أهمية العناية بصحة الفم:

إن العناية الجيدة بالفم والأسنان واللثة أمر مهم ويساعد في الحفاظ على صحة الفم والأسنان من خلال منع رائحة الفم الكريهة وتسوس الأسنان وأمراض اللثة ويمكن أن يساعد في الحفاظ على الأسنان مع التقدم في السن، يكتشف الباحثون أيضًا أسبابًا جديدة للتنظيف بالفرشاة والخيط حيث قد يساعد الفم السليم في درء الاضطرابات الطبية، على الجانب الآخر قد يؤدي الفم غير الصحي خاصةً إذا الأشخاص الذين يعانون من أمراض اللثة إلى زيادة خطر الإصابة بمشكلات صحية خطيرة مثل النوبات القلبية والسكتة الدماغية ومرض السكري الذي لا يتم التحكم فيه جيدًا والولادة المبكرة.

كيف يكشف الفم عن وجود الأمراض في الجسم؟

يعد الفم نافذة على ما يحدث في باقي أجزاء الجسم وغالبًا ما يكون بمثابة نقطة مراقبة مفيدة للكشف عن العلامات والأعراض المبكرة للمرض الذي يصيب جهاز في الجسم وهو مرض يؤثر أو يتعلق بالجسم بالكامل وليس جزء منه فقط، غالبًا ما تظهر الحالات الجهازية مثل الإيدز أو مرض السكري أو آفات ومشاكل الفم الأخرى، وفقًا لأكاديمية طب الأسنان العام ينتج عن أكثر من 90 بالمائة من جميع الأمراض الجهازية علامات وأعراض فموية.

أهمية اللعاب في الكشف عن الأمراض:

يمكن للطبيب جمع اللعاب واختباره للكشف عن مجموعة متنوعة من المواد على سبيل المثال تُستخدم مستويات الكورتيزول في اللعاب لاختبار استجابات الإجهاد لدى الأطفال حديثي الولادة، وقد تكون أجزاء من بروتينات معينة خاصة بالعظام مفيدة في مراقبة فقدان العظام لدى النساء والرجال المعرضين لهشاشة العظام، ويمكن أيضًا اكتشاف بعض علامات السرطان في اللعاب، يمكن أن يقيس اختبار اللعاب الروتيني أيضًا العقاقير غير المشروعة والسموم البيئية والهرمونات والأجسام المضادة التي تشير إلى التهاب الكبد أو عدوى فيروس نقص المناعة البشرية.


في الواقع أدت القدرة على اكتشاف الأجسام المضادة الخاصة بفيروس نقص المناعة البشرية إلى إنتاج مجموعات اختبار اللعاب التجارية سهلة الاستخدام، في المستقبل قد يحل اختبار اللعاب محل فحص الدم كوسيلة لتشخيص ومراقبة الأمراض مثل مرض السكري ومرض باركنسون وتليف الكبد والعديد من الأمراض المعدية.

كيف يُعطّل اللعاب البكتيريا والفيروسات؟

اللعاب هو أيضًا أحد دفاعات الجسم الرئيسية ضد الكائنات الحية المسببة للأمراض مثل البكتيريا والفيروسات لأنه يحتوي على أجسام مضادة تهاجم مسببات الأمراض الفيروسية مثل نزلات البرد وفيروس نقص المناعة البشرية، ويحتوي على بروتينات تسمى الهستاتين تمنع نمو فطريات تحدث بشكل طبيعي تسمى المبيضات البيضاء وعندما تضعف هذه البروتينات بسبب عدوى فيروس نقص المناعة البشرية أو مرض آخر يمكن أن تخرج المبيضات عن السيطرة مما يؤدي إلى عدوى فطرية تسمى فطريات الفم، يحمي اللعاب أيضًا الجسم من البكتيريا المسببة للأمراض حيث يحتوي على إنزيمات تدمر البكتيريا بطرق مختلفة من خلال تحطيم الأغشية البكتيرية وتثبيط نمو واستقلاب بعض البكتيريا وتعطيل أنظمة الإنزيمات البكتيرية الحيوية.

تأثير الترسبات المتراكمة على الأسنان:

على الرغم من أن اللعاب يساعد في حماية الجسم من بعض الغزاة إلا أنه لا يمكنه دائمًا القيام بهذه المهمة أكثر من 500 نوع من البكتيريا تعيش في الفم وفي أي وقت تشكّل هذه البكتيريا باستمرار ترسبات الأسنان وتكوين طبقة لزجة يمكن أن تلتصق بالأسنان وتسبب مشاكل صحية.

كيف يكون الفم مصدر للعدوى؟

في حال عدم استخدام الفرشاة والخيط بانتظام للحفاظ على نظافة الأسنان يمكن أن يتراكم البلاك على طول خط اللثة مما يخلق بيئة لتراكم البكتيريا الإضافية في الفراغ بين اللثة والأسنان تُعرف عدوى اللثة هذه باسم التهاب اللثة إذا تُرك التهاب اللثة دون رادع فقد يؤدي إلى عدوى أكثر خطورة تسمى التهاب دواعم السن يُطلق على أكثر أشكال عدوى اللثة شدة التهاب اللثة التقرحي الحاد المعروف أيضًا باسم فم الخندق.

