تم تشكيل نادي مقاطعة إسيكس للكريكيت في عام 1876م؛ نتيجة لاجتماع عقد في شاير هول، تشيلمسفوردفي 14 يناير من ذلك العام، حيث تمّ الحصول على أرض في برينتوود وتمّ لعب عدد من المباريات، بعضها ضدّ معارضة من الدرجة الأولى، ومع ذلك لم يتم منح إسيكس رسميًا مكانةً من الدرجة الأولى حتى عام 1894م، وتنافسوا في بطولة المقاطعة لأول مرة في عام 1895م.

 

نادي مقاطعة إسيكس للكريكيت

 

في عام 1886م انتقل النادي من برينتوود إلى ليتون، وظلّ هذا المقر الرئيسي حتى موسم 1933م، خلال هذا الوقت العصيب، طوّر نادي مقاطعة إسيكس للكريكيت سياسة أخذ لعبة الكريكيت في جميع أنحاء المقاطعة، وبسبب الضغط على الشؤون المالية للنادي والحاجة إلى خدمة المراكز سريعة التوسع بعيدًا عن لندن، اضطر النادي إلى بيع أرض ليتون في عام 1933م وتم إنشاء مكاتب في تشيلمسفورد وأضيف إلفورد إلى أسابيع المهرجان.

 

وفي عام 1979م فاز النادي بأول ألقابه، كأس بنسون وهيدجز وبطولة كاونتي، حيث بشرت هذه النجاحات بالازدهار النسبي والمزيد من النجاح للنادي، مما جعله قوة كريكيت لا يُستهان بها في الثمانينيات والتسعينيات وما بعدها، كما بنى كيث فليتشر فريقًا في أواخر السبعينيات سيطر على لعبة الكريكيت المحلية من 1979م إلى 1992م، عندما فاز إسيكس بستة من ثلاثة عشر لقبًا لبطولة المقاطعة.

 

حيث كتب اثنان من لاعبي الكريكيت أسمائهم في تاريخ النادي وحصلوا على مكانة أسطورية، كان كلاهما جزءًا لا يتجزأ من فريق 1979م، والذي رفع لقب بطولة (County) بعد أسابيع قليلة من فوزهم بكأس (Benson & Hedges) لتأمين أول قطعة من الألقاب في تاريخ النادي، وكان لدى (East) مهنة لا تُنسى حيث تولى خلالها ما يقرب من 1300 وسجّل أكثر من 8300 نقطة، مما أكد أنه كان قوة مؤثرة في أربعة إنجازات أخرى على اللقب للمقاطعة حتى تقاعد.

 

تطور نادي مقاطعة إسيكس للكريكيت

 

وجد نادي مقاطعة إسيكس للكريكيت صيغة رابحة في لعبة الكريكيت المحدودة في منتصف العقد الأول من القرن الحادي والعشرين، وذلك بتعاقدات ديفيد ماسترز وكريس رايت وجيسون جاليان، ولقد رفعوا كأس  دوري توتسبورت بأسلوب راقٍ في عام 2005م، وتبعوا ذلك من خلال الاحتفاظ باللقب في عام 2006م، وواصلت (Essex) تألقها المحدود في عام 2008م مع كأس (Friends Provident وNatWest Pro40 Division Two).

 

وفي مسابقة (Friends Provident Trophy) كانت إيسكس وصيفًا إلى كينت في دور المجموعات، لكنها تأهلت بشكل مريح للدور ربع النهائي، حيث ألحق إسكس هزيمة ساحقة على ليسيسترشاير في ربع النهائي بفارق 118 رمية، كما سجل رافي بوبارا 201 لا تنسى من 138 كرة فقط ليقود إسيكس إلى الدور نصف النهائي مما أسعد جماهير إسيكس، ثم تغلبوا على يوركشاير في تشيلمسفورد قبل أن يفوزوا في مسابقة معركة الجسر في لوردز ضد كينت أمام 30 ألف شخص.

 

وانتزع إسكس لقب (Pro40 Division Two) واختتم ثنائية (Limited Overs) في عام 2008م، وذلك بفوزه على منافسه كينت مرة أخرى، واحتاج مشجعو إيسكس إلى الفوز خارج أرضهم بقوة في كانتربري وهم يهتفون النسور على هدف الفوز 247، حصل مارك بيتيني على الكرة الأولى من الأدوار قبل أن يخسر 68 من جرانت فلاور وساعد الخمسينيات من جيسون جاليان ورافي بوبارا والتقط (Essex) لقب (Pro40 Division 2).

