تأسست مملكة بنين التاريخية في منطقة الغابات في غرب إفريقيا في القرن الثالث عشر الميلادي وفقًا للتاريخ، حيث أسس شعب إيدو في جنوب نيجيريا بنين، ولم يعودوا يريدون أن يحكمهم ملوكهم المعروفين باسم أوقيسوس (ogisos)، وطلبوا من أمير من إيف (Ife) وهي مملكة مهمة في غرب إفريقيا أن يتولى زمام الأمور، وكان يويكا أول أوبا أو ملك في بنين، وكان ابن الأمير من إيف.

 

الفن والعمارة في بنين

 

متحف مؤسسة زينزو

 

متحف مؤسسة زينزو (Zinzou Foundation Museum) وهو مشهد الفن المعاصر لغرب إفريقيا في عويضة، ويقع هذا المتحف للفن الأفريقي المعاصر في فيلا مذهلة من أصل أفرو برازيلي يعود تاريخها إلى عشرينيات القرن الماضي، ويعرض اللوحات والمنحوتات بالإضافة إلى تركيبات الإضاءة والفيديو والصوت، كما إنّها قضية راقية تديرها مؤسسة زينزو (Zinzou) من كوتونو، وهي منظمة محترمة لها تاريخ قوي في دعم الفنانين البنينيين، ويتحدث معظم المرشدين على الأقل اللغة الإنجليزية المقبولة.

 

فيلا كارو

 

تقع فيلا كارو (Villa Karo) على الطريق الرئيسي عبر القرية، وهي عبارة عن معرض صغير به معارض كبيرة تركز على الفن المحلي، وهذا المركز الثقافي في جراند بوبو لتغيير المعروضات.

 

متحف دا سيلفا

 

متحف دا سيلفا (Musée da Silva) يقع هذا المتحف الانتقائي الرائع المليء بالمصنوعات اليدوية الأفروبرازيلية في منزل جميل أفرو برازيلي يعود إلى عام 1870 في بورتو نوفو.

 

المتحف الإقليمي في ناتيتينغو

 

يقع متحف في ناتيتينغو (Musée Régional de Natitingou) في مبنى استعماري بناه العبيد في بداية القرن العشرين، ويقدم لمحة عامة عن الحياة في مجتمعات سومبا، ويضم المعرض آلات موسيقية متنوعة ومجوهرات وتيجان ومصنوعات يدوية، والأكثر إثارة للاهتمام هي غرفة الموطن والتي تحتوي على نماذج لأنواع مختلفة من تاتا سومبا (منازل سومبا).

 

الآثار في بنين

 

طريق العبيد

 

وهو نصب تذكاري في عويضة ويشمل طريق العبيد ساحة مزاد العبيد، وشجرة النسيان (حيث تم وسم العبيد برموز أصحابهم ولجعلهم ينسون من أين أتوا وأجبروا على التجول حول الشجرة في دوائر) وشجرة العودة، وهي شجرة أخرى كان العبيد يحيطون بها في كثير من الأحيان معتقدين أنّ أرواحهم ستعود إلى ديارهم بعد الموت، ويوجد نصب تذكاري مؤثر على الشاطئ بوابة اللاعودة مع نقش بارز يصور العبيد المقيدين بالسلاسل، فهي بقعة جميلة يصعب فهمها حيث تم ترحيل 12 مليون شخص من هذا الشاطئ بالذات، وتتميز نهاية الطريق بمتحف صغير يحتوي على صور ورسوم توضيحية حول الشتات الأفريقي وتجارة الرقيق بشكل عام.

 

متحف تاريخ عويضة

 

متحف تاريخ عويضة (Musée d’Histoire de Ouidah) هو متحف يقع في عويضة وهو موقع الرئيسي، ويقع في حصن قلعة ساو جواو باتيستا الجميل وهو حصن برتغالي تم بناؤه عام 1721، ويسترجع تاريخ تجارة الرقيق في المدينة ويستكشف الروابط بين بنين والبرازيل ومنطقة البحر الكاريبي.

 

متحف أبومي التاريخي

 

هناك جاذبية لدى متحف أبومي مما يجعلها مثيرة للإعجاب (وهو موقع للتراث العالمي منذ عام 1985)، ويقع متحف أبومي التاريخي في أبومي وهو متحف مترامي الأطراف في قصرين قصر الملوك القدامى جيزو وجليلي، ويعرض المتحف عروشًا ومنسوجات ملكية وجماجم بشرية كانت تستخدم في السابق كأدوات موسيقية وعناصر صنم وعرش جيزو مثبتة على أربع جماجم حقيقية لأعداء مهزومين.

