يصيب التهاب المفاصل الروماتويدي نسبة متوسطة من سكان العالم، تتطور الحالة عادةً بين سن 30 و 50 عامًا، ولكنها تحدث في أي عمر، كما أن المرض أكثر شيوعًا بين النساء بنحو ثلاث مرات منه عند الرجال، غالبًا ما تشمل العلامات الأولى لالتهاب المفاصل الروماتويدي تورمًا مؤلمًا ثنائيًا في مفصل الرسغ والمفصل المشطي السلامي، يحد الالتهاب المزمن بشدة من وظيفة المفاصل المصابة ويمكن أن يدمرها بشكل دائم، المرض يضعف نوعية الحياة والأداء للمصابين، غالبًا ما يشعر المصاب بالتعب والتوعك والحمى قليلاً.

 

علاج التهاب المفاصل الروماتويدي

 

نظرًا لاختلاف حدة الأعراض وشدة المرض من شخص لآخر، يتم دائمًا التخطيط لعلاج التهاب المفاصل الروماتويدي بشكل فردي، من أجل منع تلف المفاصل الذي لا رجعة فيه، يُنصح بمعالجة المرض في أقرب وقت ممكن ومراقبته بانتظام، تحسنت خيارات علاج التهاب المفاصل الروماتويدي بشكل كبير خلال العقود القليلة الماضية، اليوم الهدف من العلاج هو قمع الأعراض تمامًا وتوقف المرض، يضع أخصائي العظام علاجًا مخصصًا للمريض، ثم يتحقق مع طبيب الأسرة من نجاح هذا العلاج.

 

يجب معالجة التهاب المفاصل الروماتويدي بشكل كلي، وبالتالي فإن أفضل علاج ممكن فقط من خلال تفاعل الممارسين العامين والمتخصصين (أخصائيي الروماتيزم وجراحي العظام والجراحين العامين) وأخصائيي العلاج الطبيعي وأخصائيي العلاج الوظيفي وعلماء النفس والأخصائيين الاجتماعيين، يجب أن يقود أخصائي الروماتيزم الداخلي العلاج ويجب أن تكون خطة العلاج قرارًا مشتركًا بين المريض والطبيب، ومصممة خصيصًا لاحتياجات الشخص المصاب.

 

العلاج الدوائي

 

تُستخدم الأدوية لتقليل التهاب المفاصل الروماتويدي، أو من الناحية المثالية لإيقافه تمامًا، يتم تنفيذ العلاج خطوة بخطوة ويتم توسيعه إذا لم يكن هناك استجابة، ومن أهم أنواع العلاج بالدواء نذكر ما يلي:

 

  • العقاقير غير الستيرويدية المضادة للالتهابات (NSAIDs): وهي مسكنات للألم مضادة للالتهابات تستخدم غالبًا بشكل مؤقت أو كمكمل علاجي، هناك العديد من الأدوية المختلفة التي لها آثار جانبية مختلفة، عندما يبدأ المرض بالعديد من المفاصل الملتهبة، يتم استخدام القشرانيات السكرية حيث تحارب الالتهاب وبالتالي الألم والتورم في المفاصل بسرعة كبيرة، ومع ذلك بسبب الآثار الجانبية للمستحضرات إذا تم تناولها لأشهر أو سنوات يجب على المصابين وفقًا لطبيبهم تقليل الجرعة بأسرع ما يمكن في أيام إلى أسابيع، وإذا أمكن التوقف تمامًا بعد ستة أشهر، بعد سنوات من العلاج يصبح الإقلاع عن العلاج أكثر صعوبة ويجب ألا يتم إلا وفقًا لوصف الطبيب.

 

أهم شيء في العلاج هو ارتياح المريض لما يسمى بالأدوية الأساسية حيث تعمل الأدوية الأساسية على تهدئة جهاز المناعة، وتؤخر تدمير المفاصل وعادة ما تقوم بالمحافظة على المفاصل، أكثر الأدوية شيوعًا في العالم هو الميثوتريكسات (MTX)، يتوفر أيضًا Leflunomide و sulfasalazine و hydroxychloroquine، لا يبدأ تأثير هذه الأدوية الأساسية التقليدية على الفور، بل يحدث فقط بعد أسابيع لذلك من الضروري زيادة العلاج  في بدايته مع تأثيره الفوري، تتوفر مجموعة جديدة من الأدوية الأساسية تسمى الأدوية البيولوجية.

 

هناك تطورات كبيرة في العلاج في السنوات الأخيرة، هذه هي مواد بروتينية منتجة بالتكنولوجيا الحيوية تكبح الالتهابات في الجسم، تتصرف بسرعة أكبر من الأدوية الأساسية التقليدية وعادة ما تؤدي إلى توقف المرض، نظرًا لأنها بروتينات يجب حقنها وإلا فسيتم هضمها في المعدة، يمكن للمصابين عادة إعطاء الحقن بأنفسهم.