 

وعلى الرغم من أن (Essex) لم يفز بدورة (Twenty20) في عام 2008، إلا أن الوصول إلى النهائيات في (The Rose Bowl) مع فريق شاب كان ناجحًا، وشهدت البطولة أيضًا ظهور أسطورة النادي جراهام نابير كضابط مضرب كبير الضرب، حيث سجّل رقمًا قياسيًا عالميًا في 16 ستًا في 152 ولم يخرج 58 كرة فقط ضد ساسكس في تشيلمسفورد.

 

إنجازات نادي مقاطعة إسيكس للكريكيت

 

حصل نادي مقاطعة إسيكس للكريكيت على لعبة الكريكيت في الدرجة الأولى لأول مرة منذ عام 2003م، بفوزه على نورثهامبتونشاير في الترقية بفارق نقطة واحدة، حيث حطم رايان 108 من 59 كرة فقط، حيث انتزع (Essex) فوزًا صادمًا بخمس ويكيت في ديربي ليكسب ترقية إلى القسم الأول، على الرغم من أن إسكس سيبقى في القسم الأول فقط لموسم واحد، إلا أن بعض اللاعبين الأصغر سنًا اكتسبوا خبرة قيّمة من أعلى مستوى في اللعبة والتي من شأنها أن تجعل النادي في وضع جيد للمضي قدمًا.

 

كما إن التغييرات في التدريب تؤدي إلى نجاح البطولة، حيث أنه كان لثلاث مرات متتالية في المركز الثالث في بطولة المقاطعة، بالإضافة إلى عامين من الظهور في ربع النهائي في كلتا المسابقتين المحدودتين، وشهد بول غرايسون ترك منصبه كمدرب رئيسي في نهاية موسم 2015، وفي ديسمبر تم الإعلان عن كريس سيلفروود كبديل له وبدأت المقاطعة في بداية جديدة.

 

وتبع ذلك تركيز كبير على الشباب حيث شكّل لاعبون مثل جيمي بورتر ودان لورانس وتوم ويستلي العمود الفقري للفريق لعام 2016م، وكان كريس سيلفروود يتطلع للمطالبة بفتحة ترقية واحدة معروضة في موسمه الأول، وإسيكس توجوا ببطولة مقاطعة سبيسافيرز للبطولة الثانية.

 

كما شرع جراهام نابير وديفيد ماسترز في مواسمهم الأخيرة في لعبة الكريكيت المحترفة سعياً للحصول على الألقاب الفضية والخروج بأعلى مستوى، واصل نابير أن يكون موسمه الأكثر نجاحًا على الإطلاق كزعيم في جميع الأشكال الثلاثة بما في ذلك 63 ويكيت في موسمه الأخير في بطولة المقاطعة.

 

ودعم جيمي بورتر 50 ويكيت في موسم البطولة مرة أخرى مدعيا 55 ويكيت لمواصلة إظهار النضج بعد سنواته، حيث سجل كل من توم ويستلي ونيك براون 1000 نقطة مرة أخرى بينما كان الكابتن رايان تن دويشات يثبت أنه القائد المتوقع لسيلفوود ويسجل أكثر من 1100 نقطة بالمضرب في بطولة الكريكيت.

 

وأيضاً انتزع نادي إسيكس اللقب بعد اليوم الثاني ضد غلامورجان في تشيلمسفورد مُحقّقًا 5 نقاط إضافية مطلوبة للترقية، على الرغم من أن فريق كريس سيلفروود خسر المباراة، فقد ادعى التعادل ضد غريمه كينت ورفع الكأس أمام المشجعين المبتهجين في كانتربري.

 

كما أن الترويج للبطولة هو الهدف الأول في بداية العام، ولكنهم حققوا أيضًا بعض النجاح في الأشكال الأقصر للعبة، ووصل إسكس إلى ربع نهائي كل من (NatWest T20 Blast وRoyal London One-Day Cup) قبل أن يخرج من (Nottinghamshire وWarwickshire) على التوالي.

 

ومع عودة آدم ويتير وفارون تشوبرا من لاعبي أكاديمية إسيكس الذين أثبتوا مؤهلاتهم في القسم الأول، وتدفق بعض التعاقدات المثيرة خلال فصل الشتاء، تطلّع إسكس للحفاظ على مركزهم في بطولة مقاطعة سبيسافيرز، في القسم الأول في عام 2017م.

 

كما أنهم كانوا هم أبطال القسم الأول (2017م و2019م)، وبعد الترقية من الدرجة الثانية كأبطال الموسم السابق، لم يكن الكثيرون يتوقعون ما سيحدث خلال الأشهر التالية، حيث تعادل إسيكس في مباراته الأولى هذا الموسم على أرضه أمام لانكشاير في أبريل، وهي المباراة التي شهدت على وجه الخصوص إنقاذ دانيال لورانس من إسيكس برصيد 141 نقطة في الأدوار الثانية بعد انهيار الأدوار الأولى الذي شهد خروج الفريق بالكامل لمدة 159.