بدأت أقدم الأسلحة النارية عندما اختُرع البارود الأسود، وهو مقدمة للبارود وتم تنميته في الصين خلال القرن 19، من بين أمور أخرى يبدو أنّ الصينيين قاموا باستخدام اختراعهم من أجل دفع صواريخ بدائية، تمّ نقل وصفة واستخدامات المسحوق الأسود إلى أوروبا من قبل الغزاة المغول وكان الأوروبيون هم الذين قاموا يإتقان المادة خلال القرن الرابع عشر.

 

مواد أولية لصناعة الأسلحة النارية:

 

بعيداً عن المقابض التي قد تكون مصنوعة من الخشب أو البلاستيك، فإنّ جميع مكونات الأسلحة تقريباً معدنية، كان الصلب هو المعدن الأساسي إلى أن أدت التغييرات في توافره والتقدم في المعادن الأخرى إلى جعلها أكثر رغبة، على سبيل المثال خلال ال 90 القرن التاسع عشر ساهم الانقطاع في إمداد الفولاذ بسبب الحرب الأهلية إلى استعمال النحاس لإطارات الأسلحة.

 

في الحرب العالمية الثانية كانت الحاجة إلى سلاح خفيف الوزن مساهمة في استعمال أطقم الطائرات واستخدام إطارات من سبائك الألومنيوم والفولاذ الذي يقاوم للصدأ، ذلك من أجل أن تتحسن مقاومة التآكل وتقليل الصيانة.

 

من وجهة نظر التصنيع لا تزال الأسلحة خفيفة الوزن تستخدم مواد وعمليات جديدة على الرغم من أنّ التصميم ناضج تماماً، مع ظهور مصبوبات الاستثمار ومطروقات الشكل الصافي والسبائك خفيفة الوزن ستستمر مراجعات التصميم القياسي، من منظور اجتماعي كانت الأسلحة الخفيفة مركز للنقاش المتزايد منذ الستينيات.

 

جادل كثير من الناس بأن تقييد الوصول إلى الأسلحة والذخيرة من شأنه أن يقلل العنف في الولايات المتحدة، ومع ذلك فقد تم موازنة هذه المقترحات من خلال تفسير شعبي للتعديل الثاني للدستور، والذي يعتقد الكثيرون أنه يضمن للمواطنين الأفراد الحق في حمل السلاح، يستمر هذا النقاش في كل من وسائل الإعلام ومختلف الهيئات التشريعية للولايات والفيدرالية، لا تزال الأسلحة الخفيفة منتشرة مع ضباط إنفاذ القانون والعسكريين.

 

كيفية تصنيع الأسلحة النارية:

 

تبدأ المكونات الرئيسية لمعظم الأسلحة كمجموعة من الفراغات المصنوعة من الفولاذ المقاوم للصدأ، والتي يتم تشكيلها في شكل تقريبي للأجزاء المرغوبة، يتم تشكيل الشكل الأساسي لكل جزء عن طريق وضع مادة فارغة ساخنة في مكبس حدادة والتأثير عليها بعدة مئات من الأطنان من القوة.

 

يؤدي هذا التأثير إلى دفع المعدن إلى قالب التشكيل وهو عبارة عن كتلة فولاذية ذات تجويف على شكل الجزء الذي يتم إنتاجه، في بعض الأحيان تكون هناك حاجة إلى ضربات متعددة بواسطة الصحافة، كل منها بموت أكثر دقة من الخطوة السابقة، والجزء الناتج قوي للغاية ويشبه إلى حد كبير الشكل النهائي.

 

التلدين والتشغيل الآلي:

 

بعد الحدادة يجب تثبيت أنماط تدفق المعدن بالمعالجة الحرارية، يتكون هذا الإجراء من إعادة تسخين الأجزاء في جو متحكم فيه من أجل تقليل الضغوط الداخلية دون تقليل القوة الكامنة في المعدن، من الممكن أن تبدأ المعالجة على الإطار والأسطوانة والأجزاء الأخرى التي تتكوّن، يتم تصنيع معظم الأسلحة الحديثة في مراكز ومخارط آلية يتم التحكم فيها بواسطة الكمبيوتر.

 

مع ذلك فقد حصل عدد من الشركات المصنعة على مثل هذه الخدمة والنتائج الممتازة مع بعض أجهزتهم التي استمرت في استخدام معدات عمرها خمسين عام، بغض النظر عما إذا كانت المعدات القديمة أو الحديثة مستخدمة، فإنّ إجراءات العملية الأساسية للطحن والحفر والتنصت هي نفسها بشكل أساسي.