 

الموارد المائية

 

شلالات كوتا

 

إنّ التوجه إلى شلالات كوتا على بعد 15 كيلومترًا جنوب شرق ناتيتينغو قبالة الطريق السريع الرئيسي، وممارسة رياضة السباحة سيعطي المرء انتعاش كبير، كما يمكن التنزه في التلال والسباحة في حوض السباحة أسفل الشلالات أو مجرد الجلوس والقراءة في الظل البارد للشجيرات، وشلالات كوتا تبرد من درجات الحرارة البخارية تحت هذا الشلال.

 

قرية جانفي ستيلت

 

تم إنشاء هذه القرية ذات الركائز الواقعة في بحيرة بحيرة نوكوي، لشعب توفينو للبقاء في مأمن من صيادي العبيد، ولقد أصبح جزءًا من ثقافتهم وأسلوب حياتهم، وتشكل المنازل والمدارس والكنائس والمباني الأخرى المترنحة قرية متداعية، ويعيش القرويون بشكل شبه حصري من صيد الأسماك، وعلى الرغم من حقيقة أنّ القرية أصبحت نقطة جذب سياحي إلّا أنّها مكان رائع لاستكشاف وتجربة حياة القرية، كما أنّه مكان جديد وممتع للسباحة.

 

جراند بوبو تشيل

 

هي مدينة صغيرة تقع في أقصى الجنوب الغربي من بنين، وتشتهر بشاطئها الطويل الذي تصطف على جانبيه أشجار جوز الهند، وتقع فيلا كارو على الطريق الرئيسي وهي مركز ثقافي فنلندي أفريقي يضم معارض فنية، وفي مكان قريب يعد سوق جراند بوبو سوقًا محليًا بجوار نهر مونو، ويمثل فم الملك (La Bouche du Roi) النقطة التي يدخل فيها النهر إلى المحيط الأطلسي.

 

طريق الصيد

 

طريق الصيد (Route des Pêches) وهي الأرض التي تبدو وكأنها شواطئ لا نهاية لها.

 

الحضارة في بنين

 

مدينة عويضة

 

وهي مركز عبادة الفودو، وكانت المركز التجاري الرئيسي لمنطقتها قبل الاستعمار وثاني أهم مدينة في مملكة داهومي، وكانت بمثابة منفذ رئيسي لتجارة الرقيق عبر المحيط الأطلسي، وبين القرنين السابع عشر والتاسع عشر كانت عويضة أهم نقطة انطلاق للعبيد في منطقة غرب إفريقيا المعروفة لدى الغرباء باسم ساحل العبيد.

 

بورتو نوفو

 

هي موطن الثقافة الأفرو برازيلية، والتي تقع على بحيرة ساحلية في أقصى الجزء الجنوبي الشرقي من البلاد وربما تأسست في أواخر القرن السادس عشر، وكانت المدينة التي كانت تعرف سابقًا باسم اجاسي (Ajase) عاصمة ولاية يوروبا بوبو، وأصبحت فيما بعد مركز مملكة بورتو نوفو وازدهرت نتيجة تجارة الرقيق مع البرتغاليين، ولا تزال أنقاض بعض القصور الأفريقية القديمة باقية وهناك العديد من المباني ذات الطراز الاستعماري بما في ذلك الكاتدرائية البرتغالية القديمة.

 

منطقة أتاكورا

 

جبال أتاكورا في توغو والمشهورة بما يعرف بجبال توغو أو جبال توجو أتاكورا، وهي سلسلة جبال في غرب إفريقيا وتتجه شمالًا شمال شرقًا، ويبدأ النطاق في تلال أكوابيم في جنوب شرق غانا ويستمر شمالًا حتى نهر النيجر عبر توغو وبنين، وهي أيضًا أعلى نقطة في ذلك البلد.

 

سوق صنم

 

يقع السوق في كوتونو ويبيع هذا السوق أي شيء مرتبط بالفودو بما في ذلك أنواع مختلفة من لحاء الأشجار والنباتات المجففة (كلاهما يستخدم في الطب التقليدي)، والنباتات القوية لطقوس الفودو مثل أجزاء الحيوانات المجففة وخاصة الجلود والرؤوس والحوافر (أي شيء من البط والسلاحف والخيول إلى الكلاب والقرود)، وغالبًا ما تظهر الفئران والأسماك الحية كما هو الحال مع الخشب المنحوت يدويًا، والرائحة الكريهة من أجزاء الحيوانات المتعفنة والعناصر الرطبة المتعفنة سترحب بالمرء قبل دخول هذا القسم من دانتوكبا جراند ماركت الكبير.