت وبيتر ساندرسون حتى عام 2011م.

 

وكجزء من التوسع الشامل نمَت لعبة الكريكيت للسيدات والفتيات بشكل سريع منذ مطلع القرن، وفِرق الرياضية الميدانية في الفئات العمرية من 12 عامًا إلى 19 عامًا، مع برامج النخبة الإضافية لأفضل الفتيات والتي تتماشى بشكل وثيق تم إنشاء مسار العاصفة الغربية الإقليمي مؤخرًا، كما يستمر في تقديم جميع الأنشطة الرياضية الخاصة بلعبة الكريكيت ولكن على نطاق أوسع، وخاصةً في المدارس الحكومية التي تقع في جميع أنحاء المقاطعة.