 

يجب أن تكون التفاوتات في هذه المعالجة في حدود واحد أو اثنين من الألف من البوصة، يتم تشكيل جميع المكونات من البراغي إلى المشغل باستخدام عمليات مماثلة، لتجهيز المواد الخام بشكل فعال يقوم العامل بتثبيتها في جهاز تثبيت يؤمن الجزء أثناء المعالجة، تحتوي التركيبات المصممة بشكل صحيح أيضاً على أدلة أدوات وبطانات لدعم أداة القطع وزيادة الدقة.

 

الوصول إلى البرميل:

 

واحدة من أكثر العمليات الفريدة هي الوصول إلى البرميل، البندقية هي في الأساس سلاسل من الأخاديد موجودة في البرميل، تتميز الأخاديد بأنها تُلف بشكل دقيق يؤدي لملامسة محيط الرصاصة ودوران الرصاصة أثناء إطلاق النار، يبلغ معدل الالتواء هذا حوالي 1 دورة في 16 بوصة، لإنتاج ذلك يقوم العامل بإخضاع البرميل إما لعملية القطع أو الأزرار.

 

يتم إجراء القطع عن طريق رسم أداة قطع تشبه البروش عبر البرميل فارغ بشكل متكرر، مما يؤدي إلى إزالة المعدن إلى عمق 010 بوصة، ويمكن أن تؤدي علامات القطع والخدوش الأخرى داخل البرميل إلى إضعاف الدقة عن طريق إتلاف الرصاصة مما يؤدي إلى اختلال توازنها.

 

تشير الأزرار إلى عملية يتم فيها سحب أداة تشكيل صلبة من خلال برميل فارغ تحت قوة عالية، مما يؤدي إلى إزاحة المعدن في الأخاديد دون قطع، هذا مشابه في بعض النواحي لعملية التطريق، إلا أنه يتم بدون تسخين البرميل. تتمثل مزايا الأزرار في زيادة الإنتاج وعدم تكوين شرائح وتحسين جودة السطح.

 

وضع الطلاءات الواقية:

 

بعد المعالجة الآلية تتلقى الأسطح المعدنية لمعظم أسلحة الصلب أو الألومنيوم طبقة واقية لتقليل التآكل، يشار إلى هذه العملية عموماً باسم التزجيج بالأزرق، وهي تنطوي على غمر الأجزاء في خزانات من الأحماض والمواد الكيميائية الأخرى، في هذه الأوعية تتفاعل المواد الكيميائية مع المعدن لإنتاج حاجز متين ضد العناصر مثل الكروم والذهب والطلاء، في حين أنّ الطلاء  هو وسيلة أخرى لتطبيق طبقة واقية.

 

يتم إنجاز ذلك عن طريق إنشاء تيار كهربائي بين الأجزاء وأنود الإمداد والذي يتكون من نوع آخر من المعدن، تحتوي الأسلحة النارية على 4 أنظمة فرعية رئيسية وهي الإطارات والاسطوانة والنازع والرافعة والزناد والتوقيت والمطرقة.

 

أغلب الأسلحة الحديثة ذات تصميم مزدوج، حيث يقوم المشغل بغدارة الأسطوانة وضغط المطرقة وإدامة إطلاق النار بحركة واحدة، يقوم المسار الكهربائي بحمل بعض أجزاء المعدن المطلي إلى المكون، حيث ترتبط بإحكام شديد بالسطح.

 

المجسم:

 

يتم تجميع السلاح بالكامل بواسطة شخص واحد يناسب جميع المكونات والعديد منها يدوي، في حين أنّ التحكم في الأبعاد قد تحسن بشكل كبير على مدار العشرين عام الماضية، إلا أن توقيت آلية الزناد واليد وهشاشة سحب الزناد لا يزالان يتم ضبطهما يدوياً، معظم الشركات المصنعة لديها درجات جودة التركيب.

 

على سبيل المثال يتم ضبط سحب الزناد لسلاح الخدمة الذي ستستخدمه الشرطة بشكل أثقل من سلاح الهدف أو المسدس المتخصص، قد يتوقع المرء أن يبذل جهد أكثر تصميم لإطلاق سلاح في إعداد تطبيق القانون، بينما في النطاق المستهدف يكون سحب الزناد الأخف مرغوب لزيادة الدقة، بمجرد تجميع السلاح معاً، يتم إجراء أي حشو أو تلميع ضروري.