إن لعبة الكريكيت لعبة شائعة جدًا في جزيرة فيجي، حيث اعتاد فريق فيجي اللعب بانتظام ضد مختلف الفِرق من نيوزيلندا، حيث كانت لعبة الكريكيت في الجزيرة حدث رياضي رائع يجذب الكثير من الجمهور الرياضي، كما أن منتخب فيجي للكريكيت هو المنتخب الذي يقوم بتمثيل جزيرة فيجي في مباريات لعبة الكريكيت الدولية، كما أنها عضوًا مهم في المجلس الدولي للكريكيت (ICC).

 

منتخب فيجي للكريكيت

 

بدأت لعبة الكريكيت في فيجي في عام 1874م في ليفوكا أوفالو، عندما لعبت سفينة بحرية ملكية زائرة دورًا محليًا وتم اختياره في فندق رويال في ليفوكا، حيث أدى ذلك إلى الحاجة إلى بدء منظمة لعبة الكريكيت؛ لتسهيل مثل هذه الرحلات والتحديات من زيارة الفرق وخاصة السفن البحرية الملكية.

 

حيث كانت الرحلة الأولى للمنتخب في عام 1895م إلى نيوزيلندا وهي من أبرز معالم هذه الإدارة الاستعمارية البريطانية الصغيرة، وتمّت رحلات أخرى ومباريات كريكيت مما أدى إلى جولة نيو ساوث ويلز في عام 1908م، والمُعترف بها كجولة رسمية من قبل فريق فيجي للكريكيت، كما تأسست جمعية فيجي للكريكيت في عام 1946 على يد فيليب سنو أو بي إي بدعم من راتو سير لالا سوكونا الذي أصبح أول رئيس، ففي عام 1965م، من خلال جهود فيليب سنو تمّ انتخاب فيجي كعضو منتسب في مجلس الكريكيت الدولي.

 

وشهد إنشاء كأس العالم للكريكيت في عام 1979م مشاركة منتظمة في مسابقة المستوى الأعلى، ةكان أبرز ما في حملات كأس العالم للكريكيت في هولندا في عام 1990م، عندما فازت فيجي على برمودا، كما شاركت لعبة (Cricket Fiji) بانتظام في أحداث “ICC World Cricket League” لأول مرة في بطولة World) Cricket League Division 3) في داروين أستراليا.

 

وتمّ إطلاق وحدة الأداء العالي للمؤسسات لأول مرة في عام 2011م وكان يديرها مدرب الكريكيت الأسترالي السابق للسيدات ستيف جينكين، ومنذ ذلك الحين أنتجت لعبة الكريكيت فيجي أداءً مُحسنًا من جميع المنتخبات الوطنية من تحت 15 عامًا إلى فرق الرجال والنساء.

 

كما كانت أول مشاركة لفيجي في حدث عالمي في بطولة كأس العالم للكريكيت تحت 19 سنة لعام 2016م، والتي أقيمت في بنجلاديش بعد أن فاز المنتخب الوطني تحت 19 عامًا ببطولة شرق آسيا، والمحيط الهادئ المؤهلة ضد ساموا وفانواتو وبابوا نيو غينيا مرة أخرى في عام 2015م.

 

تاريخ الكريكيت في فيجي

 

منذ تسعينيات القرن التاسع عشر تم تنظيم لعبة الكريكيت في فيجي، وفي عام 1938م تمّ إنشاء رابطة لاوتوكا للكريكيت التي تشرف على منتخب فيجي، كما تزال قوة منتخب فيجي للكريكيت موجودة في نوادي الكريكيت ونظام المدارس الثانوية تمامًا كما صاغها المسؤول الاستعماري الراحل جون سنو في عام 1938م.

 

كما تعتبر لعبة الكريكيت لعبة وطنية لفيجي، ولكن الكريكيت لا يوجد شك في أنها لعبة لسادة سكان الجزيرة، وتُلعب تحت حرارة استوائية حارة ورطبة تبرد بفعل نسيم البحر الجنوبي من المحيط الهادئ الأزرق العميق، في حين أن لعبة الكريكيت هي الأولى في الجزء الشرقي من جزر فيجي لقرية لاو، أو توبو في لاكيمبا، أو العاصمة سوفا، فإن منطقة لاوتوكا في القسم الغربي من فيتي ليفو لها تاريخ غني في لعبة الكريكيت مما يجعل لعبة الكريكيت فيجي رائعة للغاية.

 

كما أن اندلاع الحرب العالمية الثانية في المحيط الهادئ لم يوقف لعبة الكريكيت؛ لأن سجلات الكريكيت تظهر أنه في 4 أبريل 1942م، تمّ لعب لعبة الكريكيت من الدرجة الأولى على العشب المشمس في حديقة تشرشل بين فريق نيوزيلندا للقوات الحادي عشر والمنتخب الوطني الفيجي.

 

كما أنشأت رابطة الكريكيت في فيجي بحلول عام 1948 لعبة كريكيت محلية أكثر تنظيماً في نادي وليفوكا، عندما كان اتحاد الكريكيت في لاوتوكا يمتلك بالفعل لعبة الكريكيت المحلية المنتظمة، وذلك في عطلات نهاية الأسبوع التي يديرها مجتمع متعدد الثقافات من قبل  الأفراد الإداريين الرياضيين.

 

كما ذهب فريق اختبار جزر الهند الغربية الزائر في هزيمة تاريخية في ملعب ألبرت بارك في سوفا في عام 1955م، وذلك أمام فريق منطقة الحادي عشر في سوفا بقيادة راتو سير كاميسيسي مارا.

 

حيث خلق هذا الفوز من قبل فريق منطقة فيجي اهتمامًا كبيرًا باللعبة في جميع أنحاء فيجي، مما أدى إلى نشر الأخبار في الصحف الأسترالية وجزر الهند الغربية، كما أظهر هذا الفوز التاريخي بطريقة ما عمق وثراء موهبة الكريكيت في فيجي في الخمسينيات من القرن الماضي.