 

غالبًا ما يتم الجمع بين المواد البيولوجية والميثوتريكسات لخلق تأثير أقوى، منذ انتهاء صلاحية حماية براءات الاختراع لبعض المستحضرات الدوائية الحيوية، أصبحت البدائل الحيوية المزعومة متاحة، إنها تشبه المواد البيولوجية الأصلية ولكنها ليست نفسها، تم استخدام مجموعة جديدة تمامًا من الأدوية الأساسية مثل مثبطات Janus kinase منذ عام 2017، إنها تعمل مباشرة في الخلية المناعية ويمكن ابتلاعها مرة أخرى كحبوب، لكنها فعالة مثل المواد البيولوجية، من أجل الحد من الآثار الجانبية يحتاج المصابون بالعلاج الدوائي إلى فحوصات دقيقة من قبل طبيب الأسرة أو أخصائي العظام، وتكون برامج التحكم المعيارية متوفرة.

 

 

  • علاج الكورتيزون: يمنع علاج الكورتيزون الخلايا الالتهابية من الانتشار في الأنسجة الرخوة وحدوث الالتهاب هناك، إنه يعمل بسرعة وفعالية كبيرة ولكن لا ينبغي استخدامه كعلاج طويل الأمد بسبب الآثار الجانبية التي تحدث مع الاستخدام المطول، يمكن أيضًا حقن الكورتيزون مباشرة في المفاصل الفردية، يجب استخدام الأدوية الأساسية التقليدية التي تحافظ على امتصاص الكورتيزون بسرعة ومع ذلك غالبًا ما يتطور تأثيرها فقط بعد عدة أسابيع، وهذا هو السبب في أنها عادة ما يتم إعطاؤه من الكورتيزون في البداية مع تداخل بسيط مع الأدوية الأخرى، في هذه الحالة يتم حث الاستجابة المناعية وتمنع الالتهاب من الحدوث.

 

  • الأدوية البيولوجية: هي أدوية أساسية يتم إنتاجها من خلال التكنولوجيا الحيوية وتستخدم في حالة عدم كفاية الاستجابة للأدوية الأساسية التقليدية أو في حالة تطور المرض الشديد، يتم إعطاؤها مباشرة في مجرى الدم أو تحت الجلد وتتدخل بشكل أكثر دقة من الأدوية الأساسية التقليدية في عمليات الالتهاب المناعي.

 

  • العقاقير الأساسية الصناعية المستهدفة: تعتبر العقاقير الأساسية الصناعية المستهدفة أحدث فئة من العقاقير الأخرى، وتتمثل ميزتها في إمكانية التحكم فيها بسرعة وسهولة.

 

العلاج غير الدوائي

 

هناك طرق عديدة لاستكمال العلاج غير الدوائي لالتهاب المفاصل الروماتويدي، وهذا يشمل على سبيل المثال العلاج الطبيعي، حيث يقوي العضلات ويمنع تيبس المفاصل وبالتالي يضمن بقاء المريض في حالة حركة، في العلاج الطبيعي يتعلم المرضى كيفية تخفيف وتدريب المفاصل، أو كيفية استخدام وسائل المساعدة، يمكن أيضًا أن تجعل أدوات تقويم العظام مثل النعال أو العكازات أو الجبائر الحياة اليومية أسهل للمرضى.

 

العلاج النفسي

 

غالبًا ما يكون العلاج النفسي جزءًا من العلاج، فهو يساعد المتضررين على التأقلم مع المرض والألم وغالبًا مع الحالة المزاجية الاكتئابية والمخاوف، يمكن أن يؤثر النظام الغذائي الصحي أيضًا على مسار المرض، النظام الغذائي الصحي يعني القليل من اللحوم الحمراء والكثير من الأسماك والخضروات والفاكهة، يجب أن يمارس الأشخاص المصابون بالتهاب المفاصل الروماتويدي قدر الإمكان للحفاظ على مفاصلهم سليمة، يكون برامج العلاج الطبيعي المصممة للأشخاص الذين يعانون من التهاب المفاصل الروماتويدي، يجب أن يهدف الأشخاص الذين يعانون من زيادة الوزن إلى الحصول على وزن طبيعي للجسم ويجب على المدخنين التوقف عن التدخين.

 

العلاج الجراحي

 

في ظل ظروف معينة لا يزال من المفيد أو حتى من الضروري اليوم إجراء عملية جراحية في المفاصل أو الأوتار أو الجراب المصاب بالتهاب المفاصل الروماتويدي، يمكن أن يحدث هذا بطرق مختلفة حيث يمكن استبدال المفاصل الكبيرة على وجه الخصوص بأطراف صناعية، يوجد هذا الاحتمال على سبيل المثال مع تلف شديد في مفصل الورك أو مفصل الكتف أو مفصل الركبة، ولكن أيضًا بعض المفاصل الأصغر في أصابع اليدين والقدمين، مع استبدال المفصل هذا تظل المفاصل مرنة ويعاني المرضى من آلام أقل بكثير بعد مرحلة الشفاء.