يعتبر فيتامين أ المصطلح العام لمجموعة من المركبات القابلة للذوبان في الدهون والتي لها أهمية كبيرة لصحة الإنسان. وتعتبر ضرورية للعديد من العمليات التي تحدث في الجسم، بما في ذلك الحفاظ على صحة الرؤية وضمان الوظيفة الطبيعية لجهازك المناعي والأعضاء والمساعدة في نمو وتطور الأطفال في الرحم بشكل صحيح.

أسباب تجعل فيتامين أ مهم للرياضيين:

من المستحسن أن يحصل الرجال على 900 ميكروغرام والنساء 700 ميكروغرام والأطفال والمراهقين 300-600 ميكروجرام من فيتامين أ يوميًا. وتوجد مركبات فيتامين أ في كل من الأطعمة الحيوانية والنباتية وتأتي في شكلين مختلفين: فيتامين أ المشكل مسبقًا وبروفيتامين أ.

ويُعرف فيتامين أ المُشكل مسبقًا بالشكل النشط للفيتامين، والذي يمكن للجسم استخدامه كما هو. ويوجد في المنتجات الحيوانية بما في ذلك اللحوم والدجاج والأسماك ومنتجات الألبان ويتضمن مركبات الريتينول وحمض الشبكية وحمض الريتينويك.

وبروفيتامين أ كاروتينات ألفا كاروتين، بيتا كاروتين وبيتا كريبتوكسانثين (هي الشكل غير النشط من الفيتامين الموجود في النباتات). ويتم تحويل هذه المركبات إلى الشكل النشط في الجسم. على سبيل المثال، يتم تحويل بيتا كاروتين إلى الريتينول (شكل نشط من فيتامين أ) في الأمعاء الدقيقة.

1. حماية العين من العمى الليلي والتدهور المرتبط بالعمر:

يعمل فيتامين أ على الحفاظ ة على البصر. وفيتامين أ ضروري لتحويل الضوء الذي يضرب العين إلى إشارة كهربائية يمكن إرسالها إلى العقل، ويمكن أن يكون أحد الأعراض الأولى لنقص فيتامين (أ) هو العمى الليلي، المعروف باسم (nyctalopia).

ويحدث العمى الليلي عند الأشخاص الذين يعانون من نقص فيتامين أ، حيث أن الفيتامين عنصر رئيسي في صبغة رودوبسين. وتم العثور على رودوبسين في شبكية العين وحساسة للغاية للضوء. ولا يزال بإمكان الأشخاص الذين يعانون من هذه الحالة الرؤية بشكل طبيعي خلال النهار، لكنهم يعانون من ضعف الرؤية في الظلام حيث تكافح أعينهم لالتقاط الضوء عند المستويات المنخفضة.

بالإضافة إلى منع العمى الليلي، فإن تناول كميات كافية من بيتا كاروتين قد يساعد في إبطاء تدهور البصر الذي يعاني منه بعض الأشخاص مع تقدمهم في العمر. ويعد الضمور البقعي المرتبط بالعمر (AMD) السبب الرئيسي للعمى في العالم المتقدم. على الرغم من أن السبب الدقيق لهذا المرض غير معروف، إلا أنه يُعتقد أنه نتيجة التلف الخلوي لشبكية العين، والذي يُعزى إلى الإجهاد التأكسدي.

ووجد أن إعطاء الأشخاص الذين تزيد أعمارهم عن 50 عامًا والذين يعانون من بعض تنكس البصر مكملًا مضادًا للأكسدة (بما في ذلك بيتا كاروتين) يقلل من خطر الإصابة بالتنكس البقعي المتقدم بنسبة 25 ٪. ومع ذلك، وجدت مراجعة حديثة لـ (Cochrane) أن مكملات البيتا كاروتين وحدها لن تمنع أو تؤخر انخفاض البصر الناجم عن (AMD).

2. دعم النظام المناعة الصحي:

يلعب فيتامين أ دورًا حيويًا في الحفاظ على دفاعات الجسم الطبيعية. وهذا يشمل الحواجز المخاطية في العيني والرئتين والأمعاء والأعضاء التناسلية التي تساعد في حبس البكتيريا والعوامل المعدية الأخرى. كما أنها تشارك في إنتاج خلايا الدم البيضاء ووظيفتها، ممّا يساعد على التقاط البكتيريا ومسببات الأمراض الأخرى من مجرى الدم وإزالتها. وهذا يعني أن نقص فيتامين أ يمكن أن يزيد من القابلية للإصابة بالعدوى ويؤخر الشفاء عندما يمرض الشخص.

3. دعم صحة العظام:

تعتبر العناصر الغذائية الأساسية اللازمة للحفاظ على صحة العظام مع التقدم في العمر هي البروتين والكالسيوم وفيتامين د. ومع ذلك، فإن تناول كمية كافية من فيتامين أ ضروري أيضًا لنمو العظام وتطورها بشكل صحيح، وقد تم ربط نقص هذا الفيتامين بسوء صحة العظام.

ومع ذلك، قد لا تكون المستويات القليلة من فيتامين أ هي السبب الوحيد عندما يتعلق الأمر بصحة العظام. وجد أن الأشخاص الذين يتناولون كميات كبيرة من فيتامين أ لديهم مخاطر أعلى للإصابة بالكسور أيضًا. ومع ذلك، فإن هذه النتائج تستند جميعها إلى دراسات قائمة على الملاحظة والتي لا يمكنها تحديد السبب والنتيجة.

وهذا يعني أنه في الوقت الحالي، فإن الصلة بين فيتامين أ وصحة العظام ليست مفهومة تمامًا، وهناك حاجة إلى مزيد من التجارب المضبوطة لتأكيد ما تم رؤيته في الدراسات القائمة على الملاحظة. ويجب وضع في الاعتبار أن حالة فيتامين أ وحدها لا تحدد خطر الإصابة بالكسور، كما أن تأثير توافر العناصر الغذائية الرئيسية الأخرى، مثل فيتامين د.

أهم مصادر فيتامين أ:

  • الحليب.

  • الجوز.

  • البيض.

  • الفواكهة.

  • الكبد.