عادةً لا تدخل البكتيريا من الفم إلى مجرى الدم ومع ذلك في بعض الأحيان حتى التنظيف بالفرشاة والخيط الروتيني إذا كان هناك مرض باللثة، فيعّد مرض اللثة منفذًا لدخول هذه الميكروبات، الأدوية أو العلاجات التي تقلل من تدفق اللعاب والمضادات الحيوية التي تعطل التوازن الطبيعي للبكتيريا في الفم يمكن أن تؤثر أيضًا على دفاعات الفم الطبيعية مما يسمح لهذه البكتيريا بدخول مجرى الدم.

إذا كان هناك جهاز مناعة صحي فإن وجود بكتيريا الفم في مجرى الدم لا يسبب أي مشاكل ويتخلص منها الجهازالمناعي بسرعة مما يمنع العدوى، ومع ذلك إذا تم إضعاف جهاز المناعة على سبيل المثال بسبب مرض أو علاج السرطان فقد تتسبب بكتيريا الفم في مجرى الدم (تجرثم الدم) في الإصابة بعدوى في جزء آخر من الجسم، يُعد التهاب الشغاف الذي تدخل فيه بكتيريا الفم إلى مجرى الدم وتلتصق ببطانة صمامات القلب المريضة مثالاً على هذه الظاهرة.

المشاكل التي تسببها تراكم البلاك على الأسنان:


يمكن أن تؤدي عدوى اللثة طويلة الأمد في النهاية إلى فقدان الأسنان لكن العواقب قد لا تنتهي عند هذا الحد وتشير الأبحاث الحديثة إلى أنه قد يكون هناك ارتباط بين التهابات الفم – التهابات اللثة بشكل أساسي – ومرض السكري الذي يتم التحكم فيه بشكل سيء وأمراض القلب والأوعية الدموية والولادة المبكرة، هناك حاجة إلى مزيد من الأبحاث لتحديد ما إذا كانت العدوى الفموية تسبب بالفعل هذه الحالات ، والتي تشمل ما يلي:

  • مرض السكري الذي يتم التحكم فيه بشكل سيء: إذا كانت هناك إصابة بداء السكري فهناك خطر متزايد للإصابة بأمراض اللثة، لكن أمراض اللثة المزمنة قد تجعل السيطرة على مرض السكري أكثر صعوبة في الواقع وقد تسبب العدوى مقاومة الأنسولين مما يعطل السيطرة على نسبة السكر في الدم.

  • أمراض القلب والأوعية الدموية: قد يلعب التهاب الفم بسبب البكتيريا (التهاب اللثة) أيضًا دورًا في انسداد الشرايين والجلطات الدموية، يبدو أن البكتيريا الموجودة في الفم قد تسبب التهابًا في جميع أنحاء الجسم بما في ذلك الشرايين وقد يعمل هذا الالتهاب كقاعدة لتطور لويحات تصلب في الشرايين مما قد يزيد من خطر الإصابة بنوبة قلبية أو سكتة دماغية.


    تشير بعض الأبحاث إلى أن الأشخاص المصابين بعدوى اللثة معرضون أيضًا لخطر الإصابة بالنوبات القلبية والسكتة الدماغية وكلما زادت حدة العدوى كلما زاد الخطر وقد تساهم أمراض اللثة وفقدان الأسنان في ظهور لويحات في الشريان السباتي أيضًا، في إحدى الدراسات كان 46 في المائة من المشاركين الذين فقدوا ما يصل إلى تسعة أسنان لديهم لوحة في الشريان السباتي، بينما أولئك الذين فقدوا 10 أسنان أو أكثر 60٪ منهم لديهم مثل هذه اللويحة.

  • الولادة المبكرة: قد يزيد مرض اللثة الحاد من خطر الولادة المبكرة وولادة طفل منخفض الوزن عند الولادة، في الواقع يقدر المعهد الوطني لأبحاث طب الأسنان والوجه القحفي أن ما يصل إلى 18 في المائة من الأطفال الخدج منخفضي الوزن عند الولادة الذين يولدون في الولايات المتحدة كل عام قد يُعزى إلى التهابات الفم، النظرية هي أن بكتيريا الفم تفرز سمومًا تصل إلى المشيمة عبر مجرى دم الأم وتتداخل مع نمو وتطور الجنين، وفي الوقت نفسه تتسبب العدوى الفموية في أن تنتج الأم مواد تحفز المخاض بسرعة كبيرة مما قد يؤدي إلى الولادة المبكرة والولادة.

العلاقة بين صحة الفم وصحة الجسم:

هناك ارتباط وثيق بين صحة الفم وصحة الجسم وذلك من خلال ما يؤثره الفم على الجسم بشكل عام، لذلك وجِب العناية بصحة الفم من خلال تقديم العناية الكاملة للفم والأسنان واللثة للتمتع بجسم صحي، لذلك يجب عقد العزم على ممارسة نظافة الفم الجيدة كل يوم، لأنها استثمار في الصحة العامة ليس فقط في الوقت الحالي ولكن من أجل المستقبل أيضًا.